Накъде отиват милиардите, изразходвани за автомобили без шофьор от САЩ и Китай


Apollo Robotaxi се движи в Shougang Park, докато Baidu стартира първата китайска таксиметрова услуга без шофьор в града на 2 май 2021 г. в Пекин, Китай.

Хе Лучи | Qianlong.com | Visual China Group | Getty Images

години наред, азбукаWaymo и други лидери обещаха, че автономните превозни средства са точно зад завоя. Но това бъдеще все още не е дошло. Защо не?

„С една дума, това е сложност“, каза Джеймс Пенг, главен изпълнителен директор и съосновател на Pony.ai, компания за автономни превозни средства. „Всеки път, когато има технически пробив, има предизвикателства. Имаме изкуствен интелект, бързи компютърни чипове, сензори. Всичко е разрешимо чрез гладко сглобяване на всички части. 99,9% не са достатъчно добри, за да усъвършенстваме технологията.“

Въпреки обещанията за животоспасяващи, борба с изменението на климата и рентабилно шофиране, реалността е, че „нирвана на автономното превозно средство е след 10 години“, каза Майкъл Дън, главен изпълнителен директор на автотехнологичната консултантска компания ZoZoGo. „Въпреки че не е невъзможно да се стигне до там, дори най-модерните технологии все още не са там и се използват главно в ограничени зони, където нещата са предвидими. Ние сме далеч, далеч от универсалното приемане.“

Не само това, но „бизнес моделът е по-голямо предизвикателство от технологията“, каза той.

Самоуправляващите се превозни средства без волани или спирачни педали се увеличават бавно и се разглеждат от мнозина като новост. Необходими са допълнителни тестове на пътя, за да се открият технически проблеми. Разпоредбите за разрешаване на превозни средства без шофьор все още се развиват по град, щат и държава. Високите цени над $100 000 за автомобил, оборудван с AV, са недостатък на индивидуалните покупки за повечето купувачи. Комерсиализацията все още е в ход. Опасенията за безопасността остават, особено след фатална катастрофа през март 2018 г., включваща един от Uberпревозни средства на Темпе, Аризона и множество инциденти включващи Teslas, работещи в режим на самостоятелно шофиране.

Повече отразяване на CNBC Disruptor 50 от 2022 г

Все пак лидерите на пазара залагат много на по-интелигентната транспортна технология и тестват нейната жизнеспособност, регистрирайки хиляди пътни мили, за да обучат алгоритми за самостоятелно шофиране и AI сензори, за да шофират по-добре от хората при всякакви метеорологични условия и непредвидими обстоятелства. Технологични гиганти, автомобилни производители и стартиращи фирми, включително GM’с Круз, Уеймо, Baiduа други са инвестирали милиарди долари и години на научноизследователска и развойна дейност в този нововъзникващ пазар, който е готов да достигне 12% от новите регистрации на автомобили в световен мащаб до 2030 г. Междувременно, Тесла продължава работата си по своите полуавтономен автопилот и системи за самостоятелно управление.

Обещаващо бъдеще за robotaxis, robo-доставки

Сега след десетилетие и някои неудобни стартове, роботите, задвижвани от роботи доставки и автономни камиони се очертават като най-обещаващите производители на пари на пазара.

“Пътуването е лош бизнес модел с нещастни шофьори и проблеми с градската мобилност. Следващото страхотно нещо може да са парковете от роботикси”, казва Ерик Гордън, професор в университета в Мичиган, където се фокусира върху предприемачеството и технологиите. Той предвижда градски улици без инциденти, сигнали, задръствания и обособени ленти за самоуправляващи се превозни средства.

В тази следваща фаза на пътнически и пътни тестове, техническите сложности нарастват с непредвидими модели на трафик и метеорологични фактори като мъгла и дъжд, плюс продължаващи проблеми със социалното съзнание и приемане.

„Все още ще е необходимо значително време, за да се комерсиализира автономното шофиране в голям мащаб“, каза Донг Уей, вицепрезидент и главен оперативен директор по безопасността на Baidu Intelligent Driving Business Group в Пекин.

Платените пътнически билети в напълно без шофьор робот може да бъде следващата стъпка към търговското развитие на този трансформиращ пазар.

