Космическото земеделие смело отглежда храна там, където никой не е отглеждал досега


Дали да се харчат пари за изследване на космоса или да се прилагат за решаване на сериозни проблеми на Земята, като изменението на климата и недостига на храна, е спорен дебат. Но един аргумент в полза на изследването на космоса подчертава предимствата, които всъщност помагат за изучаването, наблюдението и справянето със сериозни опасения като изменението на климата и производството на храни.

С увеличаването на достъпа до космоса потенциалът за земни ползи, пряко свързани с изследването на космоса, нараства експоненциално.

Например селското стопанство е значително подобрено чрез прилагането на космически базирани постижения към предизвикателствата на земята. Вече е все по-вероятно хранителните продукти да са произведени с помощта на космически технологии, като лиофилизирани храниили чрез използването на наблюдение на културите от космически обсерватории.

ръка държи растящо малко растение с диаграма зад него

Пшеница джудже, снимана на борда на Международната космическа станция през април 2002 г.
(NASA/MSFC)

Мониторинг на земеделските земи

Сателитно наблюдение е може би най-осъзнатата полза от пространството за земеделие. Като внимателни очи в небето, сателитите бдят над земеделските земи по целия свят ден и нощ. Специализирани сензори на съответните спътници (напр. Landsat на НАСА, Envisat на Европейската космическа агенция и RADARSAT на Канадската космическа агенция) наблюдава различни параметри, свързани със селското стопанство.

Сензорите, наблюдаващи влажността на почвата, могат да ни кажат кога и колко бързо изсъхват почвите, помагайки за насочване на по-ефективно напояване в регионален мащаб. Метеорологичните сателити помагат за прогнозиране суша, наводнения, модели на валежите и огнища на болести по растенията.

Сателитните данни ни помагат предвиждат заплахи за продоволствена несигурност или провал на реколтата.

Растениезнание

Не само безжизнените машини живеят в космоса. Хората са успели да оцелеят и отглеждат растения в ниска околоземна орбита на борда на няколко космически кораба и станции. Космосът е върховното “сурова среда”, за да съществува живот, включително растения, поради такива нови стресови фактори като космическа радиация и липса на гравитация.

Космическият биолог Анна-Лиза Пол описва растенията като способни „да бръкнат в своята кутия с генетични инструменти и да преработят инструментите, от които се нуждаят“, за да се адаптират към новата среда на космоса. Новите инструменти и поведения изразени от растения в условията на космически полет може да се използва за решаване на предизвикателствата, пред които са изправени културите в променящия се климат на Земята.

Изследователи от НАСА изпратиха семена от памук до Международната космическа станция, за да разберат как корените на памука растат при липса на гравитация. Резултатите от изследването ще помогнат за развитието сортове памук с по-дълбока коренова система за достъп и по-ефективно абсорбиране на вода от почвата в райони, предразположени към суша.

Космическият биолог Анна-Лиза Пол описва как растенията реагират на стрес и какво може да ни научи това.

Земеделски технологии

Скоро хората ще отидат Луната и в крайна сметка на Марс. Докато са там, астронавтите ще трябва да отглеждат собствена храна.

Космическите агенции работят върху специализирани системи, които осигуряват необходимите условия за отглеждане на растения в космоса. Тези системи са контейнери, които могат да контролират вътрешната среда и да отглеждат растения без почва под LED светлини. Изследванията на НАСА в Системите за контролирана среда за отглеждане на растения са основополагащи за развитието на съвременния вертикален земеделски сектор — ферми на закрито, които отглеждат култури в купчини без почва под лилавата мъгла на светодиодите.

Сега като процъфтяваща индустрия, вертикалните ферми произвеждат огромни обеми пресни и здрави листни култури с част от водата и хранителните вещества, които биха се използвали в системите на земя. Вертикалните ферми могат да бъдат създадени в градовете, точно там, където има търсене, като по този начин се намалява необходимостта от транспорт на дълги разстояния.

Тъй като културите се отглеждат на закрито в контролирана среда, вертикалните ферми могат значително да намалят зависимостта от хербициди и пестициди, като същевременно рециклират водата и предотвратяват изтичането на хранителни вещества.

Космическо земеделие, ползи за Земята

Като се имат предвид ограниченията на пространството, техниките за производство на култури трябва да бъдат по-енергийно ефективни и да изискват минимален човешки принос. Културите също трябва да бъдат богати на хранителни вещества, със способността да издържат на среда с висок стрес. Тези характеристики са желателни и за културите на Земята.

растенията растат в подредени редове под лилава ултравиолетова светлина

Хидропонното и вертикалното земеделие е разработено, за да позволи на културите да растат без почва или слънчева светлина.
(Shutterstock)

Учените разработват още ресурсно ефективна картофена култура, при която може да се консумира цялото растение, включително корени, издънки и плодове. Такива култури ще играят ключова роля в справянето с хранителната и хранителната сигурност на Земята и в космоса.

Изследването на космоса служи като основен двигател за технологичния напредък. Подновеният интерес към космоса може само да бъде от полза за селското стопанство тук на Земята, като предостави нови възможности за подобряване на селското стопанство. Иновации, които буквално са извън този свят, могат да ни осигурят инструменти за справяне с производството на храни при надвисналите заплахи, породени от глобалното изменение на климата.