Отправя ли се Формула 1 към сблъсък с ограничение на бюджета заради войната за развитие на Red Bull и Ferrari?


Следователно може би беше неизбежно с прилагането на финансовите разпоредби на FIA фокусът да се насочи към това колко стриктно се следват тези нови правила.

Всички топ екипи са наясно колко стегнати са собствените им бюджети тази година и знаят колко внимателно трябва да контролират средствата, изразходвани за разработка. Сега те трябва да се ориентират през сезона, за да използват възможно най-добре ограничените си ресурси, за да въведат подобрения, които работят, като на практика получават най-големия удар за парите си.

ФерариСтратегията на ‘s е да се възползва максимално от първоначалния си автомобилен пакет, като същевременно се въздържа от въвеждането на значителни актуализации до състезанието този уикенд в Барселона. Междувременно отборът наблюдава напредъка, постигнат от съперниците Red Bull с известен интерес. Непосредствено след Гран При на Маями, директорът на отбора Матиа Биното намекна, че Ferrari има някои въпроси относно това как се постига този напредък в рамките на настоящите ограничения.

„Вярно е, че Red Bull подобри колата си“, каза той. „Още от самото начало на сезона те въведоха подобрения, а днес, ако погледна последните две състезания, може би те получиха няколко десети на обиколка по-бързи за нас.

„Надявам се, тъй като има и ограничение на бюджета, че на някакъв етап Red Bull ще спре развитието, в противен случай няма да разбера как могат да направят това.

В контекста на по-нататъшния въпрос за относителната форма на двата отбора той добави: „Ако има опасения, това е колко се развиват, като се има предвид ограничението на бюджета. Това определено е притеснение, което имаме. Но повече от притеснение, както казах, може би е надежда, защото на някакъв етап ще трябва да спрат…”

Не беше свършил там. В отговор на въпрос за собствените планове на Ferrari той каза: „Нямаме парите, които да похарчим за подобрения във всяко едно състезание. Мисля, че е толкова просто. Не поради невъзможност, а заради ограничението на бюджета.

„Така че трябва по някакъв начин да се опитаме да се съсредоточим върху развитието, когато вярваме, че е точният момент и правилните разходи.“

Матиа Биното, ръководител на отбора на Ферари, Шарл Леклерк, Ферари, Лоран Мекис, директор на състезанията на Ферари

Матиа Биното, ръководител на отбора на Ферари, Шарл Леклерк, Ферари, Лоран Мекис, директор на състезанията на Ферари

Снимка: Ferrari

Посланието беше ясно – Ferrari не разбира как Red Bull успя да подобри колата си през последните седмици, без да се рови толкова дълбоко в бюджета си за научноизследователска и развойна дейност, че няма да може да поддържа темпото с напредването на сезона. Затова предложението беше, че FIA трябва да следи отблизо какво прави Red Bull.

Това беше още един сигнал, че финансовите условия ще се превърнат в бойно поле между Ferrari и Red Bull, тъй като надпреварата за титлата се разгорещява през сезон 2022. Точно както в миналото винаги са разглеждали законността на всякакви нови части или ъпгрейди, въведени от съперник, сега екипите ще преценяват колко ще струва това.

„Мисля, че почти всеки отбор е доста близо до лимита тази година“, отбеляза шефът на Red Bull Кристиан Хорнър още преди първото състезание.

„Много е агресивен, така че трябва да бъдете много стратегически в начина, по който прилагате средствата си към разработките, и мисля, че вместо да работите възможно най-бързо и да получавате колкото се може повече производителност от колата, трябва да бъдете много по-селективни в това, което сте избрали, въз основа на цената му.”

Сега FIA, под ръководството на финансовите разпоредби Федерико Лоди, трябва да гарантира, че всички играят по правилата и че всички сиви зони са адресирани.

Огромни усилия бяха положени за създаването на тези разпоредби. Лоди беше три години финансов директор на Toro Rosso, така че познава F1 отвътре. При създаването на правилата той имаше подкрепа от тогавашния финансов шеф на F1 Найджъл Кер, преди с Honda/Brawn/Мерцедесдокато екипите също имаха принос за това как ще работи всичко.

Не ставаше дума само за пресичащите числа. Техническите шефове на FIA и F1, Николас Томбазис и Пат Саймъндс, също имаха много информация как да се изчисли колко харчат екипите за разработване и управление на автомобилите.

„Ясно е, че за разработването на регламента сме работили много, много тясно с Формула 1“, каза Лоди пред Autosport, преди правилата да влязат в сила.

