Марк Хюз: Ферари спаси своя уикенд, след което все пак загуби


Това беше поредната победа на Макс Верстапен в Ред Бул – но не доминираща като последните две.

Гран при на Испания беше победа, наследена от повреда на силовия агрегат на Чарлз Леклерк, когато Ферари водеше с над 12 секунди.

Преди това Верстапен се беше завъртял в преследването си и предприел пътуване през чакъла на завой 4. В този момент победата на Леклерк изглеждаше сигурна. Ред Булс бяха оставени да се опитват да намерят път от много подобрения Мерцедес на Джордж Ръсел, когато Леклерк се отдръпна.

Преди повредата на силовия агрегат на Ferrari или завъртането на Verstappen, това изглеждаше изключително близко съревнование между червения автомобил и синия и би било трудно да се каже как би могло да се развие в екстремната жега на топене на гуми на испанска гореща вълна.

Защото на това щеше да виси състезанието – на което висеше цялата състезателна картина на уикенда. Барселона е почти уникална по това колко деликатен е балансът между ограничението, което е предната или задната ос. Това е верига, в която можете да настроите колата си за всеки край, за да бъде ограничаващ фактор, докато на повечето писти това е едното или другото.

Но в тази несезонна гореща вълна, с околна температура от 36°C, доста надвишаваща прогнозата, тази настройка се превърна в нещо като игра на отгатване и ограничението на гумите може да се движи от единия край на колата до другия само с най-малката от промените.

По отношение на средната гума, която се очакваше да бъде предпочитана, Ferrari беше на половин секунда от темпото на Red Bull в дългите бягания в петък и беше по-бавно от модернизирания Mercedes с намалена порция. Това изискваше сериозно преосмисляне и екипът на симулатора в Маранело беше много зает в петък вечер.

Моторни състезания Световно първенство Формула 1 на Гран При на Испания Ден на тренировките в Барселона, Испания

Първо, трябваше ли да е средната гума? Наистина ли C3 soft не можеше да става? Карлос Сайнц го беше пробвал за дългите бягания в петък – както и Серхио Перес в Ред Бул – и беше по-добре от очакваното.

При тези температури разликата между меката и средната беше малка – тъй като и двете бяха наситени с топлина и можеха да бъдат доведени само до фалшивата граница на повърхността на прегряване.

Така за FP3 в събота Ferrari накара двамата пилоти да направят допълнителен дълъг пробег всеки – на меката гума и с настройка, която натоварва повече предната част на колата.

Сайнц се бореше с това – това направи колата, от която вече се страхува, още по-нервна в бурните условия, особено през бързия завой 9 на Campsa.

Леклерк, за разлика от това, се справи страхотно. Той беше малко по-зает на волана, но нямаше нищо против баланса, който беше леко доволен от опашката, който беше цената на защитата на предните гуми. Именно с тази кола той се завъртя при първия си (много бърз) Q3 пробег и постави поул във втория си. Въпреки че в това постижение му помогна дефектният DRS на Верстапен, което го накара да изостави последната си обиколка. Проблемът с DRS на Верстапен също щеше да се прояви в деня на състезанието.

От самото начало Леклерк имаше само слънце пред себе си с Верстапен в огледалата, но никога в обсега на DRS. Меките гуми на Леклерк се разградиха в жегата, точно като на всички – но той успя да тича дълго, като влезе в обиколка 21, около осем обиколки по-късно от Ред Булс и Джордж Ръсел, и се присъедини отново, без да губи преднината. След като Верстапен премина през чакъла на завой 4 в деветата обиколка, надпреварата за победата изглеждаше приключила, като Леклерк напълно контролираше.

Тази съботна тренировка с меки гуми на Леклерк изглежда убеди и всички останали. Защото, когато гумите се спуснаха на решетката, само една кола не беше на меките – шестият най-бърз Mercedes със средни гуми на Люис Хамилтън. Мисленето беше, че като последната от бързите коли в мрежата, той няма да бъде под заплаха отзад, така че може да бяга дълго и да оптимизира стратегията си.

Моторни състезания Световно първенство Формула 1 Гран При на Испания Квалификационен ден Барселона, Испания

Хамилтън беше друг, който избра да натовари повече фронта в събота. Това всъщност не му проработи в квалификациите – където по-сигурната настройка на Ръсел му помогна да постигне четвърто най-бързо време, с 0,139 секунди по-бързо от Хамилтън.

Но възмездието дойде в деня на състезанието – когато Хамилтън имаше около 0,5 секунди предимство на обиколка пред Ръсел. За негово нещастие той загуби около 45 секунди състезателно време с първата си обиколка, инцидент в завой 4 с Хаас на Кевин Магнусен, което наложи бавна обиколка обратно към бокса на спукана гума.

Хамилтън беше изцяло за отстъпването в този момент. И все пак той завърши на пето място – възстановяване, което се развихри с преминаване на Alfa Romeo на Valtteri Bottas около външната страна на завой 3 и повреденото Ferrari на Sainz под DRS обиколка по-късно.

Това щеше да е четвърто, ако Хамилтън не трябваше да отстъпва сериозно през последните няколко обиколки поради загуба на охлаждаща течност, което позволи на Сайнц да се върне обратно. Без загубата на първата обиколка от 45s, темпото и степента на гумите му предполагат, че Мерцедес е трябвало да премести Ръсел настрана, за да може Хамилтън да атакува Перес.

