Бившият изпълнителен директор на Xbox признава, че Game Pass го прави “нервен”


Колаж от герои от видеоигри, включително Master Chief и Lara Croft, стоят близо един до друг, докато гледат наляво.

Изображение: Xbox / Microsoft

Ед Фрис, бивш вицепрезидент на Microsoft по издаването на игри който пусна оригиналния Xbox, наскоро се появи в подкаст, където обсъди някои опасения, които има по отношение на Xbox Game Pass. Фрайс каза, че се „страхува“, че услугата може да доведе до бъдеще, в което хората спират да купуват игри, като вместо това избират просто да плащат за една месечна абонаментна такса, за да имат достъп до всичко. Според него това е подобен сценарий на случилото се със Spotify и преминаването към стрийминг на музика, резултат, който той смята, че не е бил страхотен за музиканти или звукозаписни компании. И той се опасява, че подобно бъдеще идва в игралната индустрия.

Вчера, Фрайс се появи в подкаста Xbox Expansion в разширено интервю, засягащо множество теми, включително ореол, участието на изпълнителния директор в стартирането на Xbox в Microsoft, борбите, пред които е изправена конзолата в Япония, и настоящият шеф на Xbox, Фил Спенсър. Към края на интервюто водещият попита Фрис дали има някакви промени или корекции, които той ще направи в текущата стратегия на Xbox. Въпреки че не предложи подробности, той извика Game Pass като единственото нещо, което компанията правеше, което го правеше „нервен“.

„Game Pass ме плаши“, обясни Фрис. „Защото има нещо подобно, наречено Spotify, което е създадено за музикалния бизнес. И ъъъ… когато Spotify изтегли, той унищожи музикалния бизнес. Искам да кажа, това буквално намали годишните приходи на музикалния бизнес наполовина и така хората просто не купуват песни вече.”

„Така че трябва да внимаваме да не създадем същата система в бизнеса с игри. Искам да кажа, че тези пазари са по-крехки, отколкото хората осъзнават“, продължи Фрис. „Видях как индустрията на игрите се самоунищожава в началото на 80-те. Видях как бизнесът с образователен софтуер се самоунищожава в средата на 90-те. Така че Game Pass ме изнервя. Като клиент го харесвам. Обичам Spotify като клиент: имам всички песни, които някога бих искал… това е страхотна сделка като клиент. Но това не е непременно страхотно за индустрията.”

моята кутия се обърна към Microsoft за коментар.

Освен това Фрис твърди, че възходът на услугите за стрийминг на музика като Spotify е убедил Apple да спре да продава песни, защото по думите му „никой вече не ги купува“.

Въпреки това, както се съобщава от VGC, някои от твърденията на бившия изпълнителен директор на Xbox са оспорени от хора в музикалната индустрия. Една статистика, използвана за противопоставяне на твърдението на Фрис, че индустрията е била намалена наполовина след възхода на стрийминг, е, че когато Spotify стартира през 2011 г., световната звукозаписна индустрия донесе около 15 милиарда долара приходи. През 2021 г., десетилетие след като Spotify помогна за популяризирането на стрийминг на музика, индустрията отчете приходи от 25,9 милиарда долара.

Въпреки това, докато индустрията като цяло продължава да расте, отделни артисти и по-малки групи го правят съобщават, че правят много малко чрез стрийминг услуги тъй като повечето от популярните плащат само част от пени на поток.

Трябва също да се отбележи, че докато Apple има направи промени в iTunes и неговите цифрови магазини, все още можете купувайте песни и албуми.

И все пак, докато някои от твърденията на Fries са спорни, това, което не е, е, че Game Pass наистина промени индустрията. С над 25 милиона абонати, Game Pass се превърна в основен фокус за Xbox и неговия шеф Фил Спенсър, като компанията продължава да предлага големи игри и популярни инди заглавия до сервиза всеки месец. Феновете широко възприеха Game Pass, тъй като позволява на хора с по-малко пари да играят повече игри от всякога. Sony дори изглежда така променя дългогодишната си услуга PlayStation Plus да бъде повече като Game Pass, добавяйки повече нива, които предлагат по-големи библиотеки от нови и стари игри, подобно на предложенията на Microsoft.

Въпреки че Game Pass със сигурност промени начина, по който хората купуват и играят игри, не всичко е добра новина, особено за по-малките разработчици.

Инди студио Game Bakers наскоро разговаряха с Пътна точка относно решението на студиото да не пуска нова актуализация за Отвори на Xbox, защото не се продаваше добре на платформата. Според разработчиците на Xbox става все по-важно по-малките игри да стартират чрез Game Pass или рискуват да бъдат изоставени. И дори когато пуснете своята инди игра в Game Pass, както направи студиото с 2021 г. Хейвънтова не е гаранция, че ще доведе до увеличени продажби или печалби.

Подобна ситуация възникна и с AAA лоутъра на Square Enix, Аутрайдъри, която тепърва ще е на печалба година след стартирането на абонаментната услуга на Microsoft.

Прочетете още: След години на шум, Xbox Game Pass Burnout е тук

Изглежда разумно да си представим, че тъй като Xbox Game Pass продължава да расте и да добавя още игри с по-бързи темпове, може да стане още по-трудно да се откроите от тълпата и да постигнете успех в услугата. И ако Обновяването на PS Plus на Sony помага за привличането на повече абонати, много е възможно и двете големи компании, както и новодошлите, които искат парче от този пай, да продължат да разширяват обхвата на абонаментните услуги за игри, нещо, за което Fries също е загрижен.

Засега Game Pass е все още доста малък в сравнение със Spotify и повечето игри все още се пускат на множество платформи, а не изключително като част от някаква абонаментна услуга, факт, който Фрайс призна по време на подкаста.

„Процентът от всички игри, които са в Game Pass, все още е малък и има много игри“, призна Фрис, „200 игри седмично излизат в Steam и повече от това излизат на мобилни устройства, iOS и Android ”

„Знаете ли, това е нещо, за което се тревожа за бъдещето. Но това е нещо, за което се тревожа.”