Може ли възобновяемата енергия да помогне за преодоляване на липсата на електроенергия през горещото лято в Индия? | Бизнес и икономически новини


Ню Делхи, Индия – Тъй като температурите се покачват над 40 градуса по Целзий в село Хасангандж в северния индийски щат Утар Прадеш, почти 14-часовите прекъсвания на тока в района означават, че бананите, които Рамеш, продавач на плодове, който се нарича с едно име, изгниват по-бързо от нормално без вентилатори, които да ги охладят. Тъй като продажбите се понижават, нравите се разпадат у дома и децата му не могат нито да спят, нито да учат в жарката жега.

Спирането на електрозахранването “утежни” проблемите им, каза Рамеш пред Ал Джазира.

Тъй като гореща вълна премина през части от Северна Индия от края на март до началото на май, търсенето на електроенергия нарасна, зареди електропроводите и доведе до масивни прекъсвания в няколко части на страната, тъй като термалните централи свършиха на въглищата.

Поредица от събития, особено след като лятото настъпи по-рано и по-горещо от очакваното, поднови призива за копаене и внос на повече въглища, въпреки че производството на въглища в Индия продължава да нараства стабилно. Глобалните цени на въглищата се покачиха от началото на войната в Украйна, увеличавайки разходите за внос в Индия от 50% до 100% в момент, когато рупията падна до рекордно ниски нива, което направи вноса още по-скъп.

В резултат на това на 7 май Министерството на околната среда позволи на някои въглищни мини да разширят производството до 50 процента, от сегашните 40 процента, без да се търсят екологичните разрешения, които обикновено биха били задължителни.

Ден по-рано енергийното министерство нареди на всички електроцентрали, които работят с вносни въглища, да работят с пълен капацитет и позволи на производителите на електроенергия да прехвърлят повишаването на тарифите върху потребителите.

„Отговорът в краткосрочен план е, че независимо от всичко, трябва да платите разходите, за да поддържате осветлението, особено в средата на гореща вълна, която ще убие хора“, каза Тим Бъкли, директор на Climate Energy Finance , мозъчен тръст в Австралия. “Но има огромна, огромна цена за индийския народ.”

Един основен разход, за който говори Бъкли, е действителната цена на електроенергията. Докато повечето топлинна и възобновяема електроенергия в Индия се продава чрез дългосрочни договори, все още има разлика в цената на въглищната енергия, казва той, особено за 3 до 4 процента, които се търгуват на борсите. Например, напоследък, докато енергията от местни въглища се продава на 4-5 рупии/kwh ($0,05-0,06), това достига до 5-8 рупии/kwh ($0,05-0,10) за енергия от вносни въглища (и отиде до 12 рупии/kwh или $0,15 на спот пазара един ден миналата седмица). Междувременно енергията от вятър и слънце е съответно на 3 рупии и 2,5 рупии (0,03 и 0,04 долара).

По-важното е, добавя Бъкли, „50-градусовата топлина показва, че инфраструктурата не работи. Въглищните електроцентрали не могат да работят над 50 градуса. Те се чупят точно когато имате нужда от тях.”

Експертите казват, че това всъщност е напомняне, че Индия трябва да инвестира повече в своята възобновяема енергия, за да осигури по-добре своите енергийни нужди.

Всъщност, в края на миналия месец, когато енергийните компании се бориха за изгаряне на въглища, тъй като търсенето на вентилатори, охладители и климатици нарасна, енергията от вятърни централи дойде на помощ, тъй като тя идва в мрежата от края на април и продължава до август, изчезва до средата на септември.

„Всяка единица [of electricity] този вятър осигурява, вие генерирате много по-малко от въглища и това гарантира, че вече не сте в режим на недостиг“, казва Картик Ганесан, сътрудник и директор по координация на изследванията в Съвета по енергия, околна среда и вода, Ню Делхи мозъчен тръст.

