Космосът свършва ли – или продължава завинаги?


Любопитни деца е поредица за деца от всички възрасти. Ако имате въпрос, на който искате да отговори експерт, изпратете го на curiouskidsus@theconversation.com.


Какво има отвъд космоса? – Сая, на 11 години, Фримонт, Калифорния


Точно над вас е небето – или както биха го нарекли учените, атмосферата. Разпростира се около 20 мили (32 километра) над Земята. Носенето около атмосферата е а смес от молекули – малки парченца въздух, толкова малки, че поемате милиарди от тях всеки път, когато дишате.

Над атмосферата е пространството. Нарича се така, защото има много по-малко молекули, с много празно пространство между тях.

Чудили ли сте се някога какво би било да пътувате до космоса – и след това да продължите? Какво бихте намерили? Учени като мен са в състояние да обяснят много от това, което ще видите. Но има някои неща, които все още не знаем, като например дали пространството просто продължава вечно.

Планети, звезди и галактики

В началото на вашето пътуване през космоса може да разпознаете някои от забележителностите. В Земята е част от група планети че всички обикалят около Слънцето – с някои орбитални астероиди и комети, смесени също.

Диаграма на Слънчевата система, показваща Слънцето и неговите орбитални планети.

Познат квартал.
Mark Garlick/Science Photo Library чрез Getty Images

Може би знаете, че Слънцето всъщност е просто средна звезда и изглежда по-голямо и по-ярко от другите звезди само защото е по-близо. За да стигнете до следващата най-близка звезда, ще трябва да пътувате през трилиони мили пространство. Ако можехте да се возите на най-бързата космическа сонда, правена някога от НАСА, пак ще ви отнеме хиляди години, за да стигнете до там.

Ако звездите са като къщи, то галактиките са като градове, пълни с къщи. Учените смятат, че има 100 милиарда звезди в земната галактика. Ако можехте да намалите мащаба, далеч отвъд земната галактика, тези 100 милиарда звезди щяха да се слеят заедно – по начина, по който светлините на градските сгради правят, когато се гледат от самолет.

Наскоро астрономите научиха това много или дори повечето звезди имат свои собствени орбитални планети. Някои дори са като Земята, така че е възможно да са дом на други същества, които също се чудят какво има там.

Изображение, показващо детайли от една галактика, но визуално намекващо, че има много повече.

Галактика сред много други галактики.
Майкъл Милър/Stocktrek Images чрез Getty Images

Ще трябва да пътувате милиони трилиони мили пространство само за да достигнат до друга галактика. По-голямата част от това пространство е почти напълно празно, само с някои бездомни молекули и мънички мистериозни невидимите частици учените наричат ​​„тъмна материя

Използвайки големи телескопи, астрономите виждат милиони галактики там – и те просто продължават да вървят във всички посоки.

Ако можехте да гледате достатъчно дълго, в продължение на милиони години, щеше да изглежда като нов пространството постепенно се добавя между всички галактики. Можете да си представите това, като си представите малки точки върху изпуснат балон и след това помислите как да го взривите. Точките ще продължат да се движат по-далеч, точно както са галактиките.

има ли край?

Ако можехте да продължите да излизате, доколкото искате, бихте ли продължили да минавате покрай галактики завинаги? Има ли безкраен брой галактики във всяка посока? Или в крайна сметка всичко свършва? И ако свърши, с какво завършва?

Това са въпроси, на които учените все още нямат категорични отговори. Мнозина смятат, че е вероятно просто продължавайте да минавате по галактиките във всички посоки, завинаги. В този случай Вселената би била безкрайна, без край.

Някои учени смятат, че е възможно Вселената може в крайна сметка да се увие обратно върху себе си – така че ако можехте просто да продължите да излизате, някой ден щяхте да се върнете там, откъдето сте започнали, от другата посока.

Един от начините да мислите за това е да си представите глобус и да си представите, че сте същество, което може да се движи само на повърхността. Ако започнете да вървите в която и да е посока, например на изток, и просто продължите, в крайна сметка ще се върнете откъдето сте започнали. Ако това беше така за Вселената, това би означавало, че не е безкрайно голяма – въпреки че все пак щеше да е по-голяма, отколкото можете да си представите.

И в двата случая никога не бихте могли да стигнете до края на вселената или космоса. Сега учените смятат, че е малко вероятно Вселената да има край – регион, където галактиките спират или където би имало някаква бариера, маркираща края на космоса.

Но никой не знае със сигурност. Как да се отговори на този въпрос ще трябва да се разбере от бъдещ учен.


Здравейте любопитни деца! Имате ли въпрос, на който бихте искали да отговори експерт? Помолете възрастен да изпрати вашия въпрос на CuriousKidsUS@theconversation.com. Моля, кажете ни вашето име, възраст и град, в който живеете.

И тъй като любопитството няма възрастова граница – възрастни, уведомете ни какво се чудите и вие. Няма да можем да отговорим на всеки въпрос, но ще направим всичко възможно.


Тази статия е актуализирана, за да коригира разстоянията до най-близката звезда и галактика.