Как Люис Хамилтън преоткри своята мода, за да докаже, че все още има живот в предизвикателството му за титлата през 2022 г.


Представяме ви чисто новия бюлетин на Telegraph Sport: Formula 1: The Racing Line. Започвайки след Гран При на Монако този месец, той предоставя перфектното обобщение след всеки състезателен уикенд. Регистрирайте се тук.

След няколко минути Гран при на Испания на Люис Хамилтън имаше вид на позната трудност. Стартирайки на две места зад своя съотборник Джордж Ръсел, той се сблъска с Кевин Магнусен от Хаас, като получи пробив, което го връща на 19-то място. Той търсеше в магазина още едно разочароващо състезание.

В петата обиколка той отиде до екипното радио, за да предложи своите мисли. „На твое място щях да спася този двигател“, каза Хамилтън. Състезателният му инженер му каза, че точките са възможни.

Всичко изглеждаше малко поражение, въпреки че Хамилтън каза, че просто мисли разумно. В състезание, което се оказа изтощително при 36-градусова жега, може би можете да видите неговата логика.

И все пак, ако не беше късен теч на вода от силов агрегат, той щеше да завърши четвърти след много по-характерно завръщане. Най-накрая има някаква причина за радост и оптимизъм в Мерцедес, и с оставащите 16 кръга.

Новият под помага на Mercedes да стабилизира своите „подскачащи“ проблеми

В крайна сметка. Подиумът на Ръсел и шофирането на Хамилтън през терена дадоха няколко обещаващи знака, че „истинските“ Люис Хамилтън и Мерцедес най-накрая се появиха през 2022 г.

„Такова надпревара е като победа. Всъщност е по-добре от победа, когато си дошъл от толкова далеч назад и през толкова много трудности“, каза Хамилтън след състезанието.

Как Мерцедес е стигнал до тук? Екипът винаги е казвал, че след като се справят с основния си проблем с подскачането по прави и високоскоростни завои, те ще могат да отключат истинското темпо на W13, който според Mercedes е изключително бърза кола .

Досега те не успяха да направят това и понасяха последствията от отклонението от Ред Бул и Ферари.

Барселона винаги е била традиционното състезание за множество подобрения и този уикенд имаше значително надграждане на пода – включващо така наречената секция за кънки на лед, почти създаваща крило на ръба – на колата. Това беше изключително важно, за да им помогне да преодолеят най-големия си проблем от 2022 г.

Все още не е напълно разрешено – Ръсел каза, че все още има такива в високоскоростните завои тук преди неделя – но напредъкът в този фронт изглежда като вододел. Сега те се борят да отключат останалата част от темпото.

Мерцедес откриват необработената си скорост, както показа бягането на Хамилтън

През по-голямата част от този сезон мъдростта е, че ще бъде само въпрос на време Mercedes – отбор с осем поредни титли на конструктори зад гърба си – ще се съберат. И все пак крайният им напредък беше едва измерим преди този уикенд в Испания.

Тренировката и квалификациите бяха обещаващи, като Джордж Ръсел осигури първия старт на отбора на втория ред за сезона в събота. Той все още беше на 0,6 секунди от обиколката на Leclerc, но Ръсел почувства, че е оставил няколко десети в колата. Пилотите от Формула 1 не се срамуват да ви кажат кога получават най-доброто от колата, така че е справедливо да му вярвате на думата.

Говореше се, че те ще бъдат по-силни в надпреварата и след фалшива зора в Маями преди две седмици, стъпката напред в Испания в неделя не беше гигантска, но със сигурност беше значителна.

Суровото темпо на Хамилтън и Ръсел в състезателната подготовка беше толкова добро, колкото беше през 2022 г. с известна разлика. Мерцедес едва направиха бебешки стъпки този сезон, но това беше като скок.

Тото Волф твърди, че Хамилтън е най-бързата кола днес. Вярно ли е? Трудно е да се каже. Това беше странна, нетипична Гран При на Испания. Проблемът с DRS на Верстапен, провалът на Леклерк и завъртането на Сайнц – всичко това сложни въпроси.

Но когато Хамилтън изпревари Сайнц за четвърто място, те бяха на подобна стратегия. Това е крайният резултат, който не е бил възможна реалност за Mercedes през целия сезон.