Банката на Англия се страхува от силата на работниците, но повечето предприемат реални намаления на заплатите | Филип Инман


Goldman Sachs се подчини на исканията за по-малко стресиращо работно място, като предложи схема за „гъвкава ваканция“, която позволява на висшите банкери да вземат почивка, когато им се иска почивка.

Щедростта по-надолу по глобалната командна верига на инвестиционната банка е по-ограничена: тя каза на търговците и административния персонал – които са известни с това, че правят почивки, продължаващи само един ден – че трябва да изчезнат за поне една солидна седмица от минимум 15 дни.

Като оставим настрана категоричното неравенство, топлата прегръдка на Goldman за 43 000 служители по света, 6 000 от които в Обединеното кралство, се предполага, че е знак, че пандемията е принудила работодателите да преосмислят как да привличат и задържат персонал – с по-добро заплащане и обезщетения и готовност да вземат предвид техните притеснения.

В конкурентни банки и в големите консултантски фирми, счетоводни фирми и юридически фирми има подобна история за по-гъвкавата работа, която се превръща в норма за повечето, ако не и за всички служители. Повечето опипват това, което се предлага в технологичния сектор.

Но политиците, независимо дали са в Министерството на финансите, Банката на Англия или № 10, изглежда слушат с ужас тези истории, които те тълкуват като знак за нарастваща сила на работниците.

Например, банката на Англия се очаква да повиши лихвените проценти, най-вече за да предотврати застрашената спирала на заплатите/цените, която разчита на усещането, че работниците, като покер играчите, които са прекарали десетилетия на масите без успех, най-накрая удрят джакпота. Това е кратък скок от гъвкави обезщетения до двуцифрени възнаграждения, според някои от Threadneedle Street.

Но докато някои работодатели обмислят по-гъвкава работа, проучванията показват, че това се прилага само за работа от вкъщи – промяна, която може да се окаже популярна в много заседателни зали като постоянна мярка за намаляване на разходите.

Неотдавнашно проучване за TUC установи, че докато редовната работа вкъщи се е утроила по време на пандемията – нараствайки от 6,8% от работещото население през 2019 г. до 22,4% през 2021 г. – други форми на гъвкава работа се прилагат толкова негъвкаво, колкото винаги.

Имаше някои добри новини, когато цифрите показаха, че през последните две години и половина броят на хората на гъвкаво работно време се е увеличил от 12,6% на 13,5%. Въпреки това, работата на непълно работно време намаля – от 24,9% на 23,5% – както и делът на хората, ползващи се от годишни часове, срочно работно време и работни места, които намаляха от 0,5% на 0,4% от работещото население.

По-показателно за цялостното отношение към работните практики е кралска пощакойто хвърли скоростите на заден ход, казвайки на служителите, че трябва да се откажат от известна гъвкавост в замяна на малко по-голямо увеличение на заплатите.

Не че Кралската поща е бедна. Наскоро обяви печалби на север от £700 милиона. Въпреки това се казва, че бизнесът не може да си позволи увеличение на заплатите с повече от 2%, сега прогнозите показват, че печалбите се очаква да намалеят наполовина тази година. Ако пощенските служители искат още 1,5% и бонус „над и извън” от 2%, те трябва да се подчинят на нов работен режим и удължена седмица, разработена от ръководството.

Съюзът на работниците в комуникациите заяви миналата седмица, че ще гласува за индустриални действия, за да осигури „безусловно“ увеличение на заплатите. Синдикатът трябва не само да се бори с преминаването към нови, необщителни работни практики, но също така трябва да получи одобрение от ръководството на възнаграждение без ограничения съвпадащи с текущата инфлация от 9%..

Би било хубаво да се мисли, че Royal Mail е извънредно. И все пак да вярваме, че светът върви към ребалансиране на капитала и труда в полза на работниците, със сигурност е заблуда.

Договорените увеличения на заплатите, наблюдавани от консултантите XpertHR, се повишиха от 3% през януари до едва 4% през април. Тези цифри обхващат състав от хиляди работници, от автомобилния и химическия сектор до големите работодатели в сферата на услугите.

Нито една от тези сделки не се доближава до нивото на инфлация. Повишението с 4% беше около средното преди пандемията, което даде на работниците малко подобрение в жизнения стандарт, докато инфлацията беше на по-ниски 2%. Сега той представлява значително намаляване и лежи в основата на кризата с цената на живота.

Да, бонуси, такси за влизане и други неконсолидирани елементи на заплатите даде тласък за плащане на ръст в официалните данни за март до 7%. Службата за национална статистика обаче даде да се разбере, че тези плащания се предлагат в банки, застрахователни компании и професионални услуги. Всички останали пропуснаха, виждайки средно увеличение от 4,2%, когато бонусите бяха изключени.

Служителите в Goldman, Deloitte и Google могат да очакват повече гъвкавост – да се съобразят с и без това високото им заплащане – но за всички останали всички показатели показват, че посоката на движение е обратна.