Небесносиньото измиване на Пеп Гуардиола и Манчестър Сити ще определи тази ера | Манчестър Сити


азне изглеждаше подходящо за това Манчестър Сити би трябвало да се върнат от ръба по начина, по който го направиха, Илкай Гюндоган се извисява като малък, технически опитен феникс за отмъщение, за да удари с глава много внимателно в горния ъгъл на мрежата на Астън Вила. Ето как правят тези неща тук. Не с повече топлина, повече кръв, повече хаос; но с по-чисти линии, по-голяма яснота, червена мъгла с изключителна прецизност.

В рамките на шест минути след това отваряне шампионите на Пеп Гуардиола завършиха най-красивата подредба спешно завръщане в историята на английския футбол. И има нещо наистина безстрашно в това да можеш да играеш футбол по този начин, да ставаш повече, а не по-малко себе си, когато пулсът удря, времето изтича, светът се затваря зад гърба ти.

Това също беше подходящо Гюндоган, първото попълнение на Гуардиола в Сити, трябва да вкара гол за титлата, своя втори в мача: и че Рахим Стърлинг и Кевин Де Бройне трябва да присъстват, дърпайки конците, и двамата са присъствали през целия период на Гуардиола в Англия.

В края на което и при всички фини маржове това е най-окончателната от титлите. Сити отбеляза повече голове, направи повече пасове и имаше повече владение от всеки друг отбор в първите пет първенства в Европа през този сезон.

Жоао Кансело, Родри и Аймерик Лапорт направиха повече подавания от всеки друг в английския най-висок клас (Кансело, универсално влияние, също беше в топ 10 за захвати, дрибъли и прехващания и 12-и при удари към вратата).

Това беше един вид тотален футбол, господство на всеки показател, небесно синьо измиване, нанесено върху всяка повърхност на елитния английски футбол. В края на който това също е добър момент да си поемете дъх. Няма предположение, че Гуардиола възнамерява да напусне, когато договорът му изтече следващата година, но някои неща ще се променят сега. Ключовите играчи в тази група достигат своя връх. Някои ще си тръгнат през лятото. Пристигането на Ерлинг Хааланд предполага различен вид предстоящо възстановяване.

Кайл Уокър, Рубен Диас и Джон Стоунс празнуват с трофея във Висшата лига – четвъртата титла на клуба за пет сезона.
Кайл Уокър, Рубен Диас и Джон Стоунс празнуват с трофея във Висшата лига – четвъртата титла на клуба за пет сезона. Снимка: Мат МакНълти/Манчестър Сити/Гети Имиджис

И като погледнем назад, първите шест години на Гуардиола в Сити имат свой собствен много отчетлив тон и текстура. Намалете малко, за да разгледате тактиката, структурата и модела на собственост, чак до начина, по който пълноценният интернет трибализъм се превърна в аспект на футболните фенове и има справедлив случай, че Манчестър Сити от ерата на Pep е единственият най-преобразяващ елемент в съвременната история на английския футбол.

Две неща изглеждат достатъчно ясни. Първо, това беше главозамайващ успех. Четири титли за шест години: дори да вземем премията във Висшата лига, която казва, че нещото, което се е случило току-що, е единственото нещо, което някога се е случвало, това е една от великите епохи за спечелване на титли в историята на английския футбол.

По чистите числа Гуардиола вече е наравно с Кени Далглиш и Хърбърт Чапман, един зад Мат Бъзби, два зад Боб Пейсли и, както всички останали, далеч назад на 27-годишния сбор на Алекс Фъргюсън от 13.

Фактор в краткия му период и чистата интензивност на влиянието му и Гуардиола започва да изглежда като нещо още по-съществено. Сега той е част от малка група – Чапман, Бъзби, Бил Шанкли и Арсен Венгер изникват в ума – чийто успех също промени начина, по който футболът се играе, тренира и разбира в тази страна.

