Винай Сингхал за загубата на стартиране на Rs 300 Cr и изграждане на STAGE


Започнат през 2014 г. от Винай Сингхал, Шашанк Вайшав и Правин Сингхал, уебсайтът за вирусно съдържание WittyFeed беше отговорът на Индия на американската компания BuzzFeed.

При взаимодействие с Твоята историяVinay разкри, че до края на 2016 г. уебсайтът е записал 120 милиона уникални потребители на всеки месец. Освен това генерира 420 милиона показвания на страници и 2,5 милиарда импресии.

Но на 26 ноември 2018 г. екипът се събуди от кошмар. Страницата на WittyFeed във Facebook беше изтрита.

„Бяхме убити за една нощ без особена причина от Facebook. Като основатели ние отричахме… мислехме, че това е проблем. По-късно бяхме готови да се бием с Facebook. Но с течение на времето разбрахме, че това няма да се случи”, казва Виней.

До февруари 2019 г. екипът свърши без пари и беше на път да затвори магазина. „Но някак си вярвахме, че това не може да бъде кулминацията на нашата история… Трябваше да изградим наново и да преосмислим какво правим оттук“, добавя той.

По-късно същата година Винай, Шашанк и Правин се заеха да построят а Netflix за BharatСЦЕНА, OTT платформа за индийци, базирана на художник и диалект. Днес хиперлокалната платформа за видео забавления е записала повече от два милиона изтегляния и има над един лакх плащащи клиенти.

Той е подкрепен от такива като Vijay Shekhar Sharma, Ritesh Malik, Blume Ventures, Venture Catalysts и Inflection Point Ventures.

„Нашият екип непрекъснато казваше, че няма да се откаже, независимо какво. И това се превърна в историята на произхода на STAGE“, казва Виней.

За този епизод на Вашата история НЕЗРЕЗАНАVinay ни превежда през своето пътуване на загуба на първата си компания, почти затваряне на магазин и изграждане на STAGE.

Необходим е екип

Преди изтриването на официалната страница на WittyFeed, личните Facebook профили на основателите бяха изтрити от платформата на социалните медии. 150-те служители, работещи в компанията, също бяха премахнати от платформата.

„Може да сме нарушили някои политики, но никога не сме били информирани за това… в тези компании не можете да говорите с хора. В най-добрия случай говорите само с имейл адрес“, казва Виней.

WittyFeed беше печеливш. Но скоро след смъртта си екипът остана без пари.

Екипът на основателите призова за кметство с оставащи 90 служители и изложи две възможности. Те биха могли или да се затворят същия ден, или екипът да се довери на основателя и да остане с тях още шест месеца.

За тяхна изненада 54 души решиха да останат, като взеха вкъщи само 25 процента от заплатата си. Двойно от останалите 75 процента бяха дадени като собствен капитал.

Виней казва: „Тези 54 служители станаха наши ангелски инвеститоридойде до масичката и ни спаси, докато измисляхме пътуването нататък.“

„Как да убиеш компания, която отказва да умре?“ той се смее.

Стойната точка

OTT платформите в Индия – както глобални, така и големи индийски играчи – се фокусират върху езиците в името на народното съдържание. Тоест, те правят видео съдържание на езици като гуджарати, бенгалски, тамилски, телугу и маратхи.

Въпреки това, „В момента, в който излезете отвъд градските селища в Индия, всички говорят на диалект…Езикът е градско понятие”, обяснява Виней.

Израстването, говорейки на Haryanvi, накара него и неговите съоснователи да се замислят защо няма съдържание на диалекта. „Истинска хиперлокална компания, създадена за Бхарат, би била платформа, базирана на диалекти. Това е STAGE“, добавя той.

В момента се изгражда само съдържание в Haryanvi, STAGE има за цел да се насочи към слабо обслужените пазари в Индия.

Основателите на STAGE

Път към СЦЕНАТА

Докато изграждаше STAGE, екипът по същество се сблъска с три големи предизвикателства.

„Ние сме по-скоро създатели на категории. В тази индустрия няма телевизионни канали или OTT платформи, от които да се поучим“, казва Виней.

