В хаотичния свят на американския бум на F1


Формула 1 е американски спорт. нямам това предвид принадлежи за американците: Сърцебиенето на графика винаги ще бъде състезания по европейските писти. Шофьорите винаги ще са мнозинство европейци. Момчетата, които работят във Ферари, винаги ще гледат невероятно италиански и правете дълги паузи за пушене. F1 е американски спорт, защото се съчетава толкова добре с това, което американците ценят: суперзвезди, бързи коли, предавания за поточно предаване, горещи хора, възможността за смяна на гума и пиене на открито. През последните четири години Netflix достави повечето от тези неща на милиони млади американци, а младите американци от своя страна научиха разликата между меките и средните гуми. (да, гуми.) По този начин те направиха за една нощ американски звезди от ръководители на отбори на средна възраст, които казват „дънка“ и австралиец, който никога не закопчава горните си копчета. САЩ и Формула 1 се чакаха един друг. Това не е първият път, когато се срещат – през повечето години е имало американско състезание във Формула 1, започвайки редовно през 50-те години на миналия век; имало е състезания в Монако с американци, каращи две ферарита; и имаше три състезания в САЩ през 1982 г., година с общо 16 състезания, но това е най-значимата стъпка. Част автомобилно състезание, част конвенция на феновете, част Met Gala.

Ето една тайна: отиването на състезание от F1 е наистина лош начин да следвате състезание от F1. Има много дълъг списък с неща, които можете да правите на състезание във Формула 1 – да пиете шампанско, да се изпотите, да видите Лошото зайче да се разхожда и да гледате как най-бързите коли в света преминават през линията на зрението ви 57 пъти всяка – но да знаете точно какво е продължаването не е едно от тези неща. Формула 1 лично е свързана с нюанси. Рядко виждате най-важното действие пред себе си, освен ако не извадите голям късмет с един или два завоя, които можете да видите, а останалите са скрити от палатки, стени и временни шезлонги, чието влизане струва повече от годишната ви ипотека. И фалшиви пристанища. Но беше очевидно какво се случи на Гран при на Маями в неделя: Макс Верстапен отново се утвърди като най-добрият пилот в света в момента и американската F1 имаше своя висок знак на съвременната ера. Остава да се види дългосрочното значение на едно от тези неща. Верстапен вече е на 20 точки от лидера в шампионата Шарл Леклерк от Ферари, а F1 в Америка е на ръба или да достигне своя връх, или да експлодира. След неделя залагам на второто. И аз не изключвам първото.

Този уикенд имаше една от най-хаотичната, неистова енергия, която някога съм изпитвал на спортно събитие, а аз съм фен на Орландо Меджик. Почти всички, които бяха важни в своето царство, бяха тук: Майкъл Джордан, Том Брейди, Серина Уилямс. Имаше толкова много известни личности, че се превърна в забавна салонна игра, за да се види кой ще бъде затрупан от фенове и кой не. Може да се досетите след известно време: DJ Khaled не можеше да измине 2 фута, без някой да го помоли да им извика за история в Instagram. Джордж Лукас мина през падока почти необезпокояван. Карлос Сайнц-младши от Ферари, който завърши трети, каза, че има твърде много хора в падока, където са настанени отборите и колите. Това беше нещо като точка.

Нека се върнем назад: Формула 1 винаги е била международна сензация, която не е могла да се утвърди в Америка. И сега, когато има – не само заради шоуто на Netflix, но и заради повишената видимост в ESPN и уникално продаваемата група от шофьори – той е способен на нещо, за което всяка спортна лига, американска или друга, мечтае: да се докосне до духа на времето. Дуейн Уейд и Патрик Махоумс не се показват на всичко. (Между другото, Махоумс беше там, дори ако Мартин Бръндъл интервюиран Паоло Банчеро и мислеше, че е той.) Но знаменитостите не са пътят към превръщането им в постоянна фигура в американския спортен свят. Богатите знаменитости харесват всякакви дейности, които обикновеният фен не обича – по дяволите, затова са богати знаменитости. За да може F1 да се възползва от инерцията си, те трябва да обслужват няколкостотин хиляди присъстващи, които не са спечелили Оскар или MVP. Това означава да не променяте формулата: достъп, личности, дребни драми и страхотни състезания.