Това тактическо влияние е най-очевидната част от превъзходството на Pep. По негово време английският футбол се наклони драматично към стила на владеене, първенството на техниката, каталунско-холандската мания по топката, която се въплъщава най-добре от собствения развиващ се отбор на Гуардиола.

Най-просто казано, сезонът преди пристигането му Сити отбеляза 71 гола и подаде топката 20 488 пъти. В сезона, който спечели титлата, те отбелязаха 99 гола и направиха 26 132 подавания.

Лесно е да се приеме за даденост влиянието, упражнявано през това време. Обърнати крила, фалшиви 9s, крайни защитници, които се лутат, вратари, които обичат топката: Пеп е най-големият пилот в тези елементи, ставайки част от вътрешния език на английския футбол, до степен дори английските мениджъри от начално ниво ще говорят за своите „ философия” (любов към знанието) и приемат идеята за коучинг като курс на обучение, интелектуална дисциплина.

Играчите на Манчестър Сити се наслаждават на автобусния си парад на открито през центъра на града.
Играчите на Манчестър Сити се наслаждават на автобусния си парад на открито през центъра на града. Снимка: Оли Скарф/AFP/Getty Images

Превъртете назад и изглежда комично, че още през 2016 г. все още имаше малка островна враждебност към този недоказан (две Шампионски лиги) аутсайдер. Пресконференцията на стадион King Power след поражение с 4-2 от Лестър Ситиy през декември 2016 г., когато Гуардиола попита „какво е захватите?“, вече се превърна в скроена легенда; футболна версия на Sex Pistols, играеща Lesser Free Trade Hall през юни 1976 г., нещо като изстрел с пистолет, за да събудиш света.

По това време имаше известна подигравка. Бързо напред пет години и половина и е забележително да се види влиянието, което имаше постоянното излагане на стила на Гуардиола. От национален отбор, определен през 140-годишната си история чрез директна игра и физика, но сега преконфигуриран, за да фетишизира притежанието и търпението; чак до ритмите на парковия футбол, където местните до 11 години ще играят игра на подредени пасове, където родителите крещят за натискане и не го изпращат дълги, където късите пасове се аплодират перформативно.

Голяма част от това вече беше в обучението преди Гуардиола, но присъствието му го засили. Той също беше прав. Сити направи 300 мача по-малко този сезон, отколкото годината преди пристигането му, когато завършиха четвърти след Арсенал и Шпорите.

Разбира се, има и други страни на тази трансформация. Националната държавна собственост на Сити е на 14 години. Никой не беше подготвен за промените, направени от този напълно различен модел, този напълно различен набор от мотиви. В много отношения това е просто реалния свят, който се намесва. Английската култура, търговия, икономика, дори езикът винаги е бил нещо като сврака, бизнес за износ/внос, заети таланти, заимствани влияния.

Това се ускори драстично от глобализацията. Катар притежава най-високата сграда в Англия. Абу Даби притежава Манчестър Сити. Проектът по свой начин е модерно икономическо чудо: нови пространства, нова земя, нов екип, нов стил, нова гравитация.

Но също така заслужава да бъде оценяван като нещо повече от набор от сгради и ведомост. Спортната инфраструктура е деликатна. И докато много други отбори са се опитвали да прекарат пътя си към успех през същия период, суперсилата на Сити беше да започне спорт на елитно ниво със съгласуваността на открит политически проект, подкрепен от бездънни резерви, изключителна изпълнителска компетентност и желание за водят съдебни дела.

“,”caption”:”Sign up for The Fiver.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”/>

В много отношения успехът им може да изглежда светски отвън: наемете най-добрите таланти, похарчете най-много пари, премахнете стандартното отчаяние на враждуващи его, жажда за слава, непотизъм, некомпетентност.

Част от блясъка на Гуардиола, неговата сила и от време на време саморазрушителна мания е, че под ръката му този проект е останал едновременно красив и нещо, което все още се чувства като спорт.

Сити са изключителни носители на титли по толкова много причини. Най-очевидно, защото завършиха с една точка повече от брилянтен отбор на Ливърпул. Но това е била и тяхната ера, в най-обширния смисъл.