Крис Камара: „Хората казват „Невероятно, Джеф!“ всеки ден, но нямам нищо против. Аз съм човек от хората’ | Футбол


‘Тoday е добър ден и, за щастие, постоянно имах добри дни напоследък“, казва Крис Камара, докато наближаваме края на поредната емоционална седмица за него. Камара, бившият футболист, който стана ценено присъствие в Sky Sports’ Футболна събота и различни телевизионни програми, които разчитат на доброто му настроение и буен характер, се бори да преодолее изтощителното въздействие на апраксия на речта.

Това неврологично разстройство обхваща обикновено болтовия Камара по начин, което означава, че понякога той страда от „пълна мозъчна мъгла“ и не може да изрази правилно мислите си. Думите се объркват или губят и има случаи, когато речта му се забавя и нецензурна. Днес обаче Камара говори свободно цял час. Трудните моменти и трудни думи са рядкост, тъй като той трогателно разсъждава върху живота и работата си.

Ние също се смеем много, защото спомените от катастрофата са неустоими. Но Камара е най-силният, когато обяснява как се е сблъскал с расизма, докато е израснал в Мидълзбро и когато е работил във футбола. Спокойно и без огорчение Камара си спомня мъчителен период, когато като млад футболист Националният фронт го преследваше и му отправяше смъртни заплахи.

Но първо новата му реалност ще се усети в неделя следобед. Докато се играят последните мачове от сезона на Висшата лига, това ще потъне в тези 24 години по-късно Футболна събота наистина свършиха. Камара няма да бъде до великия си приятел Джеф Стелинг докато се приспособява към факта, че времето му в Sky е приключило. 64-годишният мъж подчертава, че решението е било взаимно договорено и все още има толкова много телевизионна работа, въпреки битката му с апраксия. Това е битка, в която Камара е убеден, че печели.

„Това се събира“, казва той. „Хвърлих кухненската мивка върху нея, така че имам лечение с кислородна камера, логопед, нормален терапевт и микротокове, минаващи през тялото ми. Правя упражнения Zing, които са основно за инсулт [victims]. Не знаем какво работи, но едно от тях всъщност е, така че ще продължа да го правя, докато се върна на 100%.

Когато го попитам дали е имал по-тъмни съмнения, Камара казва: „Разбира се. Нямаше да си човек, ако нямаше натоварвания. Ходих на разходка по време на пандемията и се върнах и казах на жена ми: „Напускам. Не мога повече да правя това. На предавания като Преследването, където не можех да говоря лесно, гледам сянка на себе си. Това е емоционално влакче в увеселителен парк. Но за щастие тъкмо се каним да влезем на онова влакче и да излезем усмихнати.”

Камара за първи път призна, че е в беда, когато го интервюираха Единственото шоу през декември 2020 г. и се мъчеше да говори. Съпругата му Ан настояваше той да бъде тестван за деменция и Алцхаймер, но мозъчните сканирания бяха ясни. Едва когато Камара видя специалист в Лийдс, апраксия беше потвърдена. Камара си спомня, че „специалистът каза: „Няма да стане по-добре, само ще стане по-зле. Ще го задържим доколкото е възможно. Но имаме толкова много подобрения, че ако продължи, то ще се върне към нормалното.”

Нищо не е сигурно, но Камара вдига рамене. „Имах толкова страхотен живот, че не бих променил нищо. Игра 22 години, мениджмънт и треньор две години, 24 години в телевизията. Беше брилянтно. Най-лошото заболяване е деменцията или болестта на Алцхаймер, защото няма да познавате семейството си, когато умирате. Но с апраксия аз съм един от тези, които казват: ‘Какво ще бъде…”

Той вдига поглед, когато казвам, че напредъкът му звучи обнадеждаващо. „Абсолютно. Дано на дневен ред е пълно възстановяване. Да не забравяме, че минаха само няколко месеца, откакто станах публичен. Пред мен идваха професори, невролози, всякакви. Помощта беше невероятна и работи.”

на Камара изказвания за търговска марка На Футболна събота – от „Невероятно, Джеф!” на неговото типично честно „Не знам какво се случи, Джеф“, когато пропусна ключов момент – са част от трайната привлекателност на програмата. Изглежда трогателно, че никога повече няма да видим Камара да докладва за мач, независимо дали е Тотнъм срещу Арсенал, където той похвали Шпорите за „боренето като бобри“, или Портсмут като домакин на Блекбърн, когато той не успя да забележи че играч е бил изгонен.

„Веднъж Джеф направи това почит за мен Знаех, че това е“, казва Камара. „Официално съм в Sky до края на сезона, но няма да играя друг мач. Това беше страхотна почит и тогава Джеф имаше тази сълза в очите си и долната му устна мина, както и моята. Не можеше да надхвърлиш това сега. Бих развалил това, като се върна за бис. Двамата ми сина дойдоха да го гледат и имаха сълзи в очите, между които се смееха.

Камара направи своя Футболна събота дебют в сезон 1998-99 с Родни Марш, Джордж Бест и Клайв Алън. Хората си мислеха: „Какво прави той с тези мегазвезди?“ Но винаги успявах да се разбирам с хората. Тогава, през 1999-2000 г., продуцентът каза: „Вместо хората да гледат хора, гледащи телевизор, ние бихме искали да ви изпратим на земята.“ Така започна Камара-кам.

