Адебайо Акинфенва: „Казаха ми, че съм твърде голям за футбол и съм играл 22 години“ | Уикомб


„Аз мисля, че съм технически безработен, така че всички мениджъри, ме уведомете в WhatsApp“, бяха думите на Адебайо Акинфенва в интервю на живо по телевизията, след като отбеляза на Уембли за промоция в клинч в Лига 1 с АФК Уимбълдън преди шест години – ела и вземи ме молба, ако някога е имало такава – и затова изглежда подходящо едно от имената на играта да се върне там за един последен ритник, един последен танц, за свали завесата на 22 години като професионалист. В крайна сметка той получи оферти от Аржентина до Австралия, но подписа с Уикомб Уондърърс, където първоначалният едногодишен договор се превърна в шестгодишен престой и най-добрите дни в кариерата му. „Спомням си, че погледнах в моите DM, имаше изпълнителни директори и си помислих: „Трябваше да го направя преди години!““ казва Акинфенва. “Беше лудо.”

Акинфенва се надява да напише една последна глава, когато Уикомб се изправи срещу Съндърланд в съботния финал на плейофа на Лига 1 пред около 70 000 зрители. Той е израснал в Mayville Estate в северен Лондон, играейки на Hackney Marshes и извън Market Road, и спечели първия си договор в Литва, преди да подпише с Barry Town в търсене на крак в Футболна лига. Следват престой в Бостън, Лейтън Ориент и Rushden & Diamonds преди пробив в Донкастър. Акинфенва, който навърши 40 този месец, ще се поклони със стил след почти 800 участия и повече от 200 гола.

След като отпразнувахме сезон на първи при промоцията в Чемпиъншип преди две години, тази седмица беляза серия от последните. Последна тренировка в петък. Последна нощувка. Още едно хранене преди мача. „Винаги пиле и сос“, казва той. „Може би малко препечен хляб. това няма да ми липсва. Ям живовляк, къри козе и ориз джолоф у дома, така че ще ми хареса. Само на футбола ще ям пиле в 11 часа сутринта.”

Адебайо Акинфенва в действие за Уикомб срещу Манчестър Сити в Carabao Cup този сезон.
Адебайо Акинфенва в действие за Уикомб срещу Манчестър Сити в Carabao Cup този сезон. Снимка: Мат МакНълти/Манчестър Сити ФК/Гети Имиджис

Акинфенва е еднократен. Пеп Гуардиола описа нападателя като „легенда на английския футбол“, а Юрген Клоп му изпрати поздравително видео съобщение, което обикновено стана вирусно. Той има 1,4 милиона последователи в Instagram, лейбъл за дрехи, наречен Beast Mode On, името му на практика е световна марка и, независимо от ръста на опонента, той е свикнал с опозиционни играчи, които чакат в тунела, за да поискат фланелката му след мачове. Социалните медии предизвикаха увлечението на публиката от играч, който е прекарал по-голямата част от кариерата си в третото и четвъртото ниво. „Статусът ми извън терена е по-голям от това, което съм правил на него. Да, да, да”, казва той. „За мен е умопомрачително. Това е унизително. Спомням си, че направиха анкета на ФИФА [on the video game]за чия карта те [the gamers] с най-голямо нетърпение очаквахте да играете? Бях или аз, или Меси и аз победих Меси. Бях като: „Какво. Изчакайте. Какво ми липсва?”

Той не знае как ще запълни почивните си дни, но е категоричен, че ще остане във форма. Той получи известна степен на свобода от неговия мениджър Гарет Ейнсуърт, разрешено му е да тренира със своите съотборници само няколко пъти седмично. „Аз съм създание на навика. Правя 47 минути на колело всяка сутрин. Опитвам се да изгоря 850 калории преди тренировка пет дни в седмицата. Това е моята рутина и това определя деня ми. Това е моето „време за мен“ да изпотя всяко напрежение и ще продължа да го правя. Наслаждавам се на фитнес залата. Никой не ме кара да ходя на фитнес. Имам две дъщери, а едната от тях скоро ще навърши 16, така че може би ще влезе в тази фаза на гаджето, така че ще остана във фитнеса и за това…!”

