Доминирането на Китай над критичните минерали може да бъде толкова опасно за Европа, колкото и енергийното оръжие на Русия


Цените на литиевия карбонат се повишиха почти десетократно тази година. Кобалтът е нараснал със 150 процента, а фючърсите на никел са се удвоили. IEA изчислява, че “катодните материали” в батериите за електрически автомобили са скочили от 5% на 20% от общите разходи за по-малко от десетилетие.

Генералният секретар на НАТО Йенс Столтенберг издаде също толкова строги предупреждения в Давос относно рисковете от сън да влезе в жестока зависимост от Китай, като твърди, че нахлуването в Украйна е разкрило клопките на наивната свободна търговия с антагонистични сили, които не издържат на ударите си. Не трябва да има еквивалент на провала на газопровода „Северен поток 2“ в отношенията с Пекин.

„Това не е само за Русия, но и за Китай, друг авторитарен режим, който не споделя нашите ценности и който подкопава основания на правила международен ред. Не трябва да търгуваме дългосрочните нужди от сигурност за краткосрочни икономически интереси“, каза той, като имплицитно сигнализира, че НАТО се развива в глобален военен съюз, насочен към съдържащ китайския “войн вълк” на Си Дзинпин.

„Всички сме научили урок: свободната търговия донесе много просперитет и богатство на всички нас, но има цена. Не оспорвам търговията с Китай, но контролът на 5G мрежите е от жизненоважно значение за сигурността и не можем просто да кажем, че в интерес на печалбите и свободната търговия отваряме мрежите“, каза той.

„Технологичното предимство на НАТО винаги е било от основно значение за нашата сигурност. Сега виждаме нови и разрушителни технологии – изкуствен интелект, квантови изчисления – които са интегрирани във всички нови оръжейни системи. Ако просто споделим тази технология, може да спечелим малко пари… но това е опасно“, каза той.

ЕС има свръхамбициозни цели за зелена енергия, както се стреми замени целия внос на руски газ в рамките на своя енергиен план от 200 милиарда евро след инвазия, който повишава целта му за възобновяеми източници до 45 процента от общото енергийно снабдяване до 2030 г. Разрешителните за планиране ще бъдат изготвени бързо за една година, вместо средно за седем до осем години.

Франс Тимерман, ръководител на зелената сделка на ЕС, каза в Давос, че средиземноморският регион в крайна сметка ще стане център на световната система за чиста енергия, като зеленият водород от изключително евтината слънчева енергия и вятъра в Северна Африка осигуряват зелен водород в огромен мащаб. „Енергията е почти неограничена“, каза той.

През следващите осем години Европа има за цел да удвои слънчевия капацитет до 600 гигавата (GW) – голяма част от него на покриви на домове – и да удвои мощността на вятъра до 480 GW, както и да пусне 30 милиона електрически автомобили на пътя.

Това изисква зашеметяващо количество критични минерали и сложна глобална верига за доставки, която е почти изцяло извън стратегическия обхват на ЕС. Тя трябва да направи това в конкуренция с Китай, който електрифицира икономиката си с още по-бързи темпове.

Джиган Джанг, ръководител на държавната мрежа на Китай, каза в Давос, че страната му прави епичен тласък за разширяване на възобновяемите източници. Това е централната насока – заедно с ядрената енергия – в плана на Си Дзинпин да прекъсне зависимостта от вноса на енергия по море и да разработи по-безопасни местни източници. „Мащабът нараства експоненциално“, каза г-н Джиган.

Даниел Йергин, енергиен гуру в IHS Markit, каза, че мистерията е къде светът ще намери медта за толкова много електрификация. „Електрическите превозни средства се нуждаят от два и половина до три пъти повече мед, отколкото автомобил с двигател с вътрешно горене. Има празнина. Как ще бъде затворен?” той каза.

В крайна сметка търсенето създава собствено предлагане, в рамките на ограничения, но Европа се събуди много късно за глобалната борба за критични материали. Той неизбежно ще се окаже надолу по реда на кълване, тъй като предлагането се затяга. Брюксел издава големи планове и стартира всякакви съюзи, но може да се затрудни да постигне целите си на зелената сделка.

Някои оприличиха новата му склонност към колективни покупки на доставки – първо ваксини, после природен газ, а сега и минерали – със съветската централизация на икономиката, подобно на методите на управление на Госплан, и всичко това в името на рационалната ефективност.

Това може да понижи средната цена, но както стана ясно в сагата с ваксините, ЕС може твърде лесно да изпусне от поглед основния императив в процеса. Рефлексът има свои собствени латентни опасности.