„Първата ми игра беше Оксфорд срещу Уолсол. Пристигнахме там около 12 часа и се настроихме, докато Джеф пресичаше към мен за новини за отбора около 2:20. Идва два часа, настройваме се и операторът от Централна телевизия дойде и каза: „Ти си на моето място“. Казах: „Но Sky вече има правата за Футболната лига.“ Той не го имаше: „Тук съм от 29 години. Това е моето място. Тогава разбрах, че идват при мен рано в 2:05.“

Камара изписва лице в притворен ужас, преди да разкаже подробно как операторът продължава да се опитва да върви пред него, за да развали коментара му. Той трябваше да ограничи физически мъжа, докато разговаря на живо със Стелинг. „Никога не съм чувал с продуцента от една седмица“, спомня си Камара. „Изглеждаше всичко свършило. Стигнах до събота сутринта и си мисля, че съм го объркал. Гледам Футбол AM и те показват онзи клип, на който държа оператора. Хората го харесаха и в понеделник получих обаждане от продуцента. Той каза: „Имахме натоварено шоу миналата седмица, така че нямах нужда от теб, но ти си включен от тази седмица.“ Това продължи 24 години.”

Този клип от кавгата му с оператора показа потенциала на репортажа на живо на Камара. „Смешната страна на това, да“, казва той иронично. По-сериозната страна на Камара разкрива ранен живот, замъглен от расизъм. „Постъпих във флота [aged 16], вместо да съм футболист, и то заради расизъм. Казаха ми: „Нямате шанс да играете в Мидълзбро, ако сте с този цвят.“

„Ние бяхме едно от първите чернокожи семейства в нашето имение и за първи път го забелязах, когато бях на около шест и отидох в местния магазин с бележка за 10 Woodbines за майка ми и 20 Capstan Extra Strength за баща ми. Чакам да ме обслужат и тази жена влезе и каза: „Искам един хляб.“ Магазинерът каза: „Този ​​малък човек е първият“. Жената каза: „Жребият му трябва да се върне там, откъдето идват“. Помислих си: „Живея само на четири врати от теб.“

Иън Сейнт Джон управляваше Портсмут, когато забеляза Камара да играе за флота. Той му предложи професионален договор. „Портсмут имаше около 200 поддръжници на Националния фронт тогава. Те не само ме освиркваха, когато бягах, но и ме освиркваха. Представете си това – от собствените си фенове.

„Когато напуснах, за да се присъединя към Суиндън, първият ми мач беше срещу Портсмут. Полицейското разузнаване се свърза в петък, за да каже, че Националният фронт планира да ме събори. Повикаха ме в кабинета на заместник-инспектора, бях само на 19 и той каза: „Ще ти трябва полицейски ескорт за мача срещу Помпей.“ Отидох: „Не бъди луд. Това е просто заплаха. Той каза: „Това е повече от заплаха. Полицейското разузнаване е установило това. Трябваше да отида на мача с немаркирана кола с двама полицаи. Както и да е, беше добре и, вярвате ли, вкарах първия гол.”

Крис Камара отразява Ротъръм срещу Шефилд Уензди през 2020 г.
Крис Камара отразява Ротъръм срещу Шефилд Уензди през 2020 г. Снимка: Роби Джей Барат/AMA/Getty Images

Разбира се, като Ками, той се завърна да играе за Портсмут отново през 1981 г. Но за първия си период с Помпей той си спомня: „В последния ден от сезон 1975-76 играхме със Съндърланд като гост. Те трябваше да спечелят, за да получат повишение в старата Първа дивизия, а ние трябваше да победим, за да останем във Втора дивизия. Загубихме, но, както направи почти всеки отбор в онези дни, след като играхме на североизток, спряхме в магазина за риба и чипс в Уедърби на връщане. Човекът от комплекта отива да вземе рибата и чипса и всички се струпахме в съседната кръчма. Но барманът каза: „Ние не обслужваме неговия вид тук“. Излязох навън и момчетата ми донесоха халба.

Тъжната усмивка на Камара скоро озарява. „Сега е различно. Миналата година сложих Коледни светлини в Уедърби. Веднага след като получих предложението казах на жена си: „Правя го. Каквото и да имам, го отменям, защото това е страхотно. Да запалиш светлините в Уедърби, с 6000 души там, беше емоционално.

„Без всичко това Нямаше да съм там, където съм днес. Историята е толкова важна. Не можете да го изтриете. Получих възможността на 16 да играя професионален футбол беше невероятно. Тълпата на Помпей, с изключение на тези 200 поддръжници на Националния фронт, беше фантастична към мен. Разбира се, когато бях в Sky, най-емблематичният момент дойде в Портсмут с изгонването, което пропуснах. Това беше едно от онези неща, при които можех да опитам и да блъфирам, но казах истината и над 25 милиона души са го гледали в YouTube.”

След като Камара претърпя изтощителния си работен график в различни предстоящи предавания на ITV, се чудя дали не се чувства уморен от славата. “Въобще не. Разбира се, хората казват: „Невероятно, Джеф!“ всеки ден. Жена ми се дразни от време на време, когато сме в ресторант, но аз нямам нищо против. Аз съм човек. Казват, че никога не се срещай с героите си, но аз срещнах Елтън Джон и с него не е вярно. Какъв диамант. Надявам се и при мен да е същото. Надявам се, че никой никога няма да каже: „Срещнах онзи Крис Камара и той беше луд.“

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Регистрирайте се в The Recap, нашия седмичен имейл с избрани от редакторите.

Камара си остава диамант – и борбата му с апраксия не е намалила блясъка му. „Хората са били толкова мили“, казва той. „ITV имаше възможност да използва някой друг, но те казаха: „Ками, ние просто те искаме, дори ако си 50%“. Искам хората да гледат програма, в която съм най-добре, така че се притеснявам, че представянето ми няма да е на ниво. Те продължават да казват: „Не се тревожи. Вие сте добре, както сте. Трябва да съм направил нещо правилно, за да се случи това.”