Първо, екипът трябваше да докаже, че всъщност има публика, желаеща да консумира съдържание на местни диалекти. Vinay казва, че първите 18 месеца след създаването на компанията са отишли ​​в решаването на този проблем с търсенето.

След като се установи, че хората са готови да консумират съдържание на местни езици, стартъпът трябваше да се справи с проблема с доставките. За да разреши това, STAGE стартира продуцентска къща от нулата, правейки първата уеб серия в Haryanvi.

И накрая, последното препятствие беше осигуряването на приходи от съдържанието. „В селските райони на Индия има повече пари, отколкото ние даваме кредит. Всичко, което трябваше да направим, беше да създадем стойност за това“, казва Виней. Миналия април STAGE премина от напълно безплатна платформа към напълно платена платформа и оттогава добави повече от един лакх плащащи клиенти.

Източник: STAGE

Преодоляване на 500 отказа

Въпреки че екипът имаше доверие на пазара поради успеха на WittyFeed, производството не е безпроблемно. „За да изградите OTT платформа, трябва да инвестирате сериозно в производството на филми и уеб сериали. Трябва да изпомпвате крори, за да създадете само една добра уеб серия“, казва Виней.

По този начин STAGE трябваше да набере повече външно финансиране и това не беше лесно.

Най-разпространеният модел беше изграждането на генерирано от потребители приложение за съдържание, подобно на TikTok или Instagram или YouTube.

„Опитвахме се да изградим нещо ново… Нямаше паралел с нашата история в САЩ или Китай. Така за инвеститорите стана много трудно да разберат модела“, обяснява Виней. „Всеки, който иска да инвестира в нашия бизнес, трябва да отдели невероятно много време, за да разбере нашия бизнес.”

„Смешното при инвеститорите е, че те искат да изградиш нещо уникално и след като го направиш, им става трудно да инвестират във вас, защото си „извън тезата“ и си създател на категории“, казва той.

Убеждаването на венчурни капитали да инвестират в STAGE се превърна в друга битка. Екипът на основателите достигна до 25-те най-добри инвеститори и направи повече от 100 предложения – и беше отхвърлен. Всъщност STAGE трябваше да премине през 500 отказа преди петима инвеститори повярваха в историята.

Първият ангел инвеститор на стартъпа беше Яна Баласубраманиамкойто премина Катализатори за рискове. Докато Яна не присъстваше на терена, той се обърна към екипа, след като изгледа записаното видео и реши да поведе кръга за своята фирма. Той продължава да остава най-големият ангел инвеститор в капиталовата маса на STAGE.

„Blume (Ventures) също отхвърли първия терен“, казва Виней. Разговорът с Blume продължи повече от година, преди да се появи венчурният капитал в ранен етап, а Виней приписва това на огромното търпение, което Картик Реди притежава.

Друг от първите инвеститори в STAGE е Better Capital. Стартъпът се повиши 30,75 рупии във финансирането досега.

Последна дума

Съветвайки амбициозни предприемачи и предприемачи в ранен стадий, Виней казва: „Продължавайте. Не се предавай. Упорствайте и преговаряйте за изхода си от борбите. Всеки, който е изградил успешен бизнес, трябваше да се бори в един момент. Стигнаха до върха, защото упорстваха.”

Предприемачът казва, че получава самотен на върхадобавяйки, че предишната нощ е имал срив, „защото стана твърде много“.

„В момента набираме средства и все още сме изправени пред откази. Ние правим толкова много и все още са необходими много убеждаване и образование, за да ги накараме (инвеститорите) да повярват в нас“, казва Виней.

Въпреки това, поглеждайки назад, той добавя, че не би променил нищо.

Джо хуа ача хуа (Каквото и да се случи, се случи за най-доброто). Това само ни направи по-добри предприемачи в процеса… Ако не се откажеш, животът ти дава изход“, шегови се Виней.

(Тази история е актуализирана, за да коригира печатна грешка в заглавието.)

Редактирано от Сахели Сен Гупта