За повече фенове, отколкото бихте искали да признаете, неделя беше първият път, когато видяха герои от Netflix да карат около писта. Не виждаш Озарк на живо (и не искате), но можете да видите това. The Wall Street JournaСъобщих, че Лоран Роси, главен изпълнителен директор на Alpine, каза, че спортът е само „за бензиноглави [the British term for gearhead] … Шампионска лига на инженерите. Хората бяха готови за завръщането на шоубизнеса.” Шоубизнесът, ако не сте забелязали, се завърна. Но най-важната част от това е, че шофьори са част от него. Шофьорите са касов офис толкова, колкото беше Джош Алън. Феновете на Diehard F1 не харесват Карайте, за да оцелеете заради фокуса му върху междуличностните драми и премахването на акцента върху състезанията. разбирам. Ланс Строл не трябва да е толкова известен. Наистина не трябва да знам как изглежда дупето на Валтери Ботас. Но шоуто е средство за вход, за да могат хората да преминат от доверие на алгоритъма на Netflix към публикуване в техническия subreddit на F1.

„Те произвеждат Формула 1: американски стил. Може да се окаже, че е добре, защото толкова много глупости излизат от Америка и всички са доволни“, бившият главен изпълнителен директор на Формула 1 Бърни Екълстоун казах в Bloomberg Businessweek парче миналата седмица. “Но не беше начинът, по който управлявах нещата.” Формула 1: Американски стил е хит. Тази страна обича този спорт, защото е отражение на това, което искат: хубави коли и неясен вид на парите.

И така, имаше три типа хора на пистата този уикенд: нови американски фенове, които започнаха да гледат през последните няколко години или последните няколко седмици; стари американски фенове, които гледат от дните на Speed ​​Channel; и тези, които пътуваха в международен план за състезанието (което между другото беше не малка част). САЩ ще се нуждаят от коалиция и от трите, за да може F1 да има жизнеспособно дългосрочно бъдеще тук. За да се разраснат Гран При на Маями или Гран При на Лас Вегас през 2023 г., те ще се нуждаят от постоянен поток от американски фенове и международни пътници, които виждат САЩ като дестинация за състезание. Тези писти трябва да бъдат светилища на спорта, за да поддържат пистата пълна. Или, знаете, просто изпийте хубаво шампанско. Има ли риск това да е мода? Сигурен. Всяка възходяща организация може да стане арогантна, да промени подхода си и да започне да се подхлъзва. Но изглежда F1 разбира защо хората в момента го харесват и са получили огромен подарък в създаването на суперзвезди. Бейзболът получава много по-високи оценки, NASCAR получава по-високи оценки (въпреки че F1 почти ги съвпада при младите зрители), но нито един от тях не е бил епицентърът на спортния свят в скорошна памет, както Маями беше в неделя.

Новите американски фенове трябваше да видят всичко, което са очаквали този уикенд: колата на Red Bull имаше проблеми с надеждността в петък, както през целия сезон. Мерцедес се носеше (подскачаше) надолу по пистата, както обикновено. Карлос Сайнц от Ферари катастрофира на тренировка, нещо, с което той се бори през цялата година. Да видиш всички тези неща лично е като да видиш Pearl Jam и първите пет изсвирени песни са всички от десет. F1 играеше попаденията. Самото състезание беше по-малко вълнуващо и това също е част от растежа. Не всяко състезание от F1 е разтърсващо, но това е естеството на F1: Понякога е гадно и трябва да се научите да се наслаждавате на битките за P9.

