Бъдеще за хората с увреждания в космическото пространство поема


Ерик Инграм обикновено се движи из света на инвалидната си количка. 31-годишният главен изпълнителен директор на SCOUT Inc., компания за интелигентни сателитни компоненти, е роден със синдром на Фрийман-Шелдън, рядко заболяване, което засяга ставите му и го блокира от мечтата му да стане астронавт. Той кандидатства и беше отхвърлен, два пъти.

Но на борда на специален полет на самолет тази седмица той се завъртя без усилие във въздуха, без да докосва нищо. Той установи, че придвижването е по-лесно в симулираната среда с нулева гравитация, където се нуждае от толкова малко инструменти, за да помогне.

Докато симулира лунната гравитация по време на полета – което е около една шеста от земната – той открива нещо още по-изненадващо: за първи път в живота си той може да се изправи.

„Беше законно странно“, каза той. „Само стоенето вероятно ми беше почти толкова чуждо, колкото и плуването в нулева гравитация.

Той беше един от 12-те пътници с увреждания, които плуваха във въздуха на борда на параболичен полет в Южна Калифорния миналата неделя в експеримент, тестващ как хората с увреждания се справят в среда с нулева гравитация. Параболичните полети, които летят в земната атмосфера в редуващи се дъги нагоре и надолу, позволяват на пътниците да изпитат нулева гравитация за многократни кратки изблици и са редовна част от обучението на астронавтите.

Полетът беше организиран от AstroAccess, инициатива с нестопанска цел, която има за цел да направи космическите полети достъпни за всички. Въпреки че около 600 души са били в космоса от началото на човешки космически полети през 60-те години, НАСА и други космически агенции отдавна ограничават работата на астронавта до малка част от човечеството. Първоначално американската агенция избира само бели, физически годни мъже за астронавти и дори когато агенцията разшири критериите си, тя все още избира само хора, които отговарят на определени физически изисквания.

Това блокира пътя към космоса за много хора с увреждания, пренебрегване на аргументите че хората с увреждания могат да станат отлични астронавти в някои случаи.

Но възходът на частен космически полет, финансиран от милиардери с подкрепата на правителствените космически агенции, създава възможност да се позволи на много по-широк и по-разнообразен набор от хора да правят пътувания до ръба на космоса и отвъд него. И тези с увреждания се стремят да бъдат включени.

Участниците в неделния полет на AstroAccess твърдят, че проблемите с достъпността трябва да бъдат разгледани сега – при появата на частните космически пътувания – а не по-късно, тъй като преоборудването на оборудването, за да бъде достъпно, би отнело повече време и пари.

Федералната авиационна администрация е забранено от създаването на правила за безопасност за частни космически полети до октомври 2023 г. Инициативи като AstroAccess имат за цел да ръководят начина, по който правителствените агенции мислят за достъпността при космическите полети.

„От решаващо значение е да успеем да изпреварим този регулаторен процес и да предотвратим дезинформация или липса на информация или липса на данни от лоши разпоредби, които биха попречили на някой с увреждания да лети на едно от тези пътувания“, каза г-н Инграм.

Групата също така се надява, че правенето на всичко достъпно от самото начало може да доведе до нови космически иновации, които са полезни за всички, независимо от уврежданията.

Например Сойер Розенщайн, друг пътник в AstroAccess, бърза да посочи как леките метални сплави, използвани в неговата инвалидна количка, са страничен продукт от иновациите на НАСА. 27-годишният Розенщайн е парализиран от кръста надолу след нараняване в средното училище.

Забранен от самия космос, г-н Розенщайн стана журналист, който често репортажи за космоса, включително за подкаст, Talking Space.

По време на неделния полет г-н Розенщайн носеше специално модифициран летателен костюм с каишка, която можеше да хване, за да свие коленете си и да маневрира с краката си.

„Аз контролирах себе си и цялото си тяло“, каза г-н Розенщайн. „Почти неописуемо е да имаш тази свобода, след като ти я отнемаха толкова дълго

Той също така откри, че е по-гъвкав при нулева гравитация, където най-накрая може да тества пълния си обхват на движение. А хроничната болка, която обикновено изпитва в тялото си, изчезна по време на полета, каза той. Подобно на г-н Инграм, той също можеше да се изправи сам. И двамата предполагат, че техният опит сигнализира, че нулевата гравитация или намалената гравитация могат да имат потенциални терапевтични приложения.

Само с няколко модификации за всеки вид увреждане, Ан Капуста, мисия и директор по комуникациите на AstroAccess, каза, че дузината участници в полета са имали приблизително 90 процента успеваемост да се върнат на местата си след 15 теста – 12 в нулева гравитация, два, които имитира лунната гравитация и такава, която имитира марсианската гравитация.

AstroAccess проведе тези тестове — всеки с продължителност от 20 до 30 секунди — за да гарантира, че хората с увреждания могат да отидат на суборбитален полет, като този, който Джеф Безос взе през юли, и безопасно да се качат на местата си за ограниченото време преди повторното влизане. Това е типично обучение за суборбитални полети, но не и за орбитални полети, които нямат същото времеви прекъсване преди повторното влизане.