ИНТЕРАКТИВНО_Индия_Недостиг на въглища_1_17-05-2022-02

“Фундаментални проблеми”

Индия получава около 74,4 процента от електроенергията си от електроцентрали, работещи с въглища. Недостигът на въглища не е нещо ново за страната – тя се сблъска с подобен недостиг миналата година – и се дължи повече на лошо планиране, отколкото на всяка друга причина. Например миналата година, въпреки че въглищата бяха изкопани от земята, те лежаха в устието на мината и след това бяха наводнени от дъждове точно когато търсенето за тях се увеличи в други части на страната. Друг често срещан проблем е фактът, че държавните енергийни компании с ограничени пари често не правят поръчки за въглища предварително, което води до оплаквания за недостиг, когато търсенето нараства.

Някои от тези проблеми произтичат от факта, че в Индия електричеството се използва като политически капитал – политическите партии през десетилетията предлагат безплатно или евтино електричество на избирателите. Но в крайна сметка разходите за това се поемат от дистрибуторските компании с нарастването на годините на неплатени сметки, което не им оставя средства да инвестират, наред с други неща, за подобряване на инфраструктурата или поръчки за въглища.

„Рано или късно правителството трябва да реши по-фундаменталните проблеми в системата“, каза Ганесан. „Всички кашлят долари [to import coal] защото в момента няма друг вариант и буквално трябва да хвърляме пари за проблема… Но вместо да поправяме проблема, ние го увековечаваме, като хвърляме добри пари след лоши.”

Въпреки това призивът за прекратяване на въглищата не може да бъде такъв, който да спре да инвестира в добив на въглища изобщо. „Не искаме да преминаваме към възобновяеми енергийни източници по разрушителен начин, че да върнем хората 30 години назад… Изменението на климата е реалност и неговото въздействие – високи температури и нужда от климатизация – също е реалност“, добави Ганесан.

Индия също трябва да засили играта си с възобновяеми източници, особено ако наистина иска да намали зависимостта си от въглища. Към април имаше 158,12 GW инсталирана възобновяема енергия – която планира да увеличи до 500GW до края на настоящото десетилетие, съмнителна цел, тъй като ще трябва да добавя около 30 GW енергия от възобновяеми източници годишно, двойно повече от миналата година.

ИНТЕРАКТИВНО_Индия_Недостиг на въглища_1_17-05-2022-01

Засега частно управляваните енергийни компании – тези, на които беше разрешено да предадат увеличението на тарифите на потребителите – се усмихват по пътя си към банката, дори след като отчитат увеличението на разходите им за внос на въглища.

Tata Power, например, ще работи с пълен капацитет на своята ултра-мега електроцентрала от 4000 MW в Мундра в Гуджарат – централа, която разчита изцяло на вносни въглища. По подобен начин Adani Power – част от диверсифицираната Adani Group, която е собственост на най-богатия човек в Азия, Гаутам Адани – също има централа с мощност 4620 MW в същия регион, която разчита изцяло на вносни въглища. (И двете компании имат инвестиции във възобновяема енергия и последната обяви ангажименти от 70 милиарда долара в нея.) И въпреки че държавните разпределителни компании – тези, които ще купуват електроенергията от тези централи – са известни с това, че не плащат навреме, или дори в пълен размер, компаниите все още се очаква да видят тласък на печалбите.

Нищо от това не прави разлика за Ишмаил Мохамад, който управлява бизнес за заваряване в село Хасангандж. Първите няколко години от пандемията COVID-19 опустошиха бизнеса му, тъй като много от местните жители – които изкарваха прехраната си, работейки на строителни обекти в големите градове – нямаха доходи, за да му плащат за инсталиране на метални решетки и порти, тъй като Индия приложи множество блокирания . Сега почти 14-часовите прекъсвания на електрозахранването само засилват болката, особено след като цените на дизела, с който той работи с генератора, също се повишиха.

„Просто не мога да работя“, каза той пред Al Jazeera. „Дори не мога да покрия разходите си. Какво трябва да прави човек?”