Алекс Нийл: Шефът на Съндърланд е “горд”, тъй като промоцията обратно в Чемпиъншип е подпечатана на Уембли


Алекс Нийл
Огромната подкрепа на Съндърланд успя да развесели отбора на Алекс Нийл за победата на Уембли

Шефът Алекс Нийл казва, че прекратяването на четиригодишното чакане на Съндърланд за повишение в Чемпиъншип със съботната победа в плейофа на Лига 1 над Уикомб го прави “най-гордият човек”.

Черните котки пристигнаха на Уембли, след като загубиха предишните си три финала на плейофите, последният през 2019 г.

Головете на Елиът Ембълтън и Рос Стюарт гарантираха, че няма да има повече разочарование за техните 46 000 фенове.

„Моята емоция е удовлетворение и облекчение“, каза Нийл пред BBC Radio Newcastle.

„За това, което успяхме да доставим за толкова много хора, тук имаше 46 000, толкова много на Трафалгар Скуеър. Моята работа тук винаги е била да задоволя хората и да им доставя нещо, за което те са жадували.

„Това ме прави най-гордият човек на света в момента с факта, че успяхме да направим това и аз съм толкова доволен за тях повече от всеки друг.

“Не се надигам твърде много с много неща. Страхът ми във футбола е да разочаровам хората – като играч, треньор или мениджър – и така за мен това ми носи голямо удовлетворение.”

Трябваше да започнем бързо, казва защитникът Бат

Дани Бат
Дани Бат и колегите му в защита трябваше да бъдат на топката, за да се справят със заплахата на Уикомб

Един от защитните герои на Уембли за Съндърланд, с Алекс Причард, Стюарт и Патрик Робъртс, осигуряващи острие в другия край, беше защитникът Дани Бат.

31-годишният играч, който помогна на Wolves да се възстановят от изпадането си в третото ниво с повишения във Висшата лига по-рано в кариерата си, добави още едно забележително постижение към автобиографията си с Черните котки.

„От нас беше да дадем на феновете нещо за празнуване“, каза Бат пред BBC Radio Newcastle.

„Те имаха разочарования през последните няколко години, така че беше важно да покажем, че сме готови и трябва да започнем бързо.

„Постигането на първия гол беше наш приоритет и ние вярвахме в него. Знаехме, че можем да го направим.

„Докато мачът се разгръщаше, усетихме, че притежаваме по-голямата част от територията и владението и това е заслуга за начина, по който мениджърът ни настрои.“

Започна от Джонсън, завършено от Нийл

Влиянието на бившия шеф на Норич и Престън Нийл след пристигането му в клуба през февруари със сигурност може да се измери със статистика, с едно поражение в 16 мача и ръст в плейофите, който завърши с завръщане във второто ниво.

Играчът на мача Причард каза, че смята, че шотландецът е направил Съндърланд “по-солиден” и е ясно, че играчите са се потопили във философията му, тъй като той е спечелил уважение на Wearside.

„Това, което Нийл направи, откакто влезе в клуба, заслужава голяма заслуга“, каза бившият капитан Гари Бенет по BBC Radio Newcastle.

„Той идентифицира, че в отбора има твърде много млади играчи и искаше повече опит.

“Начинът, по който се занимава с всеки мач, той разглежда всеки мач и разглежда слабите и силните страни. Той гледа на цялата картина.”

Водещият Total Sport на BBC Radio Newcastle Саймън Прайд каза за BBC Sport: „Той затегна защитата, промени формата, наслаждаваше се на яростни, но добродушни разговори с журналисти и – най-важното – постигна резултати.

“Съндърланд отиде на “Уембли” след 15 мача без загуба. Приливът се обърна. Няма повече нови спадове, поне за известно време, но може би ново начало.”

Имаше споменавания за бившия шеф Лий Джонсън от играчите в техните ангажименти след мача, като същевременно се похвали работата на Нийл, за да постигне работата си.

Джонсън, уволнен в края на януари след поразяване с 6-0 от Болтън, беше положил някои от основите на това постижение по време на 13-месечния му престой начело.

Той изведе Черните котки до плейофите миналия сезон, само за да загуби от Линкълн на полуфиналите, а те бяха трети в Лига 1, само на две точки от върха, когато той напусна.

„Джонсън заслужава споменаване“, добави бившият нападател на Черните котки Марко Габиадини. „Съндърланд влезе в Коледа с по-добри от две точки завръщане на мач.

„Мисля, че той щеше да се справи добре да прехвърли Съндърланд над линията. Играчите започнаха да се колебаят и по това време той нямаше играчи, с които да ги замени.“

Дълго пътуване обратно

Джърмейн Дефо напуска след изпадане през 2017 г
Джърмейн Дефо изпитва болката от изпадането от Висшата лига през 2017 г., въпреки че отбеляза 15 гола в лигата

Да разбереш въодушевлението и облекчението от сцените на Уембли означава да разбереш пътуването.

