Връщането към чертожната дъска предизвика късното обвинение на Луис Хамилтън за титлата във Формула 1 | Люис Хамилтън


Фили Люис Хамилтън, състезанието за титлата във Формула 1 през 2021 г. е като никой друг. Навлизайки във финалната решаваща фаза, световният шампион е в състояние да направи може би най-голямото постижение в кариерата си. Борбата му с Макс Верстапен е афера, която не може да се пропусне, но това, което привлече окото, е как Хамилтън се бори, за да завлече тази мощна битка в завладяващ край.

Остават две състезания, като първите 20 не дават явно предимство за нито един от пилотите. Сезон, който се отслабваше и протичаше между тях, изпъстрен от блясък, лош късмет, конфликти и драма, води до промяна на собственика пет пъти.

Със Саудитска Арабия следващия уикенд и Абу Даби, който идва седем дни по-късно, Верстапен води с осем точки: 52 остават на масата, но Хамилтън е в ход и сега може да има предимство, тъй като се стреми към рекордна осма титла при пилотите.

Верстапен може да го приключи в Саудитска Арабия. Той ще бъде шампион, ако спечели и вземе най-бързата обиколка и Хамилтън завърши шести или по-нисък или ако спечели и Хамилтън завърши по-ниско от седми. По-реалистично, без DNF, Хамилтън почти сигурно ще бъде или пред Верстапен, или достатъчно близо, за да принуди състезанието до край.

Той не е стигнал до тази точка с лекота. 36-годишният играч този сезон показа зрелостта и преценката на велик шампион, с решителността на чистокръвност и работна етика, която често се пренебрегва.

на Верстапен Ред Бул като цяло беше по-добрата кола и това изискваше от британеца да се справи във всеки аспект на своя занаят. 24-годишният холандец е безкомпромисен. Той няма да отстъпи, има увереността, убедеността на младостта и чувства, че няма какво да губи в тази първа битка за титлата.

Люис Хамилтън (вдясно) и Макс Верстапен, след като британецът спечели Гран при на Катар, за да намали преднината на съперника си до осем точки.
Люис Хамилтън (вдясно) и Макс Верстапен, след като британецът спечели Гран при на Катар, за да намали преднината на съперника си до осем точки. Снимка: Ройтерс

В началото на сезона Хамилтън избра да даде главата на Верстапен. В Имола и Барселона той се отдръпна от агресивните ходове, за да избегне катастрофа, която може да завърши състезанието. Оценката му за това беше поучителна и може би малко бодлива. „Не съм твърде голям или твърде успешен, за да трябва да се отдръпна, за да се бия друг ден“, каза той миналата седмица. „Знам, че понякога това е пътят, по който трябва да поемете. Ти трябва да си по-умният.”

Хамилтън обаче се адаптира с напредването на сезона. След като Верстапен отбеляза сериозен гол през първото полувреме, световният шампион осъзна, че вече не може просто да играе процентите. „Имаше нужда да печелите точки и трябва да сте малко по-малко склонни да се откажете от твърде много“, каза той.

Хамилтън прие, че трябва да се мери с непоколебимия Верстапен и в Силвърстоун и Монца двойката се сблъска на пистата. Хамилтън беше признат за виновен във Великобритания и Верстапен в Италия. Но най-важното е, че Хамилтън беше изказал мнението си: Верстапен не можеше да очаква той да отстъпи. Сега Верстапен трябваше да вземе предвид и процентите, като знае, че опонентът му не се страхуваше да отстъпи. Нямаше да има психологическо предимство.

Голяма част от тази начална половина на сезона също взе физически последствия. Хамилтън разкри в Унгария, след монументално състезание, в което дойде от последното място, за да спечели втори, че все още усеща последиците от дългия Covid. След като се зарази с вируса към края на сезон 2020 г., той страда от умора и виене на свят. Това беше нечувано за шофьор, все още отдаден на поддържането на най-добра физическа форма и Хамилтън потвърди, че се е борил със здравословно състояние през цялата година.

„Първата половина на сезона беше една от най-трудните, които съм имал“, каза той, преди да потвърди, че основните симптоми са преминали. „Чувствам се по-добре, отколкото съм се чувствал от дълго време. Така че по някакъв начин успях да го преодолея.”

В други сезони Хамилтън се радваше на такова превъзходство, че можеше да се пребори и да се отърве от подобно препятствие, но тази година маржовете са толкова добри, че сигурно е изиграл роля.

И все пак побледня в сравнение с единственото предизвикателство, което определи сезона и неговата кулминация. Хамилтън вярва, че новите правила са имали за цел да задържат всепобеждаващия Mercedes. Аеродинамичните промени, уж за да забавят автомобилите, повлияха повече на притискащата сила при автомобили с нисък рейк (ъгъл отзад към преден), като Mercedes, отколкото при Red Bulls с голям рейк.

Победите в Катар и Бразилия промениха шансовете на Люис Хамилтън да спечели осма световна титла.
Победите в Катар и Бразилия промениха шансовете на Люис Хамилтън да спечели осма световна титла. Снимка: Ларс Барон/Getty Images

Откакто тестваха Mercedes, нарекоха колата си „дива“: трудна за настройка, понякога представляваща мистерия защо ще се представя на определени писти, а не на други, нейното сладко място често е вбесяващо неуловимо. Хамилтън трябваше да се бори с непокорен звяр. Така че той се върна с екипа и те се насочиха към решаването на проблемите с непрестанна отдаденост. За всеки малък детайл Хамилтън е работил със своите инженери, за да намери решенията.

„Това са неща, към които прилагах повече енергия и бях много по-твърд с отбора“, каза той. „Защото имаме нужда от всяка милисекунда, която можем да получим, особено на местата, където наистина сме били доста по-надолу. Просто навлизам в повече подробности навсякъде.”

В Бразилия го намериха. Най-накрая успя да използва напълно подобренията, които бяха монтирали в Силвърстоун, колата беше точно там, където Хамилтън го искаше и той отлетя от 10-то място – резултат от дузпи – към победата. Седмица по-късно в Катар отново беше на песен, оправдание на този безмилостен стремеж към подобрение.

Разбира се, Хамилтън има по-свеж двигател от Верстапен, а Ред Бул все още твърдят, че задното крило, което Mercedes вероятно ще използва в Саудитска Арабия, е незаконно и ще протестират.

Невъзможно е да не усетим, че Хамилтън е съобразил бягането си до съвършенство. Той е във върхова физическа форма, напълно спокоен в тези най-напрегнати моменти, след като е отхвърлил всяко психологическо предизвикателство, представено от Верстапен, и колата му все още може да се окаже примадоната, която осигурява последния, триумфален поклон в тази драма. Както и да е, това ще бъде представление, което не трябва да се пропуска.