Лийдс е изправен пред пропаст и вината не трябва да остава само на Bielsa или Marsch | Лийдс Юнайтед


тФеновете на Лийдс на стадион „Рийбок“ бяха шумни. „Ще ви подкрепяме все повече“, извикаха те, защото когато дойде изпадането, предизвикателството е почти единствената опция, която остава. Знаеха ли колко дълго ще има още? Имали ли са представа какво пътуване ще трябва да предприемат, преди, 16 години по-късно, да изиграят следващия мач от Висшата лига?

Със сигурност надеждата беше оскъдна онзи следобед през май 2004 г. Марк Видука отбеляза дузпа, за да даде преднина на гостите, която едва бяха заслужили, но след това получи жълт картон за удар с пета в Emerson Thome. След това, в рамките на две минути, той се изправи срещу Ники Хънт и изтрака Иван Кампо, преди накрая да събере втори жълт цвят за хвърляне с ръка в лицето на Бруно Н’Готи.

Болтън отбеляза четири гола през второто полувреме, три от които преди 55-ата минута. На теория Лийдс можеше да оцелее, а Манчестър Сити отпадна, но само с гол разлика от 36 за два мача. Беше направено и всички го знаеха.

Три години по-рано Лийдс игра в полуфинал на Шампионска лига. Това беше екип, който все още включваше редица звезди: не само Видука, но и Алън Смит, Пол Робинсън, Джеймс Милнър и Иън Харт. Но с дългове от £30 милиона, когато се разпаднаха позлатените дни на златните рибки на знаменитостите и договорите за Сет Джонсън за £37 000 на седмица, беше също така ясно, че славната позиция е била пропиляна и ще отнеме ужасно много, за да бъде нулиран клубът .

Но никой със сигурност не си е представял Кен Бейтс и третия полет, четирима мениджъри с 0% процент на победа, Дейв Хокадей и Пол Хекингботъм. Това, което се случва сега, не е като миналия път. В неделя, когато Лийдс отива в Брентфорд и се нуждае от по-добър резултат от Бърнли, който постига у дома на Нюкасъл, за да остане на крака, няма онова задушаване, което Лийдс е изтърпял преди 18 години, същото усещане за страна, която играе далеч от потенциала си като увереност и фокус отслабва и една мечта се разпада.

Това по същество остава отбор от шампионата, обогатен от Raphinha. През последните две години имаше някои инвестиции, но гравитацията винаги е била срещу Лийдс. Отборът е малко по-дълбок, но не забележимо по-добър. Тази група играчи нямаше да бъде никъде във Висшата лига, ако не беше Марсело Биелса – и въпреки че той си отиде, наследството му вероятно ще доминира в разговора около Лийдс още няколко години.

Разплаканият Алън Смит е утешен от Пол Робинсън след поражението с 4-1 от Болтън през май 2004 г., което означаваше, че Лийдс изпадна.
Разплаканият Алън Смит (вдясно) е утешен от Пол Робинсън след поражение с 4-1 от Болтън през май 2004 г., което означаваше, че Лийдс изпадна. Снимка: Хауърд Уокър/Ройтерс

Да влезе Лийдс във Висшата лига беше невероятно. Да ги продължат да играят футбол с такова вълнуващо качество граничеше с чудо. И все пак екипите измислиха ли как да се борят с неговия ориентиран към мъже натиск? Ако беше допуснал по-голям отбор, можеше да намали тежестта върху играчите си? Дали поредицата от контузии, които Лийдс получи този сезон, беше отчасти причинена от натрупаната умора от четири години игра и тренировки под него?

Неговият наследник, Джеси Марш, може би не е бил разумен да сбърка в този дебат – ако човекът преди вас се счита за Месия, публичната ерес срещу него може да донесе малко добро – но въпросът изглежда достатъчно разумен. Футболът е игра на безкрайни парадокси и сложности: няма формула. Bielsa донесе невъобразим успех, но това може би беше цената.

Щеше ли да е по-добре Лийдс сега, ако Биелса остана? Възможно е: те все пак бяха три места над зоната на изпадащите, когато той отиде. Но те току-що бяха загубили четири поредни мача, като допуснаха 17 гола и имаше онова усещане за неумолимо пързаляне, което толкова често паникьосва. Те играха сравнително добре под ръководството на Марш: проблемът е, че след серия от 11 точки от пет мача преди поражението от Манчестър Сити, имаше чувството, че са в безопасност, само за Евертън да започне да бърка резултатите у дома и Бърнли да вземе ерата след Шон Дайч с удоволствие, което никой не е очаквал.

Маска на бившия мениджър на Лийдс Марсело Биелса.
Маска на бившия мениджър на Лийдс Марсело Биелса. Снимка: Clive Brunskill/Getty Images

А какво да кажем за Марш? Той беше под съмнение и в отборите на Ред Бул за Ню Йорк и Залцбург, но успя да го преодолее. Той се съмняваше в РБ Лайпциг и не го направи. Дрифтът от февруари беше спрян, въпреки че ефектът му все още се усеща в отчаяната голова разлика, която разделя Лийдс от Бърнли. Но той несъмнено е американец и, не по своя вина, това означава, че трябва да работи усилено за доверие във Висшата лига.

Той е приятно открит, но сериозността му се трие неловко в цинизма на английската футболна култура. Всичко е много добре да се говори за вдъхновението на Ганди, но не и когато един от играчите ви бъде изгонен след 20 минути за преместване на някого до ъгловото знаме. Да говорим за страхотното чувство за общност може да се отрази добре на някои от неговата база в Лийдс, но има риск също да го маркира като аутсайдер: колега, не съм сигурен какво се случва с твоите франчайзи, но това е точно английският футболът е.

Но ако Лийдс падне, Марш трябва да понесе само част от вината. Набирането беше най-големият проблем, отчасти защото бюджетът беше ограничен (толкова ограничен, че не купиха Люис О’Брайън от Хъдърсфийлд миналото лято), и отчасти защото Биелса имаше толкова специфични изисквания, така че когато Залцбург отхвърли две оферти за Брендън Ааронсън през януари нямаше къде другаде да отиде.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: регистрирайте се и получавайте ежедневния ни футболен имейл.

И все пак тази придирчивост също е част от величието на Bielsa. Може ли съветът да плати повече? Можеха ли да направят повече, за да насърчат Биелса да поеме риск за определени играчи? Може би, но спомените от последния път трябва да предупреждават достатъчно за опасностите от неограниченото харчене.

По принцип Лийдс със сегашната си собственост просто не е достатъчно богат, за да не е заплаха изпадането и когато това е така, са необходими само няколко ключови контузии, за да може един клуб да изпадне в сериозни проблеми. И контузиите, независимо от причината им, са това, което наистина развали Лийдс този сезон. Утехата обаче е, че каквото и да се случи в Брентфорд в неделя, бъдещето изглежда по-светло, отколкото след Болтън 2004.