Относителната лекота на полета изненада някои от екипа, включително Тим Бейли, изпълнителен директор на Yuri’s Night, организация с нестопанска цел, фокусирана върху космическото образование, която спонсорира AstroAccess. Първоначално той каза, че се притеснява, че хората с увреждания са по-крехки и ще изискват допълнителни медицински предпазни мерки.

„Най-големият ми извод от това е моята първоначална реакция „О, боже, това ще бъде трудно“, беше грешна“, каза той. „Те не се нуждаеха от много допълнителни неща.“

Но движението около самолета не беше без някои предизвикателства, каза 45-годишната Сентра Мазик, която беше ранена и беше частично парализирана, докато служи като член на 82-ра въздушнодесантна дивизия на американската армия.

„Много е трудно, защото сякаш се носиш, лек си като перце“, каза тя. „Не познаваш своите силни или слаби страни.”

Неделният параболичен полет напомняше за такъв през 2007г със Стивън Хокинг, физикът, който имаше амиотрофична латерална склероза или ALS Но за разлика от полета на д-р Хокинг, този беше насочен към изследване на способността на хората с увреждания да функционират независимо в космоса и разработване на инструменти, които биха могли да използват за това.

В допълнение към модифицираните скафандри за пътници с увредена подвижност, изследователите тестваха специални осветителни системи за глухи пътници и Брайл и навигационни устройства за незрящи пътници.

За да се ориентира в самолета като сляп човек, 33-годишната Мона Минкара тества ултразвуково устройство и хаптично или вибриращо устройство, като и двете й сигнализираха, когато се приближи до стените на самолета и други предмети. Но най-полезното устройство, каза тя, е най-простото: разтегателен бастун.

„Това, което беше изненадващо за мен, е, че в някои моменти знаех точно къде съм и как се изправям“, каза тя.

Д-р Минкара, биоинженер в Североизточния университет в Бостън, посочи, че правенето на космически кораби за плаване за слепи хора също би помогнало за безопасността на други астронавти, ако светлините изгаснат по време на извънредна ситуация на космически кораб.

Някои в неделния полет някога мечтаеха да станат професионални астронавти и се надяват, че това изследване може да отвори вратата за други хора с увреждания да получат работата.

Европейската космическа агенция обяви тази година приема заявления за астронавти от тези с ампутирани крака или които са особено ниски и се надява да се разшири, за да включи повече видове увреждания в бъдеще. Кортни Бийзли, говорител на НАСА, каза, че американската агенция в момента не обмисля промяна на критериите си за подбор.

Правилата на някои частни космически компании са по-прощаващи от тези на правителствените агенции. Макар че SpaceX не отговори на искания за коментар, Хейли Арсено стана първият човек с протеза, който пътува до орбита през септември по време на полета на Inspiration4 на борда на капсулата Crew Dragon на компанията.

Axiom Space, която резервира полети с превозното средство на SpaceX до Международната космическа станция, и Virgin Galactic, която лети със суборбитален космически самолет, нямат списък с дисквалифициращи условия за астронавтите и казват, че обмислят настаняване за всеки отделен случай. основа.

Д-р Тара Касълбери, главен медицински директор на Virgin Galactic, каза, че компанията ще проведе медицински прегледи за всеки астронавт, за да гарантира безопасността и в момента обмисля летящи хора с протези, слухови увреждания, парализа и други медицински състояния и физически увреждания.

Blue Origin, компанията, собственост на Джеф Безос, основател на Amazon, каза в изявление, че пътниците трябва да се срещнат собствен списък с функционални изисквания което може да изключи слепи, глухи или хора с увредена подвижност от летене.

48-годишната Апурва Вария е глуха и е един от хората, които ще продължат да бъдат изключвани от подобни правила.

„Космическите организации ни казаха, че не можем да отидем в космоса, но защо? Покажете ми доказателство“, каза той.

В девети клас г-н Вария си спомня, че е гледал изстрелване на космическа совалка по телевизията. Каналът нямаше затворени надписи, така че г-н Вария не разбра каква е совалката или защо хората седят вътре, облечени в оранжеви костюми. Когато обратното броене достигна нула, той каза, че е бил изумен да види как избухва в небето и изчезва.

Скоро след това г-н Вария написа писмо до НАСА с молба дали може да кандидатства за астронавт. Той получи отговор, че НАСА не може да приеме глухи астронавти по това време.

Г-н Вария получава напреднали инженерни степени и работи за НАСА в продължение на две десетилетия, за да директни космически мисии и помагат при проектирането на задвижващи системи за спътници.

В неделния полет той се доближи малко до мечтата си. Той откри, че се блъска в стените и таваните, докато се опитваше да се подпише на американски жестомимичен език и се опитваше да изпие голям, плаващ мехур с вода, който се плисна по лицето му.

„Това беше изживяване извън този свят“, каза той. “Надявам се някой ден да отида в космоса.”