Няма достатъчно американци, които се възползват от правителствената помощ, за да платят разходите за погребение на COVID-19


Активисти се събират по време на бдение в парк Лафайет за медицински сестри, починали по време на пандемията от COVID-19 на 13 януари 2022 г. във Вашингтон, окръг Колумбия. (Снимка на Brendan Smialowski / AFP) (Снимка на BRENDAN SMIALOWSKI/AFP чрез Getty Images)

Федералното правителство предостави повече от 2 милиарда долара, за да помогне за покриване на разходите за погребение на повече от 300 000 семейства на хора, починали от COVID-19, но не достатъчно хора знаят за достъпа до финансиране или са кандидатствали за помощ.

Според доклад от Kaiser Health Newsпо-малко от половината от отговарящите на условията семейства дори са започнали да кандидатстват за покриване на разходите за погребение, нещо, което е предвидено от Федералната агенция за управление на извънредни ситуации (FEMA) от април 2021 г.

Средно семействата, които са получили финансиране, са получили средно 6500 долара, но много семейства все още не знаят, че парите все още са налични.

За да разреши този проблем, FEMA заяви през март, че стартира нова кампания за повишаване на осведомеността относно помощта на отговарящите на условията семейства.

Броят на убитите от COVID-19 в Съединените щати достигна 1 милион, според данни, събрани от университета Джон Хопкинс на 18 май.

Докато средната сума, присъдена за смърт, е 6500 долара, според FEMA, Програма за погребална помощ при COVID-19 осигурява до $9 000 на погребение и покрива смъртни случаи, свързани с COVID-19 от 20 януари 2020 г.

„Програмата за погребална помощ COVID-19 на FEMA помогна да се осигури на над 300 000 души критично финансово облекчение по време на такава неочаквана, невъобразима и широко разпространена загуба“, каза в изявление администраторът на FEMA Дийн Крисуел.

Агенцията вече стартира нова платена рекламна кампания в Калифорния, Ню Йорк, Пенсилвания и Тексас, насочена към райони с голям процент на смъртни случаи от COVID-19, но по-ниски нива на заявки за възстановяване, за да помогне на хората да се свържат с наличната помощ. Агенцията също така се обръща към обществени групи и местни медии, за да помогне за популяризирането на програмата.

„Нашата нова кампания е предназначена да достигне до семейства, особено в общности с недостатъчно обслужване, където цената на погребението може да бъде финансова тежест за любим човек“, каза Крисуел. „Нашата цел е да помогнем на семействата да кандидатстват за помощ, както и да подадат всички необходими документи за съществуващи кандидатури“.

Как да получа средствата?

За да отговарят на условията за възстановяване, смъртните актове за тези, които са починали след 16 май 2020 г., трябва да показват, че смъртта е приписана на COVID-19.

За смъртни случаи, настъпили в първите месеци на пандемията — от 20 януари до 16 май 2020 г. — смъртните свидетелства трябва да бъдат придружени от подписано изявление от медицински съдебен лекар, съдебен лекар или сертифициращото длъжностно лице, посочено в удостоверението, което показва, че COVID-19 е била причина или допринасяща причина за смъртта.

Какво покриват средствата?

Разходите, покривани от програмата FEMA, включват погребални услуги, кремация и погребение, както и разходите за ковчежета или урни, гробни парцели или ниши за кремация, маркери или надгробни камъни, транспортиране или прехвърляне на тленни останки, услуги на духовенство или служители и използване на погребение домашно оборудване или персонал.

Програмата беше подписана за първи път в отслабващите дни на администрацията на президента Доналд Тръмп, но започна да приема заявления седмици след мандата на президента Джо Байдън. Първоначалната сметка предвиждаше 2 милиарда долара за помощ за погребение, която беше изчерпана през последните дни. Финансирането в бъдеще ще идва от законопроекта за помощ на Байдън от 2021 г., известен като „Американски спасителен план“.

Как да кандидатствам?

FEMA не приема онлайн заявления за програмата за възстановяване. Хората, отговарящи на условията, са насочени да се обадят на телефонната линия за помощ на агенцията 844-684-6333, където ще бъдат подканени да представят необходимата документация.

Асошиейтед прес допринесе за тази история.