Ще погледнем назад към Гран при на Маями като към края или началото на нещо. Или бележи върха на феновете на Формула 1, или началото на постоянен поток от пълни, доходоносни, изпълнени със знаменитости състезания в тази страна. Има поне тътен, може един ден да има четвърти състезание в Съединените щати. Това беше ерата на Netflix на Формула 1, която играеше в десетки апартаменти за гостоприемство и трибуни на скъпи цени.

Ето какво се случи, ако не сте гледали: Верстапен подмина Сайнц в първата обиколка и след това подмина Леклерк, на полпозишън, в 9 обиколка. Състезанието като цяло беше скучно и дори закъсняла кола за безопасност не можеше да създаде много драма. Когато най-бързата кола получи преднина рано, те са склонни да я запазят. Верстапен се състезаваше безупречно (за разлика от това, Леклерк се заключи забележимо на един завой), но безупречното шофиране от лидера не е точно това, което е необходимо за епични сблъсъци. Леклерк се приближи няколко пъти към края, но Верстапен се защити перфектно до точката, че на финала нямаше истинска драма.

Джордж Ръсел не харесваше асфалта. Шофьорите се притесняваха за сцеплението през целия уикенд. Бих твърдял, че уикендът беше победен, ако оплакванията за сцепление и шикани – и особено поредица от смътно измамни завои в близост до магистрала във Флорида – са най-лошите проблеми, които шофьорите могат да излязат.

Това е първата година на невъзможно горещ път в нов климат. Винаги щеше да има гратисен период. По-рано през седмицата Фернандо Алонсо и Серхио Перес бяха сурови по отношение на настройката на пистата, но повечето пилоти смятаха, че като цяло всичко е наред в самия ден на състезанието. Може да стане по-бърза писта в бъдеще и организаторите на състезанието могат да поправят неравномерния асфалт, когато карате офлайн, което вероятно е прекалено наказателно (Валтери Ботас научи това по трудния начин, когато отиде широко).

Страхотни състезания, разбира се, никога не се появиха. И това е следващата стъпка за Маями. По-рано през седмицата служителите на пистата приветстваха последователността на „генератора на грешки“ близо до магистралата и факта, че пистата е построена с предвид новите разпоредби, което означава, че колите трябваше да могат да се състезават близо един до друг. Това никога не се материализира и Верстапен се пошегува, че би искал да участва в картинг за състезанието, но може би не и масивна кола от Формула 1.

Това са дребни приказки в сравнение с шума, генериран този уикенд, и вероятно парите. Стив Матчет, бившият състезателен механик, превърнал се в автор, написа, че първото правило на Формула 1 е да не закъсняваш. Второто правило е да не закъснявате при никакви обстоятелства. Всяка стъпка от американското пътуване във Формула 1 беше точно навреме. Всяка стъпка изглежда перфектна, а Маями беше още една от тях.

Цяла седмица шофьорите бяха изпълнени с въпроси относно потенциала за повече американски пилоти и повече американски отбори. Повечето от пилотите изказаха любезности за това как би било страхотно да вземем повече американци във Формула 1. Това, от което F1 се нуждае, не е благотворителен случай; имат нужда от победител. NASCAR повече от 20 години е измъчван от проблема техните най-продавани шофьори да не са победители. Верстапен и Люис Хамилтън са сензации заради това, което правят в предната част на групата, и нелепо забавната им надпревара за титлата миналата година. Това е, което продава: победители. Това харесват американците. Следващата стъпка е важна: растеж без разреждане или погаждане. Марио Андрети каза, че ако всичко изглежда под контрол, не вървиш достатъчно бързо. Американският растеж във Формула 1 изглежда достатъчно бърз, защото има малък хаос. Семейството на Андрети може скоро да стартира друг американски отбор от Формула 1. Това е Формула 1: американски стил, както каза Екълстоун. Може би винаги е било така.