Компаниите комерсиализират космическото пространство. Все още ли имат значение държавните програми?


Заместител, докато действията на статията се зареждат

2021 г. беше голяма година за частни компании и космически пътувания, а 2022 г. вероятно ще бъде също толкова натоварена. Миналата година три компании – SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic – постигнаха ключови постижения в космическите пътувания, които преди това бяха запазени за държави. Те транспортиран астронавти до Международната космическа станция, летяха космически ентусиасти в космосадоставена товар до ниска околоземна орбита и се развива усилвател за многократна употреба ракети.

През ноември Илон Мъск обяви че на неговата компания Звезден кораб проектът може да стартира още този месец. Разработена от SpaceX, системата Starship се разглежда от мнозина като промяна в играта пътуване в космоса и проучване. Когато бъде в експлоатация, транспортната система за многократна употреба ще може да превозва до 100 души до Марсотбелязвайки следващата стъпка в комерсиализацията на космическото пространство.

Ще заменят ли търговските предприятия националните правителства в космическите пътувания и изследванията? Моите изследвания предполага, че не е много вероятно. Докато частните компании постигнаха значителен напредък в популяризирането на космоса, националните правителства диктуват правилата и осигуряват голяма част от финансирането, осигурявайки централната си роля в космическите усилия.

Русия доказа, че може да свали сателит. Това прави ли пространството по-малко сигурно?

Колко важен е търговският космически сектор?

През последните 15 години търговската дейност в космоса се утрои повече от 110 милиарда долара през 2005 г. до почти 357 милиарда долара през 2020 г. Търговската дейност през 2020 г. представлява около 80 процента от прогнозните 447 милиарда долара глобалната космическа икономика през същата година. Morgan Stanley прогнозира, че секторът ще се засили повече от 1 трилион долара до 2040 гкато растежът е концентриран в търговския космически сектор.

Съвременната идея за пътуване в космоса се корени в частни стремежидатиращ от учени и инженери като напр Робърт Годард, Херман Оберт, Константин Циолковски и Робърт Есно-Пелтери, всички считани за основателите на съвременната ракетна техника и астронавтика. Когато изследването на космоса се оказа възможно, правителствата монополизиран космически дейности през 1950-те до 1970-те години.

Търговските космически операции започнаха през 1962 г. с изстрелването на първия трансатлантически комуникационен спътник, Telstar 1. В Съединените щати, Закон за сателитните комуникации от 1962 г потвърди правото на частните компании да притежават и управляват търговски спътници. Други важни етапи включват Закон за изстрелване на търговски космически обекти от 1984 гпо-независим Службата на САЩ за търговски космически транспорт и на Закон за космическото пространство на САЩ от 2015 г насочени към насърчаване на търговското изследване и експлоатация на космоса.

Тази постепенна дерегулация в Съединените щати доведе до огромен растеж на инициативите за търговско пространство. Първата частно финансирана ракета, Конестога, стартира през 1982 г. от Space Services. През 2004 г. на борда се осъществи първият частен суборбитален полет на човек в космоса SpaceShipOne. През 2012 г. стартира SpaceX, частна компания транспортиране на товари до и от Международната космическа станция. А през 2020 г. SpaceX излетя американски астронавти от американска земя за първи път от 2011 гкогато приключиха мисиите на космическите совалки на НАСА.

Предприятията за търговско пространство започнаха през 2021 г

Комерсиалните начинания в космоса станаха глобални заглавия миналата година, когато SpaceX лети с две допълнителни мисии на космическа станция: Екипаж-2 и Екипаж-3и стартира Вдъхновение4, първата изцяло гражданска мисия в орбита на Земята. Virgin Galactic изстреля две суборбитални човешки космически полети от Космодрум Америка и дирижира Blue Origin два космически полета близо до 62 мили линия Кармандемаркиращ началото на космическото пространство (Джеф Безос, основателят на Blue Origin, притежава The Washington Post).

