Леката атлетика трябва да си вземе поуки от Формула 1 и да влезе в пистата с нова публика | Атлетика


Ав началото на друг спортен уикенд, доминиран от футбола Маро Итохе даде интервю, което звучеше като сърдечен плач. Ръгбито, предупреди английският фланг, трябва да направи повече, за да развие играта си, да се маркетира по-добре срещу по-разбиращите се в медиите спортове и да се ангажира с тези извън неговия „стереотипен“ свят. „Ръгбито е много добър в това да говори на собствения си пазар, да проповядва на хора“, каза той пред Mirror. „Има страшно много място за подобрение. Няма начин да ми кажете, че Формула 1 е по-вълнуваща от ръгбито. И все пак определено е опакован по-добре.”

Но ръгбито далеч не е единственият спорт, хванат между хардкор фенбаза и потенциална нова публика, удобната и несигурната, несигурна дали да се залепи или да завърти. Атлетика и състезанията също. Междувременно те и други хвърлят завистливи погледи към Формула 1, която се катапултира на доходоносния пазар на САЩ и другаде за миг на око.

Мислех си за думите на Итохе в събота, докато част от шумна тълпа гледаше Нощ на 10 000 m PBs на Хемпстед Хийт, много необичаен ден на леката атлетика с кулминация в състезания за жени и мъже, които се удвоиха като квалификации за Световното първенство по лека атлетика през юли. Когато организаторът Бен Почи излезе с идеята преди девет години, едва 100 души дойдоха да гледат. Но в събота вечерта там имаше повече от 5000 души, пиеха бири и ядяха бургери и – за разлика от други срещи – бяха разрешени във вътрешността и в осма лента на пистата.

Една британска атлетка, Мелиса Кортни-Брайънт, описа атмосферата като „луда“ и добави: „Никога не съм се състезавала в нещо подобно“. Друга, звездата на маратона на Олимпийските игри в Токио от Team GB, Крис Томпсън, приравни това да бъде на дартс и призна, че е страхотно, че е успял да размени странната дума със зрителите. Междувременно бронзовата медалистка от олимпийския скок Холи Брадшоу смята, че ако Обединеното кралство бъде домакин на повече такива срещи, ще можем да виждаме най-добрите атлети на Великобритания да се състезават по-често.

Екшън от нощта на 10 000 PBs
Екшън от нощта на 10 000 PBs. Снимка: Jerry Sun/Cured for Runners

Също така гледаше оригиналния възбудител на леката атлетика, Дейв Бедфорд, все още моментално разпознаваем по мустаците на Сапата, които имаше, когато счупи световния рекорд на 10 000 метра преди близо 50 години. „Това може да е бъдещето на спорта“, каза той. „Това, което Бен Почи направи, е невероятно, но можете да го направите с всяко събитие. Представете си да гледате отблизо някои от най-добрите бегачи на 100 или 200 метра или скачащи с прът, които изчистват височината на двуетажен автобус от няколко метра разстояние?“

Бедфорд искаше да подчертае още нещо. Самите спортисти също трябва да са готови да покажат повече от своите неоцветени личности, за добро и за лошо, и да се ангажират с медиите. „Харесах The Guardian Джон Рода и също му вярвах да не ме предаде”, каза той. “Така че винаги, когато ми се обади, винаги вдигах телефона.”

Легендарното отношение на Бедфорд на и извън пистата го направи толкова известен, че преди 50 години това лято той попадна на първа страница на Guardian, когато прочуто стреля по състезателя Пол Нихил с въздушна пушка в Сейнт Мориц, докато тренира за Олимпийските игри в Мюнхен .

Рода пише по това време: „Нихил каза, че стоеше на балкона и гледаше тренировката на Бедфорд, когато изведнъж Бедфорд се обърна и насочи пушката в посоката на Нихил.“ Нихил обясни: „Инстинктивно се върнах назад, чух изстрела и току-що бях влязъл зад стъклото, което разделя моя балкон от следващия.“ Рода успя да разбере и другата страна на историята. „Бедфорд гледаше леко на инцидента, когато говорих с него“, написа той, „и каза, че не се цели в Nihill, а в балкона в съседство“.

Дейв Бедфорд (№ 1) на път да счупи световния рекорд на 10 000 метра през 1973 г.
Hotshot Дейв Бедфорд (№ 1) на път да счупи световния рекорд на 10 000 метра през 1973 г. Снимка: PA

Разбира се, че живеем в различни времена. Никой не препоръчва спортистите да се стрелят буквално един срещу друг. Но има определени основи, които остават вечни. Спортът процъфтява от разказ, съперничество и личности. Също така трябва да се адаптира към времето и тенденциите. И все пак твърде често неговите вратари са устойчиви на промяна, подозрителни към външни лица и всеки, който не е чиста мажоретка.

Преживях това след туитване че клубният атлет Елис Крос е изпреварил Мо Фара на Vitality London 10,000 – преди да предположи, че кариерата на Фара на елитно ниво със сигурност е приключила. Направи разтърсваща история, като най-успешният олимпиец на Великобритания е победен от някой, познат само от най-заклетите фенове. Някои обаче възприеха различно мнение, включително британски олимпиец, който отговори в Twitter. „Тъжна журналистика! Мо беше великодушен в поражението, както и Елис в победата. Срамната журналистика не може да бъде по-позитивна или прогресивна от тази. Опознайте по-добре спорта!”

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Регистрирайте се в The Recap, нашия седмичен имейл с избрани от редакторите.

Това, което респондентът може би не осъзна, е, че туитът ми е чисто фактически. Крос се описа с гордост като клубен бегач, след като премина границата, обяснявайки, че дори е трябвало да плати входната си такса от £37, за да се състезава, докато Фарах посочи, че кариерата му като бегач на писта вероятно също е приключила. И все пак това все още създаде незначителна културна война в атлетиката за това какво точно представлява елитен атлет. По-голямата картина със сигурност беше, че даде на спорта рядко появяване на задните страници и по националната телевизия, като същевременно даде на симпатичния Крос заслужен ден на слънце. И все пак малко малцинство изглеждаше отчаяно да се обиди от негово име.

Между другото, Крос се състезаваше в събота – въпреки че за съжаление трябваше да отпадне поради стомашни спазми. Но и той се беше насладил на преживяването. „Това е най-доброто състезание в календара“, ми каза той. “Има нещо специално във въздуха.” Предизвикателството за атлетиката сега е да бутилира тази магия – и да я разпространи.