милиардери . . . в Космоса!


Това неподвижно изображение, взето от видео на Blue Origin, показва основателя на космическата компания Джеф Безос по време на космическия полет на 20 юли.


снимка:

Blue Origin/Agence France-Presse/Getty Images

Най-богатият човек на Земята за кратко загуби тази титла във вторник сутринта, но само защото за няколко плаващи минути вече не беше на Земята.

Джеф Безос

е прекарал две десетилетия, използвайки неговия

Amazon

богатство, за да подпише ракетно предприятие Blue Origin. Във вторник компанията стартира първият си пилотиран полет в космоса, с г-н Безос, закачен на борда на капсулата.

След като се качи на ракетата New Shepard до 3 Маха, изживя безтегловност и скочи с парашут обратно в пустинята Тексас, г-н Безос благодари на инженерите и екипаж, заедно с „всеки служител на Amazon и всеки клиент на Amazon, защото вие сте платили за всичко това“.

Лесно е да се отхвърли това като радостно пътуване, което отчасти беше, или като снизхождение на богат човек с разстройство на дефицита на вниманието. Но тъй като хобита на милиардерите се развиват, това е по-продуктивно, отколкото да притежаваш Washington Post. „Архитектурата и технологията, която избрахме,“ каза г-н Безос, „е напълно излишни за една суборбитална туристическа мисия.“ Това е така, защото мисията не се ограничава до скъпи тръпки.

Туризмът е само първото стъпало на космическата стълба. Blue Origin има още два пилотирани полета по график за тази година и г-н Безос каза, че компанията наближава 100 милиона долара частни продажби. Virgin Galactic предварително продадоха стотици билети за своя космически самолет, който докара своя основател Ричард Брансън до безтегловност миналата седмица.

Илон МъскSpaceX има транспортира астронавтите на НАСА в орбитано има и частни полети в календара.

Не е ясно колко голям ще бъде този туристически пазар, но конкуренцията очевидно е налице, тъй като Blue Origin се хвали, че капсулата му има по-големи прозорци от тази на другия човек. Тъй като тези компании се стремят да се надминат една друга, разходите ще паднат. Инженерният напредък, като ракети за многократна употреба, които кацат вертикално, вече намалиха цената на транспортирането на товари в космоса.

Парите, плащани от богати пътници, също ще помогнат на тези компании да се повишат. Blue Origin има и други проекти в процес на работа, включително ракета New Glenn, която ще бъде достатъчно голяма, за да изведе сателити в орбита. Г-н Мъск, както всички знаят, се стреми към Марс. Трудно е да се каже точно ползите от всичко това, но това е естеството на проучването и предприемаческия риск.

Няколко компании работят върху съзвездия от малки спътници, които могат да предават бърз интернет към отдалечени райони, в които липсва. Новите употреби на технологиите са по-трудни за прогнозиране, но се случват изненади, когато умните хора се опитват да бъдат първите, които да постигнат някакъв етап. Никой, работещ върху първите сателитни мисии на Америка през 50-те и 60-те години на миналия век, не би могъл да си представи, че глобалната система за позициониране или GPS един ден ще предпази милиони хора и шофьори на Uber да не се изгубят.

Съобщава се, че г-н Безос влага около 1 милиард долара годишно в Blue Origin, което не е малка сума, но ще изплати дивиденти, ако има друг конкурент, който посяга към звездите. Може да изглежда като малка разходка за г-н Безос, но това е още един голям скок за американския търговски космически бизнес.

Редакционен доклад на списанието: Най-доброто и най-лошото за седмицата от Ким Щрасел, Кайл Питърсън, Мери О’Грейди и Дан Хенингър. Изображение: Virgin Galactic/EPA/Shutterstock/Getty Images Композит: Марк Кели

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Всички права запазени. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Появи се в печатното издание на 21 юли 2021 г.