Pony.ai, който се класира № 10 на Списък 50 на CNBC Disruptor 2022, заедно с Baidu в Пекин, доведоха индустрията в пускането на роботоси за такси за обществеността в Китай. Двете компании започнаха да таксуват тарифи миналия ноември в Пекин за услугите си роботакси, които имат шофьор, който следи пътуването. Освен това Pony.ai стартира платена таксиметрова услуга този май, включваща 100 AV като традиционни таксита в квартал Нанша в Гуанджоу. И двамата също са тествали AV и robotaxis в САЩ, въпреки че тестовете на Pony.ai без шофьор бяха прекратени в Калифорния, след като превозно средство се удари в разделител на лентата и уличен знак във Фримонт.

Китай се насочва към интелигентния транспорт като национална стратегия за растеж и е определил няколко секции от големи градове за тестване. „Ако търсите идеалното място за тестване на автономно шофиране, е трудно да победите Китай за неговите амбиции“, каза Дън.

Докато пазарите на Китай и САЩ се развиват тясно паралелно, като се има предвид засилената конкуренция между САЩ и Китай в областта на технологичните иновации и ограниченията върху трансграничните инвестиции, един правдоподобен сценарий е „две глобални екосистеми, една, която е ръководена от Китай и една, която е водена от САЩ със съответните им системи и правителства”, каза Дън. „Китай не иска американски компании да събират данни, а китайските тестове в САЩ са изправени пред същия проблем. Китайските AV компании вероятно ще поддържат научноизследователска и развойна дейност в САЩ, но ще внедрят в Китай за Китай“.

В САЩ лидерите в индустрията Waymo и Cruise очакват скоро да пуснат в Сан Франциско собствен платен робот-акси без шофьор след няколко месеца тестови пътувания със служители. Освен това Waymo планира да разшири таксите си за разходки без шофьор до центъра на Финикс след пилотите в края на 2018 г. за плащащи клиенти в крайградския Чандлър.

Argo AI започва операции без шофьор в Маями и Остин.

С любезното съдействие: Argo AI

Форд и поддържан от VW Argo-AI са започнали да работят с автономни тестови превозни средства без шофьор за безопасност в Маями и Остин, Тексас, движейки се около служители. Argo тества своята технология за самостоятелно шофиране по улици в осем града в САЩ и Европа, като някои от превозните му средства, с шофьор за безопасност, се използват от пътниците в Маями Бийч, Флорида, чрез мрежата за споделяне на пътувания на Lyft. Lyft има около 2,5% дял в компанията.

Amazon-придобитата стартираща компания Zoox тества по поръчка своята подобна на куб роботос в района на залива, Сиатъл и Лас Вегас, без първоначално да таксува за разходки.

Милиарди залагат от американски и азиатски автомобилни, технологични гиганти

Преследвайки възможността, дяловото финансиране в AV технологичните компании надхвърли 12 милиарда долара през 2021 г., което е повече от 50% спрямо 2020 г., според CB Insights. Финансирането в САЩ е доминирано от Waymo, който достигна 5,5 милиарда долара, включително от Alphabet, и от Cruise, който е подкрепен с 10 милиарда долара от GM, Honda и други инвеститори, с кредитна линия от 5 милиарда долара от GM Financial. Pony.ai, съосновател на бившия водещ разработчик на Baidu AV Peng през 2016 г., е финансиран с 1,1 милиарда долара, включително инвестиция от 400 милиона долара от Тойота.

Стартиращите фирми в AV пространството се присъединиха към големите автомобилни производители и услугите за превоз на автомобили, например Motional, създадена през 2021 г. чрез съвместно предприятие с Hyundai и пилоти с Lyft. Uber продаде своето подразделение за самостоятелно управление, Advanced Technologies Group, на Aurora Innovation, след като съоснователят на Uber и бивш главен изпълнителен директор Травис Каланик изтъкна самостоятелното шофиране като приоритет. Aurora, инвестирана от Amazon, Hyundai и рисковите фирми Sequoia Capital и Greylock, работи по пускането на търговска система за роботизирани камиони до края на 2023 г., последвано от проект за роботикси.

