Как спечелването на Световното първенство направи Верстапен по-силен пилот от всякога


По време на интензивна битка през целия сезон с Люис Хамилтън за Световното първенство във Формула 1 през 2021 г., Макс Верстапен беше сигурен в едно – ако успее да постигне целта си през целия живот да спечели титлата, това няма да промени живота му.

Това беше част от по-широка стратегия – създадена от малък екип, близък до него, който включва баща му Джос и майка му Софи – за облекчаване на натиска върху младите му рамене (той все още е само на 24 години) и се изплати миналата година, когато Пилотът на Ред Бул изведе Хамилтън на поста в последната обиколка в Абу Даби.

TREMAYNE: Отклони ли се предимството към Ред Бул след Гран при на Емилия Романя?

Верен на думата си, това първенство не промени живота му. Той не отиде на световно медийно турне в опит да засили марката си, а вместо това продължи да живее живота си, както винаги е правил – далеч от обективите на камерите. Той прекарва времето си в мотаене със семейството си, игри и тренировки, фокусиран върху добавянето на колекцията си от заглавия.

Но това, което се промени, е, че натискът е изчезнал. Той е постигнал мечтата си и тази на родителите си – които също са били талантливи състезатели. Всичко останало вече е бонус.


1358443707

Верстапен вече е постигнал своята – и мечтата на родителите си

Наваксахме се в Австралия и когато попитах дали напрежението е намалено сега, той е световен шампион, Верстапен отговори: „Да, разбира се. Можете да го видите. Все още означава много, когато печеля състезания, когато спечелих в Саудитска Арабия, това означаваше много – но сега е различно усещане, което води до уикенда.”

Зададох същия въпрос на шефа му Кристиан Хорнър. „Този ​​първи шампионат го видяхме със Себастиан Фетел [who won his four titles with Red Bull], той просто облекчава натиска от раменете ви“, каза Хорнър. „Макс има това в автобиографията си сега, той има номер едно в колата. Това го освобождава от натиска. Начинът, по който е карал първите няколко състезания, е бил прав в това.”

ПРОЧЕТЕТЕ ПОВЕЧЕ: „Това ме уби, беше ужасно“ – Албън разказва за загубата на своето управление във Формула 1 и мечтаното си завръщане през 2022 г. в Beyond The Grid

Независимо дали става дума за съзнателно или несъзнателно движение, Верстапен се държи по различен начин сега. Говорих с него в телевизионната писалка няколко пъти през уикенда през последните няколко години – и забелязах, че тази година той е по-спокоен и по-малко предпазлив с отговорите си. Той се навежда напред, когато отговаря, той е по-ангажиран. Често в отговорите му има хумор и той е по-отворен и аналитичен.

Това ми напомня за първото ми взаимодействие с него, което не е свързано с интервю – в хотелския бар в Шанхай, Китай през 2015 г. Той беше само две състезания в кариерата си във Формула 1, аз бях същия брой състезания в първия си сезон на пълен работен ден във F1. Бях се сблъсквал с него само няколко пъти в Австралия и след това в Малайзия, всеки път на малки кръгли маси в автомобилните къщи Toro Rosso.


499143278

От лево до право: Даниел Рикиардо, Даниел Квят, Хелмут Марко и Верстапен

Той дойде в бара, където седнах с един колега и предложи да ни купи питие (безалкохолно, тъй като тогава беше още непълнолетен). След това се облегна на бара и побъбри. Говорихме за всякакви – състезания, F1, живот далеч от пистата. Беше нормален, лесен и завладяващ чат.

Това, което ме порази, беше колко поразен беше от огромността на това, което беше постигнал, да не говорим за това, което показваше, че може да постигне.

За него той просто следваше плана, който той и семейството му бяха направили, който в краткосрочен план включваше повишение от Toro Rosso в Red Bull, средносрочно превръщане в редовен победител в състезанието и дългосрочно – но не твърде дълго – Светът първенство. Когато говореше за това, той го казваше така, сякаш ставаше дума кога, а не ако.

ДЪЛГО ЧЕТЕТЕ: „Всяка година се опитвам да победя всички останали“ – Защо успехът на титлата не е променил Макс Верстапен

Лесно е да забравите колко дълго е Верстапен във Формула 1. Това е осмият му пълен сезон. След като завърши чиракуването си в Toro Rosso, той беше повишен в Red Bull и оттогава формира екип около себе си.

Те обичат да работят с него – и когато видят, че той поставя всичко на масата, когато се качи зад волана и почти винаги извлича максимума от пакета, това само служи като вдъхновение за екипа да работи още по-усърдно.


1393394005

Наближавайки десетилетие във Формула 1, Верстапен може ефективно да мотивира отбора си и да извлече всичко от хардуера

Опитът, който е натрупал през този период, му помогна да узрее като шофьор. Той все още е поемащият риск, атакуващ, хардкор боец ​​на пистата – но видяхме това, че той е впрегнал малко с вземането на решения, което е по-изчислено. Това е по-скоро ощипване, отколкото основен ремонт.

С тази световна титла в задния си джоб поражението се чувства различно. Той претърпя мизерията на DNF в първото си състезание като действащ световен шампион в Бахрейн. Това боли. Но той се върна, за да спечели в Саудитска Арабия.

Вътре имаше повече нещастие Австралия когато загуби още един подиум поради механична повреда. Този път той беше по-откровен за разочарованието си от ненадеждността на отбора. Но той бързо се възстанови и отвърна, за да доминира уикенда в Имола с поле, победа в Спринт и победа в Гран при.

ПРОЧЕТЕТЕ ПОВЕЧЕ: „Невероятна работа“ – Хорнър похвали Перес и Верстапен за първия Red Bull 1-2 от шест години

Гран При на Емилия Романя 2022: Верстапен печели и максимални точки в Имола

Верстапен, който виждаме сега, е по-добър от когато и да било преди. Всеки път, когато се качи зад волана, той изглежда по-опасен и мощен от предишното състезание.

Може да не го интересува дали ще спечели още титли – но това не трябва да се тълкува като не се старае достатъчно. Намерението му е да продължи да печели поне през следващото десетилетие – но той няма да загуби сън, ако никога не спечели световна титла. Това го прави страховит опонент за всеки, включително за главния му съперник Чарлз Леклерк, с когото той е израснал да се състезава, откакто се занимават с картинг.

„Аз съм само себе си“, казва той с усмивка. „Наслаждавам се на това, което правя в момента. Налягането е изключено. Просто си прекарвам добре.”

ТЕСТ: Колко внимателно следихте сезон 2022 досега?