Мнение | Демократите са изправени пред тиктакаща бомба със закъснител за разходите за здравеопазване


Заместител, докато действията на статията се зареждат

Може да го наречете катастрофална „октомврийска изненада“ за демократите в тазгодишната решаваща междинна кампания – с изключение на това, че изобщо няма да е изненада и е напълно избегната.

Неспособността на управляващата партия досега да постигне някакво споразумение за намалена версия на законодателството на президента Байдън „Изградете обратно по-добро“ поражда реална възможност милиони американци от средната класа да видят, че разходите им за здравно осигуряване се покачват със стотици долари на месец следващата година. И ако това се случи, те ще чуят новините за това само седмици преди изборния ден.

Това е така, защото временните субсидии за хора, които купуват покритието си чрез обмените на Закона за достъпни грижи – помощ, предоставена в миналогодишния масивен пакет за облекчаване на covid-19 – се планира да изтекат в края на 2022 г. Закъсалото законодателство за BBB ще осигури удължаване на субсидиите.

Обмените бяха създадени за хора, които не получават здравно осигуряване чрез работата си или правителствени програми като Medicare и Medicaid. Те включват ранно пенсионирани, работещи на концерти и други, които са самостоятелно заети, както и хора, наети от малки предприятия, които не предлагат групово покритие. В оригиналната си версия, Закона за здравеопазването от 2010 г предоставяше първостепенна помощ само на домакинства, които печелят между 100% и 400% от нивото на бедност.

През 2021 г. Законът за американския спасителен план предостави временна премия за помощ на приблизително 3,7 милиона допълнителни хора, предимно с доходи между четири и шест пъти над нивото на бедността, според фондация на семейството на Кайзер. Тази нова помощ за тези, чиито доходи преди са били твърде високи, за да се квалифицират за помощ, е основна причина за това рекордните 14,5 милиона американци се регистрираха, за да получат здравно покритие тази година чрез пазарите на Obamacare, надминавайки предишния пик с близо 2 милиона.

Каква полза са получавали хората от тези субсидии? Отново някои цифри от Kaiser: Те са достатъчни, за да покрият повече от половината от годишните премии от 11 000 долара за „сребърен“ план с относително ниско приспадане за 60-годишен, който печели малко над 51 000 долара, или около четири пъти нивото на бедност. Без помощта месечната премия, платена тази година от двойка на възраст над 50 години, печелеща $75 000, ще се увеличи с близо $700с което общата цена на плана им достига над 1200 долара на месец.

Така че загубата на тези субсидии би била голям хит за хората, които си изкарват заплата, но далеч не са богати. И това не е всичко, с което вероятно ще се сблъскат, когато годишната регистрация за борсите на Obamacare се върти. Тъй като болниците плащат значително по-високи разходи за труд и други разходи, се очаква застрахователните премии да нараснат с двуцифрени стойности през следващата година.

Този вид шок от стикери ще принуди много хора да купуват планове с по-ниско покритие или по-високи приспадания и други разходи извън джоба. Те могат да бъдат изцяло извадени от здравноосигурителния пазар.

Всичко това би трябвало да придаде известна спешност на привидно умиращите преговори между Белия дом и демократите на Капитолийския хълм, за да се разбере кои части от първоначалното многотрилионно предложение на президента за трансформиране на американската икономика все още могат да бъдат спасени. (Бюджетната служба на Конгреса изчислява това удължаване на временните субсидии за хората, които купуват застраховка на борсите за здравеопазване, ще струва около 210 милиарда долара през следващото десетилетие.)

Времето изтича и демократите може да не получат втори шанс, ако се възползват от тази възможност. Републиканците, ако поемат една или и двете камари след изборите тази есен, е малко вероятно да подкрепят ACA, която мразят. „Членовете на Конгреса – особено демократите – не се държат така, сякаш това е криза. Те могат да поправят това“, ми каза Крис Дженингс, който беше главен съветник по здравеопазване както в администрацията на Клинтън, така и в администрацията на Обама.

Удължаването на субсидиите ще изисква обикновено мнозинство според правилата на Сената за съгласуване на бюджета. Разочароващо непрозрачният сенатор Джо Манчин III (DW.Va.) остава основният вот, но има причина да се смята, че той няма да бъде пречка. Той беше привърженик на Закона за достъпни грижи и като цяло изрази отвореност към мерки, които биха намалили разходите за здравеопазване, включително като позволи на Medicare да договаря цените на лекарствата, отпускани с рецепта, което е друго разпоредба от дневния ред на Байдън и нещо, което демократите обещават от много години.

Демократите, дори с тесните си мнозинства в Камарата на представителите и Сената, все още могат да изкарат някои неща над финалната линия. Предотвратяването на напълно предвидим взрив в разходите за здравеопазване трябва да бъде един от тях.