Жо-Уилфрид Цонга сложи край на тенис кариерата с емоционално сбогуване с Откритото първенство на Франция | Откритото първенство на Франция 2022 г


За кратък, златен момент на Court Philippe Chatrier, пред буйна тълпа, която страдаше през всяка точка, сякаш собствената им кариера е на линия, сцената напомняше стари времена. Джо-Уилфрид Най-доброто от Джо-Уилфрид летеше във въздуха, както правеше винаги преди, смазваше форхенди, прелиташе към мрежата. Неведнъж той извеждаше своя емблематичен бекхенд с една ръка, просто за забавление. Той се удари в гърдите и събра тълпата. Дори нямаше нужда: те ядат от дланта му от 13 години.

Неизбежно това не продължи. След като спечели сет срещу един от най-добрите играчи на клей на корт в света и след това се отвърна на смъртта, реалността бавно настигна Цонга. Постепенно беше смлян от Каспър Рууд, осмият семена, и в крайна сметка тялото му се отказа. Тъй като Цонга загуби сълзите си с 6-7 (6), 7-6 (4), 6-2, 7-6 (0), една от открояващите се, най-приятните кариери в тенис през последните 15 години дойде към своя край.

Съобщението за пенсиониране на Цонга малко преди това Откритото първенство на Франция не беше изненада. Той има претърпя множество наранявания в последните му години, като в резултат на това движението и атлетизма му се разпадат. Той пристигна в Париж на 297-о място с рекорд 4-17 от началото на 2021 г. И все пак на корт, който го е вдъхновявал през цялата му кариера, за кратък период той блесна. Цонга беше дързък и динамичен в началния сет, изпреварвайки го на тайбрек. След като Рууд се вмъкна в мача и бавно започна да се отдалечава, Цонга намери втори вятър дълбоко в четвъртия сет, създавайки безупречен ретур при 5-5 в четвъртия сет за брейк.

Точно както изглеждаше, че Цонга се насочва към драматичен пети сет, той започна да се бори с контузия в рамото, докато сервира сета. Той не можеше да сервира правилно или да нанася удари с форхенд и когато всичко се разпадна, той се удари по главата и започна да плаче. Неспособен вече да се състезава, Цонга загуби 11 от последните 12 точки в кариерата си. Цонга прегърна Рууд в мрежата, след което той изхвърли ракетата си, върна се в центъра на корта Филип Шатрие и целуна дебелата глина за последен път.

След това голяма група от някои от най-важните хора в пътуването на Цонга бяха изведени на корта, от родителите и съпругата му до неговата харизматична група от съвременници: Гаел Монфис, Жил Симон, Ришар Гаске.

Роджър Федерер, Новак Джокович, Рафаел Надал и Анди Мъри предоставиха видео съобщения за него, след което Цонга завърши емоционалната церемония с дълга, прочувствена реч.

Цонга поставя символична целувка върху глината
Цонга поставя символична целувка върху глината. Снимка: Shi Tang/Getty Images

„Исках да покажа устойчивост от ранна възраст“, ​​каза той. „Ще остана такъв, какъвто съм, ще бъда активен и ще правя това, доколкото мога. Имах страхотни дни и някои, които не са били толкова добри. Аз съм френски играч, аз съм швейцарец, аз съм играч от Конго, аз съм черен играч, аз съм бял играч.

„Сега стоя пред теб без моя рекет заедно с най-добрите си приятели от 30 години. Благодаря ти, Нура, че беше до мен. Сега семейството ми е мой приоритет. Благодаря ти тенис. Обичам те.”

Цонга напуска, след като е изградил прекрасна кариера, определяна от неговия атлетизъм, деликатното му докосване до мрежата и инстинктите му. Финалист от Големия шлем, шампион от Masters 1000 и многогодишен играч в топ 10 в най-добрия си вид, той е най-успешният френски тенисист след Яник Ноа. Той имаше бруталното нещастие да достигне пика по едно и също време с Федерер, Джокович, Надал и Мъри.

По-късно Цонга обясни в детайли радостта, която му е донесъл тенисът и какво най-много ще му липсва след пенсиониране. „В реалния живот понякога е трудно да бъдеш интензивен“, каза той. „Не искате да шокирате, не искате да сте твърде груби, не искате да нараните някого. Винаги се опитваш да се държиш така, както го казвам, да бъдеш мил, да бъдеш общителен. Но на корта можете да изразите своята треска. Можете да изразите всичко за себе си. И понякога е – как мога да кажа това на английски? – освобождаване. Да, освобождаване.”

Заедно със своя сънародник и близък приятел Монфис, дълго време той беше един от малкото мъже чернокожи играчи, които се борят в самия връх на своя спорт. Заедно с неговата харизма, това го направи идол за толкова много хора, като Феликс Оже-Алиасиме, който присъстваше на стадиона, докато Цонга се биеше.

Кариерата на Цонга не е съвсем приключила. Той ще играе на двойки за последен път с Гаске в Париж, който отправи молба към самия Цонга: „Аз съм част от неговата история, той е част от моята“, каза Гаске.

По-рано през деня вторият поставен в схемата Даниил Медведев спечели първия си мач след операция на херния през април, достигайки до втория кръг с победа с 6-2, 6-2, 6-2 над Факундо Багнис от Аржентина.