След затварянето на корабостроителниците и упадъка на минното дело не е имало толкова мизерен период по бреговете на Уеър и техния водосборен район на окръг Дърам, както се случи с плъзгането на Съндърланд в третото ниво на английския футбол.

Последователни изпадания и четиригодишна битка за спечелване на промоция в шампионата бяха коренната точка на гниене, което сега не само беше арестувано, но най-накрая се появиха зелени издънки.

Включително незабравимото управление на Дейвид Мойс, което започна спадът с изпадане от Висшата лига през май 2017 г., имаше седем различни постоянни мениджъри и четирима през годините на Лига 1.

„Ако имах по паунд за всеки път, когато фен каза: „Това е най-ниската точка в историята на Съндърланд“ в Total Sport през последните пет години, имах чувството, че щях да имам достатъчно пари, за да си купя абонаментен билет на стадиона на светлината“, каза водещият Прайд, който е домакин на нощното спортно шоу на BBC Radio Newcastle от началото му през 2009 г.

„Въпросът е там, че повечето от тези хора не преувеличаваха. Ужасното отпадане от Висшата лига под ръководството на Мойс, последвано от бърз срив през шампионата, несъмнено доведе до най-мрачния период в историята на клуба.“

Беше твърде болезнено за феновете и телевизионното злато за създателите на документални филми, които бяха подписали сделка за сериал на Netflix за живота на стадиона на светлината.

Саймън Грейсън наследи Мойс – на хартия хитър ход предвид опита му – но той си отиде до ноември след една победа в 15 мача в лигата.

Крис Коулман, който вдъхнови една нация, като изведе Уелс на полуфиналите на Евро 2016, беше друг шеф с подходящо изглеждащо CV, но отново, след като вътрешният филмов екип улавяше всеки спад, той не можа да предотврати падането.

Имаше известен оптимизъм след поглъщането от Стюарт Доналд от тексаския бизнесмен Елис Шорт точно преди края на сезон 2017-18.

Финансовият принос на Шорт беше подкопан в очите на феновете от лоши решения, свързани с управленските назначения и набирането на играчи.

„Те замениха избледняващите розови седалки на Stadium of Light и промениха музиката, на която екипът изтича“, спомня си Прайд.

„Те пиеха с фенове, влязоха в студиата на BBC Radio Newcastle и приемаха обаждания. „Куртината с ****-вземането спира тук“, каза привърженикът на Доналд Чарли Метвен в едно такова появяване.

„Всеки, който е гледал документалния филм „Sunderland „Til I Die“ в Netflix, знае, че всъщност той едва е започнал“.

Дори тази връзка по-късно се обърка Доналд продава на швейцарския тогава 23-годишен Кирил Луис-Драйфус – син на бившия собственик на Марсилия Робърт Луис-Драйфус.

Но да се върнем към футбола. След като удари Лига 1, бившият шеф на Алоа и Сейнт Мирън Джак Рос беше привлечен през лятото на 2018 г., след като постигна успех в промоцията в Шотландия при строги бюджети – и ранните индикации бяха впечатляващи.

С изключение на първите две седмици от редовния сезон и последната, Wearsiders никога не са излизали от първите четири и губят само два мача в лигата между август и новата година.

Линдън Гуч и Люк О'Нийн
Линдън Гуч [kneeling] и Люк О’Нийн бяха победители днес, но лесно могат да си спомнят болката от 2019 г.

Въпреки това, продажбата на голмайстора Джош Мая на френския отбор на Бордо ограби Съндърланд от основното им предлагане на голове и се оказа скъпо, тъй като една победа в последните им седем мача доведе до загуба на автоматична промоция.

Друга страшна кампания в плейофите завърши с разочарование на Уембли от ръцете на Чарлтън, 20 години от епичната загуба от дузпи от Адикс след вълнуващо равенство 4-4.

Ударът с глава на Патрик Бауер за контузията отново остави играчите на Съндърланд невъзмутими и унили на тревата на националния стадион. Беше позната тема.

Очакването, очакванията и натиска за извеждането на клуба от третото ниво натежаха тежко на мениджърите, тъй като Фил Паркинсън не успя да изнесе плейофен футбол след сезон, засегнат от Covid – и Линкълн сложи край на надеждите на отбора на Джонсън миналия мандат.

Джонсън достави сребърни прибори с EFL Trophy, но не и промоция. Този опит от Уембли обаче послужи добре на клуба.

Пристигането на Нийл беше необходимо, за да ги превземе линията в плейофите, повтаряйки промоционалните подвизи в Хамилтън и Норич по-рано в кариерата си.