Защо Илинг ще бъде готов за Премиършип, когато им дойде времето


Преди три години те доведоха Алекс Шоу, бивш журналист, да оглави този отдел. Шоу, експерт по възрастовата сцена на спорта, му бяха предложени роли на непълно работно време в Премиършип. След като наскоро се завърна от скаутско и мрежово пътуване до Южна Африка, той е щастлив, че е избрал Ealing. И в контекста на свиващото се ограничение на заплатите в Премиършип, може да има поле за Trailfinders да вземат играчи, изтласкани от отборите от най-високо ниво.

„В Премиършип изглежда, че сте в безопасност, ако печелите от висок клас“, казва Шоу. „Тогава, ако си по-млад човек, който е излязъл от шампионата или е с по-ниски пари, също си в безопасност. Момчетата на между £80,000 и £180,000 бяха изцедени.

„Когато таванът на заплатите беше по-висок преди, мисля, че много играчи скочиха в заплатата много бързо и може би сега са изправени пред суровата реалност, че стойността им не е там. Определено има възможности за нас, но е да намерим момчетата, които са мотивирани.”

Балансирайки това, подчертава Шоу, е възходът на три конкуриращи се пазара: Мейджър лига ръгби в Съединените щати и клубните сцени на Япония и Франция. Измерването на мотивацията на играчите е от решаващо значение за Шоу, който казва, че Ealing са предпазливи към играчите, които просто са щастливи „да получат приличен чек за заплащане за няколко години“.

Друг хитър наем е този на Саймън Синклер, който прекара 14 години в Northampton Saints, помагайки за насърчаването на огромна производствена линия от млади играчи. След престой в училище Bedford Modern, той сега е главен оперативен директор на академията на Ealing и програмите за жени. Надеждата е, че женският състав ще се състезава в Premier 15s скоро и академията на клуба има огромен потенциал. Това дори може да насърчи преоценка на начина, по който младите играчи се развиват в тази страна.

Академията на Ealing е свързана с университета Brunel, където са инсталирали център за изпълнение на стойност 2,5 милиона британски лири. Ако спечелят повишение през следващия сезон, Брунел ще стане единственият базиран в Лондон отбор в Суперлигата на британските университети и колежи (BUCS). В период, в който играчи като Алекс Домбранд, Фиц Хардинг и Том Пиърсън са напреднали до Премиършип от това състезание, това би направило Брунел изключително привлекателна дестинация за обещаващи студенти да печелят степени, докато играят в силна конкуренция.

Такава настройка би се чувствала по-близка до американската колегиална система и от своя страна би била от полза за Илинг – не на последно място поради неизвестните, ако първият отбор наистина постигне повишение. В момента отборите от Премиършип имат право на £600 000 местни кредити. Как би работило това за Илинг? Просто ще имат ли таван на заплатата с £600 000 по-нисък от този на съперничещите клубове? Ще им бъде ли приписан академичен регион?

Тези въпроси са хипотетични. Всички в клуба са добре наясно, че първо трябва отново да оглавят таблицата на шампионата, без гаранция, че Донкастър ги победи два пъти през 2021-22, за да помогне за разрешаването на тези проблеми. Както казва Шоу: „Искаме да сме там, за да помагаме при вземането на решения, вместо да сме отвън, да живеем с тях.

Оттам нататък работата на Уорд щеше да бъде да събере и подготви отряд, способен да оцелее. Илинг победи лондонските ирландци, Нюкасъл Фалкънс, Глостър и сарацините през последните няколко кампании, макар и предимно в сблъсъци преди сезона. Сарацините ги победиха със 108-20 в миналогодишния финал на шампионата в два мача.

„С техните лъвове те абсолютно ни избиха“, признава Уорд. „Но ние се успокоихме малко, като ги видим как се бият с отборите на Премиършип тази година.“

Ийлинг се изправи срещу Ковънтри този уикенд във финала за Купата на шампионата, преди следващия сезон да започне с приятелски срещи срещу Зебре и Биариц. Всичко е наред, ще е необходимо изграждане на дълбочина за „безмилостната“ Премиършип. Уорд знае, че някои удобни активи и „променливи на играта като Чарлз Пиутау“ няма да са евтини. Но огънят гори.

„Това не е краят за нас“, казва той. „Това е тласък за още повече.“