Няколко други пазарни сегмента се очертават като диференциатори от компаниите, разработващи търговски роботиакси. Един от по-напредналите, тъй като се стреми да диверсифицира от своето ядро ​​за търсене и реклама, Baidu доставя своите „мозъци“ на Apollo Go AV на роботизирани автобуси и други транзитни средства в Китай, като същевременно предоставя на производителите на автомобили решения за самостоятелно шофиране на Apollo. Месечната цена на Apollo Go в продължение на пет години е сравнима с цената на труда на шофьор, който се превозва в големите градове в Китай, каза говорител на Baidu. Компанията също така продава интелигентни транспортни решения с проекти в 34 китайски града за подобряване на условията на движение, пътната безопасност и качеството на въздуха. Baidu освен това си партнира с Geely (китайски собственици на Volvo), за да финансира своя бизнес за интелигентни електрически превозни средства JIDU и масово производство на робот-автомобил за пускане на пазара през 2023 г.

Производството на робо-превозни средства е скъпо, но се преследва като друга стратегия за комерсиализация на пазара. Cruise си партнира с GM и Honda за масовото производство на Origin, изцяло електрическо самоуправляващо се, споделено превозно средство, което трябва да излезе в рамките на няколко години от завода за сглобяване Factory Zero на GM в Детройт. Zoox, собственост на Amazon, е построил десетки персонализирани електрически, автономни роботизакси в завода си във Фримонт, които се пускат постепенно. Waymo разширява сегашния си автопарк от хибриди I-Pacers и Chrysler Pacifica, произведени в Детройт, и си сътрудничи с китайския автомобилен производител Geely, за да оборудва своите изцяло електрически, специално създадени AVs за американски пътища през следващите години. Pony.ai наскоро представи своята система за автономно шофиране от шесто поколение, като очаква да оборудва седемместен модел Toyota Sienna и да започне пътни тестове в Китай тази година с робот-акси през 2023 г.

Услугите за доставка, задвижвани от роботи, също се очертават като жизнеспособен път към търговски мащаб и рентабилност. Cruise си партнира с Walmart в района на Финикс за доставка на хранителни стоки и планира да разшири услугата на национално ниво, каза Гил Уест, главен оперативен директор на Cruise. Nuro, стартираща компания за роботика в Силициевата долина с автономна доставка, пробва бот услуга за клиенти на Walmart и Kroger в няколко града и наскоро добави клиенти 7-Eleven в Mountain View. Този месец Uber започна пилотни доставки на храна чрез тротоарни роботи и самоуправляващи се автомобили в Лос Анджелис.

За Zoox снабдяването на Amazon с доставки от последната миля от своите совалки е възможен сценарий. „Не сме изключили това като случай на употреба“, каза Джеси Левинсън, технически директор на Zoox и съосновател. „Нашият бизнес модел е да таксуваме пари от хората, за да се возят. Най-голямата цена на превозното средство за споделяне на пътуването е водачът. Можем да амортизираме цената на превозното средство с тези тарифи за пет години.“

Може да изглежда противоинтуитивно, но AV пространството за камиони на дълги разстояния се движи може би най-бързо на този развиващ се пазар. Джим Шайнман, основател, управляващ партньор в Maven Ventures и ранен инвеститор в Cruise, отбеляза, че Embark Truck и други компании за AV транспортни превози ще помогнат на пазара за трилиони долари по много начини. „Не само чрез поддържане на значително по-ниски разходи за превоз, което ще продължи да бъде толкова важно в свят на продължаващи проблеми с веригата за доставки и инфлация, но също така и като подпомагане на недостига на работна ръка при превози на дълги разстояния, както и като много по-екологично чисти“, Шайнман казах. „Огромни победи за всички и за планетата“, добави той.

Един новодошъл е базираният в Питсбърг Locomation, хибридна полуавтономна технология за конвои с два камиона, като водач в водещото превозно средство следи пътуването, докато друг не работи в камиона, който си почива. „При търсенето на камиони за товари и недостига на шофьор, това помага да се реши проблемът“, каза Четин Мерикли, съосновател на Locomation, която тества с трима национални клиенти на превозни средства. „Тази система може да удвои ефективността на водачите, да поддържа камионите да работят по-често и да ускори доставките“, каза той. „По много начин през 2020 г. нашата първоначална автономна доставка беше ремарке, пълно с TP.“

РЕГИСТРИРАЙ СЕ за нашия седмичен оригинален бюлетин, който надхвърля списъка, предлагащ по-отблизо разглеждане на компаниите от CNBC Disruptor 50 и основателите, които продължават да правят иновации във всеки сектор на икономиката.