Virgin Galactic и Blue Origin обявиха допълнителни космически полетидокато SpaceX се готви да отиде в луна, Марс и отвъд него. НАСА партньор с Blue Origin, Nanoracks и Northrop Grumman за разработване на търговски дестинации в ниска земна орбита. Бигелоу, Наноракове и Аксиомно пространство проектират човешки местообитания в космоса; Макс и Нортроп Груман работят върху бъдещето Портал лунна космическа станция, Орбитална сглобка планира да отвори първия космически хотел през 2027 г. и японския Obayashi Corp. има за цел да създаде космически асансьор до 2050 г.

Защо търговският космически сектор няма да замени ролята на правителствата

Три фактора помагат да се обясни защо ролята на националните космически инициативи ще продължи. Първо, страните диктуват правилата в космоса. 1967г Договор за космоса, който осигурява основната правна рамка на международното космическо право, дава на държавите пълна отговорност (член 6), отговорност (член 7) и собственост (член 8) върху всеки търговски субект и обект в космоса. Правителствата са написали и подписали действащите космически закони и това означава, че правителствата ще продължат да имат предимство в космическите дела. Въпреки че компаниите могат да работят в космоса, настоящата система остава съсредоточена около националните правителства.

Какво точно тества Китай в космоса и защо?

Второ, националните правителства продължават да играят основна роля роля в търговските космически дейности, често чрез предоставяне на значително финансиране. Под НАСА от 2008 г Услуги за търговско снабдяваненапример, американската агенция награди 5,9 милиарда долара в първия кръг от търговски договори за снабдяване, и до 14 милиарда долара във втория. И под своята 2011г Програма за търговски екипажНАСА инвестира милиарди долари редица компаниис цел разработване на безопасна и надеждна способност за космически транспорт на търговски екипаж в САЩ.

НАСА също така финансира широк спектър от други инициативи за търговско пространство, но има малко публична информация, която описва точно колко търговски партньори инвестират в тези съвместни предприятия. През 2012 г. асоциираният администратор на НАСА Бил Герстенмайер призна, че „80-90 процента от финансирането тъй като „търговският” екипаж е от правителството, а не от компаниите.” По-новите доклади показват, че делът на държавните инвестиции в търговските стартирания се е променил малко, при 77,6 процента.

Трети фактор е федералната дерегулация, която помогна на търговските космически дейности на САЩ да процъфтяват и да доминират. Например през 2020 г. от Общо 114 опита за изстрелване, 38 са били чисто търговски; Американските компании са извършили 23 от тези опити за стартиране, или 61 процента. В допълнение към услугите за изстрелване, търговският космически сектор на САЩ също води други областивключително производство на сателити и космически кораби, мисии за обслужване в орбита и човешки космически полет.

При липса на дерегулация в други страни е малко вероятно търговските космически предприятия да се развият по подобен начин. Докато търговските космически сектори в страни като Русия и Китай са се разширили, растежът е ограничен и често зависи от значителни държавни инвестиции.

Космосът ще остане национална прерогатива

Комерсиалните космически компании изглеждат добре позиционирани да продължат да правят новаторски принос в космическите пътувания и изследвания. Въпреки впечатляващия растеж на търговския космически сектор обаче, правителствата ще продължат да играят голяма роля в търговските космически предприятия, както и в космическите пътувания и изследване – освен ако способността им да оформят динамиката на отношенията в космоса не спадне радикално.

Професори: Вижте непрекъснато разширяващия се списък на TMC с ръководства по теми в класната стая.

Svetla Ben-Itzhak (@SvetlaBI) е асистент по космически и международни отношения във Въздушно-космическите сили на САЩ Въздушен университет. Изразените възгледи са на автора и не отразяват официалната позиция на Министерството на отбраната на САЩ или на която и да е организация, с която авторът е свързан, включително Въздушния университет, ВВС на САЩ и Космическите сили на САЩ.