Изследванията се насочват към космическото пространство, за да научат за човешкото здраве на Земята


пространство

Кредит: Pixabay/CC0 Public Domain

Като онколог Адам Дикър е видял как лечението на рак може да накара тялото да унищожи тумори, което понякога води до влошаване на костите, повече инфекции и неудобни цикли на сън. Но други са наблюдавали подобни заболявания в група здрави хора: астронавти, които прекарват време в космоса.

Следващата година Дикър и колеги изследователи от Медицински колеж Сидни Кимел към университета Томас Джеферсън във Филаделфия ще стартират три проучвания за това как пътуването в космоса влияе върху аспектите на човешкото тяло – имунитет, микроби в урината и стрес – като част от първата частна мисия за международната космическа станция. Изследователите смятат, че уникалната среда в космоса може да хвърли светлина и върху човешкото здраве на Земята.

„Никога не съм мислил, че някога ще направя проект в космоса“, каза Пол Х. Чунг, асистент по урология в Медицинския колеж Сидни Кимел, който участва в една от космически изследвания. „Повечето хора дори не знаят логистиката как някой би направил проект в космоса.

Осемдневната мисия е първата по рода си, одобрена от НАСА. Организирано от Axiom Space, на 22 януари 2022 г. ракета SpaceX ще превози четирима плащащи пътници до Международната космическа станция заедно с 44 научни експеримента, поръчани от Фондация Рамон и Израелската космическа агенция. Досега един пътник, бившият израелски пилот на изтребител Ейтан Стибе, е доброволец да участва в проучванията.

Дикер, професор и председател на радиационната онкология в Джеферсън, каза имунна система по-специално приема побой както при астронавтите, така и при хората, които се подлагат лечение на рак.

„Астронавтите не са толкова имуносупресирани, колкото пациентите с рак, но тематично видяхме връзка“, каза Дикър. “Никой не е изследвал имунната система по изчерпателен начин с астронавтите.”

Астронавтите, които преди това са се завърнали от космически мисии, са се превърнали в лесни мишени за вируси, които са лежали латентно в телата им в продължение на години, като херпесния вирус, който причинява херпес зостер. За да разбере как космосът може да отслаби имунната система, екипът на Дикер ще събере кръв от участващите космически пътешественици преди и след тяхното пътуване и ще измери повече от 7000 протеина. Предишни проучвания измерваха промените в ДНК, но измерването на протеини – които са направени на базата на ДНК и изпълняват задачи в тялото – се доближава до това, което има значение, каза Дикър.

Той се надява да види модели в групи от имунни протеини, които се издигат или падат, докато астронавтите са в космоса, което може да посочи начини за подобряване на имунната функция както за астронавтите, така и за жителите на Земята.

За пациентите с рак, Дикър каза, че това може да хвърли светлина върху това как имунната система реагира на стресовите фактори на лечението, които отразяват опита на астронавта в космоса: физически стрес, емоционален стрес, стомашно-чревни проблеми, нарушен сън.

Чунг разчита на пространството да му помогне да изучи микробиома, трилионите микроскопични организми, живеещи в човешкото тяло. Има мит, че урината е стерилна, но като уролог Чунг знае по-добре; всъщност е пълен с микроби като бактерии и гъбички. Микробиомът е по-добре проучен в храносмилателната система, където по-дружелюбните видове бактерии могат да помогнат на храносмилането, докато други могат да причинят дискомфорт. Но микробиомът на урината е по-мрачен и учените все още не знаят как се променя, каза Чунг.

„Поставянето на някого в космоса и изучаването на микробиома е най-екстремното нещо, което потенциално бихте могли да направите по отношение на диетата и гравитацията“, каза Чунг. “Ако можем да видим промени в микробиома в космоса, това ще ни помогне да разберем по-добре как промените в микробиома могат да настъпят на Земята.”

Урината също не е за смях в космоса: невъзможността да уринира изисква спасителна мисия на НАСА, а астронавтите са изложени на висок риск от развитие на камъни в бъбреците или инфекции на пикочните пътища.

Астронавтите ще използват апарат без бъркотия – подобно на тоалетна на борда на совалката – за събиране и замразяване на урина. Обратно на Земята, учените ще секвенират генетичния материал в урината, за да разберат какви видове микроби съдържа.

По-сложно е да се събират човешки проби в космоса, отколкото във Филаделфия. Дикър реши да не взема кръвни проби, докато астронавтите са в космоса, поради риска да ги направи анемични и теглото – и цената – оборудването ще добави към деликатно балансираната космическа совалка.

В трето проучване учените от мозъка на Джеферсън ще продължат текущото си разследване за това как стресът от космическото пътуване се отразява на съня и здравето.

Надяваме се, че тази мисия е само отправна точка, каза Дикър, и може да помогне за подготовката за бъдещи пътувания: The пространство станцията е суборбитална, което означава, че условията няма да са толкова екстремни астронавти може да срещнете пътуване до предложени дестинации като Марс.

„Това е началото на пътна карта“, каза Дикър. — Това е напълно неизследвано.


Следващият екипаж на SpaceX пристига във Флорида за изстрелването на Деня на Земята


©2021 The Philadelphia Inquirer, LLC.
Разпространява се от Tribune Content Agency, LLC.

Цитат: Изследванията се насочват към космическото пространство, за да научат за човешкото здраве на Земята (2021 г., 24 юни), извлечено на 21 май 2022 г. от https://phys.org/news/2021-06-outer-space-human-health-earth.html

Този документ е обект на авторско право. Освен всяка честна сделка с цел частно проучване или изследване, никоя част не може да бъде възпроизвеждана без писменото разрешение. Съдържанието е предоставено само за информационни цели.