Брансън срещу Безос: кой ще спечели състезанието зависи от вашата дефиниция за космическото пространство


Липсата на единна дефиниция за това къде започва пространството има научни и инженерни последици, които се простират далеч отвъд това, което милиардерът стига там първи.

Малко след като космическият кораб VSS Unity на Ричард Брансън успешно кацна в Ню Мексико миналата неделя, милиардерът и неговите съотборници бяха наградени с лъскави астронавтски крила, за да закачат полетните си костюми с цвят на кобалт.

Крилата на астронавтите са чест на хората, завършили полет в космоса, който НАСА, ВВС на САЩ и Федералната авиационна администрация смятат, че започва на 50 мили (80 километра) над земната повърхност. И все пак международен управителен орган за аеронавтични и астронавтични записи определя границата като 62 мили (100 километра), което предполага, че полетът на Брансън, който достигна 53,5 милине успя да стигне до космоса.

Тъй като Джеф Безос трябва да лети над 62 мили – теоретична граница, известна като линията на Карман – на 20 юли, той също ще може да твърди, че е първият милиардер, който лети със собствения си кораб в космоса.


Цветовете в това снимка на залеза взети от Международната космическа станция, очертават няколко слоя от земната атмосфера. Според един учен от LASP космическото пространство започва там, където небето става черно, но други учени и инженери предпочитат различни дефиниции. Изображението е предоставено с любезното съдействие на отдела за наука за Земята и дистанционно наблюдение, кредит: Космическият център на НАСА Джонсън.

Трябва ли и двамата милиардери да се считат за астронавти? Отговорът на този въпрос зависи от вашата дефиниция за космическото пространство – и това може да варира значително, казват учени и инженери от Лаборатория по физика на атмосферата и космоса(LASP) в Университета на Колорадо Боулдър.

„Винаги съм мислил, че ръбът на космоса е мястото, където, когато гледам ръба на Земята, нещата стават черни“, казва Лин Харви, който изучава динамиката на средната атмосфера. Промяната от жълтите, светлосини и тъмносини области на земната атмосфера към черния фон на космическото пространство се случва на височина от около 62 мили, казва тя. Това определение предполага, че Брансън не е достигнал съвсем до последната граница.

Други експерти определят ръба на пространството по различен начин. LASP атмосферен химик Кора Рандъл счита, че ръбът на космоса е долната граница на термосферата – горен слой на земната атмосфера, където има твърде малко молекули, за да пренасят радиацията ефективно. Тази граница е точно над къде Най-високите облаци на Земята форма и местоположението му варира според сезона, като варира от около 55 мили над Земята през лятото до 60-62 мили през зимата. Тъй като полетите на Брансън и Безос се извършват през лятото, тя смята, че 55 мили е височината, която трябва да достигнат, за да спечелят своите астронавтски крила – праг, който VSS Unity на Брансън не е достигнал съвсем.

Рик Конертпрограмният мениджър за малки сателитни инициативи на LASP, разглежда височината, на която пространството започва да бъде там, където човешкото око вече не може да различи въздушно сияние— зловеща, често изумруденозелена светлина, видима от високо над Земята. Въздушното сияние възниква, когато молекулите и атомите, заредени с енергия от слънчевата светлина, изхвърлят допълнителната си енергия като светлина.

Височината, отвъд която въздушното сияние вече не се вижда, може да се измести със слънчевата активност, казва Кохнерт, но обикновено е на височина от около 56 мили, което означава от негова гледна точка, Брансън е бил „точно там на ръба“ на космическото пространство. LASP Ричард Ийскойто ръководи мисията на НАСА GOLD, казва, че това се отнася и за надморската височина, където екстремната ултравиолетова слънчева светлина се спира от атмосферата, предпазвайки хората от нейните разрушителни ефекти.

Друг подход е да се зададе въпросът: на каква височина един малък спътник би оцелял в орбита повече от един ден, преди триенето да го свали? LASP Дейвид Маласпинакойто представи скорошно сателитно предложение, включващо това изчисление, казва, че този важен праг е около 110-120 километра (68-75 мили).

Както много неща в живота, нещо, което на пръв поглед изглежда доста просто, като например къде започва космическото пространство, в действителност може да варира значително в зависимост от вашата гледна точка. Изследователи от LASP и други институции по целия свят се възползват от тези нюанси, за да разберат по-добре пълния спектър на пространството и да разработят иновативни начини за неговото изследване и изучаване. Независимо дали цвят, зловещо сияние на въздуха, най-високите облаци или атмосферно съпротивление се използват за определяне на границата на пространството, неяснотата на тази граница има научни и инженерни последици, които се простират далеч отвъд които милиардерът стига първи.

Тази история е написана от Тери Кук – ръководител на Службата за управление на комуникациите на LASP

свържете се с нас: media@lasp.colorado.edu