Шегата гласи, че Акинфенва тепърва ще се срещне със съотборник, който не може да преси от пейка. „Опитвам се да разгледам вселената на Marvel сега, за да видя дали Танос иска да ме вземе“, казва той, смеейки се. „Казах, че ще сложа край на играта все още най-силният и на 40 не виждам никой тук, който може да вземе короната ми. Но това не означава, че се е отказал от опитите да се подобри. „Гледах Vokesy [Sam Vokes] онзи ден и си помислих: „Ако мога само да добавя това малко заглавие, където той влиза от блиндсайд“ … Проблемът идва, когато си мислиш, че няма какво повече да научиш.”

Adebayo Akinfenwa празнува, след като Wycombe победи MK Dons, за да стигне до финала на плейофа на Лига 1.
Adebayo Akinfenwa празнува, след като Wycombe победи MK Dons, за да стигне до финала на плейофа на Лига 1. Снимка: Найджъл Френч / PA

Акинфенва беше осмиван през годините и се надява, че пътуването му може да послужи като вдъхновение. „Аз съм себе си без извинение“, казва той. „Да бъдеш това, което си, е най-мощното нещо, което притежаваме като личности. Някои хора ще кажат: „Той е изграден като играч на ръгби, той е изграден като борец, не получавам цялата шумиха около него.“ Това е добре, защото всички имаме право на мнението си, но искам хората да знаят, че най-силното нещо, което притежаваме, е нашият ум и ако го вярваме в себе си, тогава можем да го постигнем. Умът е мощно нещо. Ако хората кажат нещо, това не го прави така. Казаха ми, че съм твърде голям, за да играя футбол… и аз съм играл тази игра от 22 години. Нямам нужда от признание от никого. Ще седна и ще кажа: „Знаеш ли какво, Б, ти се справи добре“.

Попитан как иска да бъде запомнен, отговорът му е бърз. „Като автентични. Не съм си поставял за цел да бъда различен. Не съм си поставял за цел да бъда 17-и, не съм искал да обичам лежанка 190 кг. Помислих си да бъда себе си, така че всеки път, когато някой взаимодейства с мен или ме види как играя, се надявам да си помисли: „B е автентичен.““ Как мисли той, че ще бъде запомнен? Акинфенва отделя малко време, за да обмисли отговора си. „Като човек, който е харизматичен, добър характер. Чувствам ли, че понякога това замества това, което съм направил в играта? да. Не бях типичният футболист, знам това. Гледам се по телевизията, в огледалото, знам, че не съм, но в същото време ми е удобно и си знам силните страни.

„Спомням си, че някои коментатори казаха: „Знаеш ли, той няма лошо отношение към голям човек.“ И: „Той е голям човек, но се издигна добре там.“ Че [comment] винаги следваше. Разбирам, ние сме хора и сме визуални същества. Но голям или малък, мога да водя топката и имам добро докосване. Знам, че няма да избягам от никого отгоре, няма да направя крачка, но ме поставя в области, където знам, че няма никой по-добър, и това са тези заглавки на задната публикация, в „моят офис“, това „защипване и въртене“ и това е, върху което съм се концентрирал, особено в последните етапи от кариерата си. Ще излъжа, ако кажа, че все още мисля, че ще играя на 40… но времето е всичко.”

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: регистрирайте се и получавайте ежедневния ни футболен имейл.

И с това Акинфенва се отправя към своя „офис“ – наказателното поле в празния Адамс Парк – за да му направи снимка. „Това е“, казва той. „Независимо дали участвам за две минути, 10 минути или 15 минути, ако можех да го напиша, щях да го напиша по този начин. След като вляза в режим на игра, следя маркер или търся хедър, ще забравя за всичко. Но на последния съдийски сигнал ще бъде: „Да, знаеш ли какво, това е пълен кръг, ние го направихме и благодаря.“