Без инцидента той имаше темпото за второ място. Не е заплаха за Верстапен – и в правия ход на състезанието доста зад Леклерк. Но състезанието с втория Red Bull и стабилното побеждаване на второто Ferrari представлява много голям скок за Mercedes. Сега се чувства, че има истинска състезателна кола, която реагира на промените в настройките и която вече не е необходимо да се настройва консервативно, за да се избегне хронично морска свиня. Екипът е на път, така че вярва.

Но ако Ръсел в крайна сметка нямаше суровото темпо на Хамилтън в състезателния ден, той имаше фантастичен боен дух и състезателен ум. Той се изпревари пред по-бързата кола на Перес в завой 2, първа обиколка, триейки колела за това – и по този начин си даде реален шанс. Ако не беше това, Перес щеше да си отиде.

Моторни състезания Световно първенство Формула 1 Гран При на Испания Ден на състезанията Барселона, Испания

По-късно имаше страхотното състезание от колело до колело с възстановяващия се Верстапен от завой 1 чак до завой 4, това е само връхната точка на зарове за няколко обиколки между тях, като Верстапен непрекъснато се осуетява от своя дефектен DRS и става все така – по-ядосан.

Перес позволи на Макс да мине под ръководството на отбора в 11-та обиколка (и ще направи отново по-късно, когато стратегиите им се разминават), като му беше казано, че е на две спирания, а Макс на тройка.

Но Верстапен – без функциониращ DRS – нямаше да надмине решителния Ръсел, предвид силната скорост на Мерцедес в края на правата. В този момент Перес започна да иска да бъде допуснат обратно, уверен, че може да премине Ръсел. Разрешението е отказано.

Само обиколка след като Ферари на Леклерк внезапно изтече, когато над 12 секунди начело – останалите просто се караха в праха му – Ред Бул превключи Верстапен на това три спиране, като го изведе по-рано за второто му спиране в 28-та обиколка.

Новата гума и чистият въздух му дадоха всичко необходимо, за да изрази правилно своето предимство в скоростта. Проходът му върху старата гума Alfa Romeo от Bottas около външната страна на завой 12 беше доста забележителен.

В този момент Ръсел беше начело в надпреварата, а Перес сега излезе напред, за да атакува. Ръсел също го отблъсна – за известно време. Но DRS на Checo работеше добре и в крайна сметка той си проправи път в завой 1 в 31-ата обиколка.

Но свежият Верстапен с мека гума ги хващаше и двамата много бързо, толкова високо беше градусът на гумата. Перес се отдръпна от Ръсел с около 1s на обиколка, но Верстапен хващаше около 2,5s на обиколка. Той тъкмо беше на път да го подреди за пас, когато Mercedes доведе Ръсел за второто му спиране в 36-та обиколка за нов набор от медии.

При резултат 1-2 на Ред Булс, Перес направи второто си спиране в отговор на Ръсел и остана удобно пред Мерцедес.

Моторни състезания Световно първенство Формула 1 Гран При на Испания Ден на състезанията Барселона, Испания

Верстапен се оттегли от преднината за третата си спирка няколко обиколки по-късно, като излезе зад Перес, но беше пропуснат.

Чеко го прие в интерес на отбора, но го почувства несправедливо и след това Верстапен беше щедър в своята благодарност. Нямаше никой достатъчно близък, който да им попречи да играят тези игри.

Sainz преминава през много тежък момент и отново заема четвъртото място от накуцващия Хамилтън в края – нямаше почти никаква охлаждаща течност в силовия агрегат на Mercedes – поне даде нещо за развеселение на своите гласови фенове на трибуната.

Сейнц направи трето спиране – повреден дифузьор от неговия изключен означаваше, че се плъзга наоколо и бързо убива гумите – позволи на Ръсел лукса да направи същото. Това от своя страна позволи на Перес да направи пит за сет от меки упражнения на 13 обиколки от края, със задачата да освободи най-бързата точка на обиколка от Хамилтън – което той направи.

Моторни състезания Световно първенство Формула 1 Гран При на Испания Ден на състезанията Барселона, Испания

Ботас може да е успял да удържи Хамилтън с по-добра стратегия, Алфа Ромео го изправи по-рано от необходимото и остана на две спирки. Той винаги е бил най-добрият от останалите, но да бъдеш разочарован от шестото, подчертава скорошния напредък на Alfa Romeo.

Естебан Окон организира още едно силно състезание за Alpine, за да заеме седмо място пред страдащия от тонзилит Ландо Норис, който напълно засенчи Даниел Рикиардо, след като беше пропуснат да мине по инструкция от бокса на Макларън. Даниел завърши на четири места и на половин минута зад неразположения си съотборник.

Фернандо Алонсо превърна последен в решетката до девети, а Юки Цунода взе последната точка, изпреварвайки съотборника си от AlphaTauri Пиер Гасли през целия уикенд. Приликата на ревизирания Астън Мартин с Red Bull не се простира до темпото му при дебюта му, като Себастиан Фетел и Ланс Строл са съответно 11-и и 15-ти.

Верстапен води тазгодишното първенство за първи път, Ferrari поне може да се утеши, че е било на път към победата, преди двигателят да изгасне. Но може би най-значимата новина е, че Mercedes гледа на връщане – и е сигурен, че предстои още много.