„Милиони“ са застрашени от смърт, тъй като войната в Украйна удря хранителните доставки, предупреждава Египет


Министърът на финансите на Египет предупреди, че „милиони“ могат да загинат заради кризата с цените на храните, предизвикана от войната в Украйна, отразявайки предупрежденията, отправени от ООН и страните от Г-7, тъй като опасенията за глобалния недостиг на пшеница се засилват.

В интервю по време на посещение в Лондон Мохамед Мааит предупреди за “хранителна несигурност” по света. Той обаче настоя, че Египет има достатъчно пшеница, за да издържи до края на годината.

„Това е нещо, за което трябва да бъдем много внимателни“, каза Мааит. „Ще се срамуваме, ако открием, че милиони хора умират поради несигурност на храните. Те не носят отговорност за това, не са направили нищо лошо.”

Коментарите му идват дни след генералния секретар на ООН Антониу Гутериш предупреди конфликтът в Украйна рискува да потопи „десетки милиони“ в глад.

„Глобалните нива на глад са на нов връх“, каза Гутериш. Войната в Украйна, изменението на климата и пандемията Covid-19 също допринасят за криза, която може да продължи с години, предупреди той.

Египетският финансов министър Мохамед Мааит е убеден, че Египет няма да изпадне в рецесия тази година въпреки глобалните кризи © Chris J Ratcliffe/Bloomberg

Страните от Г7 миналата седмица стартира „Глобален алианс за продоволствена сигурност“ със Световната банка, за координиране на краткосрочен отговор. Групата има за цел да увеличи доставките на храна, торове и гориво и да предостави финансова подкрепа, за да помогне на уязвимите страни да предотвратят глада.

Египет е най-големият вносител на пшеница в света и изпълнява мащабна програма за субсидиран хляб, която обслужва почти 70 милиона души. До войната по-голямата част от пшеницата си доставяше от Русия и Украйна.

Мостафа Мадбули, министър-председател, каза този месец, че страната има запаси от пшеница за четири месеца. Освен това правителството има за цел да закупи 6 милиона тона местно отглеждана пшеница. Но търси нови източници на внос, включително потенциално Пакистан и Мексико.

Мааит също каза пред FT, че е уверен, че Египет няма да изпадне в рецесия тази година. „Въпросът за излизане в рецесия, аз управлявам [it] навън“, каза той. „Египет беше една от малкото страни, които успяха да расте положително през двете години на Covid-19.

Правителството прогнозира ръст от 5,5% през фискалната година, която започва през юли.

Министърът беше оптимист, че нов тригодишен пакет от финансиране, поискан от Кайро през март, ще бъде съгласуван с МВФ. Дискусиите с фонда “вървят много добре”, каза той. Никаква цифра все още не е била предложена от правителството или от МВФ, добави той.

Правителството сигнализира за намерението си да разпродаде държавни активи, включително някои военни компании, за да набере приходи.

Египет е оставен в несигурно положение в резултат на нарастващата инфлация в международен план, което повиши цената на държавните заеми. Вътрешната инфлация се повиши от 5% преди войната до около 14,5% сега.

Мааит каза, че правителството все още планира да „рационализира“ субсидиите за хляб, които струват повече от 3 милиарда долара годишно – перспектива, повдигната преди избухването на конфликта в Украйна, но беше отложена.

„Значи, докато цената на хляба и разходите за производство на хляб се увеличават, така и цената на субсидията за бюджета се увеличава. . . Не може да стане така“, каза той. Промяната на субсидиите за хляб „не беше непосредствено действие“, но „намерението за преместване е налице. . . на постепенна основа”.

Мааит каза, че Кайро също планира да реформира паричните кредити, получавани от милиони египтяни за храна, като рационализира списъка на отговарящите на условията, за да гарантира, че ги получават само нуждаещите се.

Египет е домакин на срещата на върха на ООН COP27 за климата тази година и Мааит каза, че страната ще издаде нови национални цели за климата и нов план за зелено финансиране през следващите седмици.