Необходими са спешни действия, за да се избегнат бедствия, свързани с цената на живота


Подозирам, че не се чудех сам защо гуверньорът на Английската централна банка не е започнал обръщението си към комисията на общините финанси с mea culpa. В крайна сметка, като сме изправени пред инфлационен скок което води до криза на разходите за живот, е ясно, че Банката е трябвало да намали количественото облекчаване и да започне да повишава лихвените проценти по-рано, за да смекчи ситуацията.

Този провал е причината, поради която към момента на писане, темпът на инфлация в Обединеното кралство е на удивителната цифра от 9 процента, като Bank of England прогнозира, че индексът на потребителските цени (CPI) ще надмине 10 процента тази година. Това вече създава натиск върху доходите на домакинствата. Тъй като цените сега се покачват с двойно по-висока скорост след финансовата криза от 2008 г., средното семейство скоро ще се окаже с £1200 по-зле в реално изражение.

Великобритания може би е сама в G7, изправена пред троен удар нарастващи данъци, нарастващи лихвени проценти и бърза инфлация. Аз, наред с много други, се притеснявам, че ако продължим фискалното свиване, ще се изправим пред перспективата за стагфлация – рецесия и високи лихви.

Докато канцлерът предприе стъпки по време на Пролетното изявление за облекчаване на най-лошите последици от нарастваща инфлация, включително заем от £200 за подпомагане на сметките за енергия, отстъпка от общинския данък и влагане на повече пари във Фонда за подпомагане на домакинствата, тези мерки не стигнаха достатъчно далеч за да помогне на най-лошите. Ето защо Центърът за социална справедливост (CSJ) публикува днес документ, призоваващ да осигури ранен инфлационен щит за тези, които най-много се борят.

Трябва да използваме по-добре Universal Credit (UC), който ни даде система за социално осигуряване от световна класа, която е богата на данни и е ефективно насочена към домакинствата, които имат най-голяма нужда от нея. Той свързва обезщетенията с работата, като гарантира, че тези, които са в състояние, могат да преминат и да напреднат в заетостта – по този начин това е „ръка нагоре“, а не раздаване.

Решението за намаляване на намалението на UC в есенния бюджет върна 1000 британски лири в джобовете на 3 милиона ищци беше отлично, но сега голяма част от стойността му ще бъде заличена от инфлацията. И няма да защити тези, които не работят. С увеличаване на обезщетенията само с 3,1% през април, тези, които разчитат на социални помощи за доходите си, ще получат 7% намаление на реалните условия. За да предотврати това, правителството трябва да приложи спешно повишаване през годината, като приведе UC и други ползи в съответствие с инфлацията, за да гарантира, че покрива реалните разходи за живот.

Правителството може да направи още повече, както се посочва в доклада на CSJ. Канцлерът трябва да отстрани зелените такси от сметките за енергия на домакинствата, които произволно надуват разходите за вече затруднени семейства. В момента това е ненужен данък и е готов за намаляване. Канцлерът също така трябва да възстанови надбавките за работа до нивото им от преди 2015 г. – това би действало като ефективно данъчно облекчение за тези, които работят, но се борят с ниски доходи. Това също би увеличило стимулите за преминаване от UC към финансова независимост.

Най-важното е, че правителството трябва да завърши реформата на социалната система, започната през 2012 г., като въведе универсална подкрепа. Това ще помогне на тези, които са най-отдалечени от пазара на труда, като ще засили участието на пазара на труда и ще намали зависимостта от помощи.

Рецесия, която някои сега прогнозират, че е най-вероятният резултат, ще създаде собствена спирала. Тъй като инвестициите в бизнеса намаляват, скоро ще последва безработицата, което ще намали събирането на данъци от правителството и ще изтегли парите от потребителската икономика. Тези опасни събития ще навредят на всички, но на тези в притиснатата среда и особено на най-бедните. Трябва да направим всичко възможно, за да го избегнем, като същевременно държим инфлацията под контрол.

Все още има тесен прозорец. Нашият отговор на тази икономическа криза трябва да има три цели в центъра си: адекватна финансова подкрепа за най-бедните; подпомагане на трудоспособните и намаляване на данъчната тежест върху другите, включително създателите на богатство.

Правителството е правилно да каже, че работата е най-добрият път за излизане от бедността, така че тъй като разходите за тези, които правят правилните неща, се спират, сега е моментът да се действа.