„Познавам Найджъл от 10 години, когато бях в Торо Росо, а той беше в Мерцедес и се разбираме добре. Съвместно разработихме финансовия регламент.

„И е ясно, че има няколко връзки и припокривания с техническите правила. Така че очевидно Ник и Пат също са част от дискусиите, особено когато трябва да се занимаваме с технически въпроси, така че обработка на компоненти, захранващи блокове и т.н.

„Докато от друга страна, когато говорим за изключване на разходи, като маркетинг, човешки ресурси, правни въпроси, това сме само аз и Найджъл.

„Освен това, ние сме подпомагани за целия процес от Deloitte UK. Те са с нас от самото начало. И имат достатъчен опит в спортното регулиране. Те бяха тези, които създадоха финансовия феърплей за УЕФА.

Макс Верстапен, Ред Бул Рейсинг RB18, Чарлз Леклерк, Ферари F1-75

Макс Верстапен, Ред Бул Рейсинг RB18, Чарлз Леклерк, Ферари F1-75

Снимка: Анди Хоун / Изображения на автомобилния спорт

Правилата бяха усъвършенствани в продължение на няколко години. След като екипите се договориха в средата на блокирането на COVID-19 през 2020 г. да съкратят допълнително номерата на заглавията, имаше натиск за още повече подробности.

По този начин правилата вече отчитат теми като отпуск по майчинство, заплащане по болест и как да се разпределят заплатите на механиците, които работят главно върху стари и демонстрационни автомобили, но могат да бъдат призовани в помощ с настоящата програма. Всеки долар сега се брои, тъй като отборите се опитват да запазят ограничението.

Последиците от нарушаването на горната граница ще бъдат тежки, поради което продължава дебатът за корекция нагоре за инфлацията, която ще създаде малко пространство за дишане за отборите, които наистина са близо до лимита.

И все пак въпреки всички усилия, положени в създаването и усъвършенстването на финансовите разпоредби, все още има някои съмнения относно това как те се тълкуват и колко стриктно могат да бъдат прилагани.

„Напълно вярвам на FIA“, каза Биното в Имола, когато Autosport го попита дали има сиви зони. „Но без съмнение това е чисто нов регламент и както всички разпоредби, винаги има конкурентно предимство, ако можете да се опитате да ги прочетете по правилния начин.

„Това не означава, че има сиви зони, но това е начинът, по който екипите могат да разберат, прочетат или тълкуват самите разпоредби. Така че мисля, че има нужда от голямо усилие от страна на FIA, за да се опита да полицията. Мисля, че за да направят това, те трябва да подсилят вътрешния персонал и броя на хората, които по някакъв начин одитират и контролират, защото това е ключов елемент.

„Мисля, че е толкова важен, колкото техническите и спортните разпоредби, защото всъщност това е правилен регламент или може би днес финансовите директори са толкова важни, колкото и техническите директори.

Беше интригуващо, че Биното подчерта, че FIA се нуждае от повече персонал – като се има предвид, че управляващият орган е изправен пред собствена финансова криза, голям стремеж за набиране на допълнителни одитори изглежда малко вероятно.

Въпреки това FIA вече официално има Кер, който помага на Лоди – през февруари той напусна работата във Формула 1, за да стане консултант на управителния орган.

Биното също намекна за едно от основните предизвикателства, пред които е изправена FIA при балансирането на нещата. Всеки екип има малко по-различен бизнес модел, тъй като някои изграждат свои собствени двигатели и скоростни кутии и части за окачване, докато други купуват някои или всички от тези елементи, в различна степен.

Мик Шумахер, Haas VF-22, прави питстоп

Мик Шумахер, Haas VF-22, прави питстоп

Снимка: Глен Дънбар / Изображения на автомобилния спорт

Може би най-сложната подредба е тази в Милтън Кейнс, където Red Bull Racing и Red Bull Technology работят паралелно, като последната също доставя АлфаТаури.

Биното отбеляза: „Мисля, че в края на краищата е важно FIA да положи максимални усилия, за да се опита да разбере различните активи на различните компании и отбори, как харчат парите, как оправдават начина, по който ги харчат.

„И в това отношение мисля, че това е огромна и трудна задача. Но ние им се доверяваме. Сигурен съм, че ще се организират да го направят. Но мисля, че са необходими допълнителни усилия.”

Когато правилата бяха формулирани, FIA трябваше да се задълбочи в бизнес модела на всеки отбор, като вземе предвид например, че Haas купува повече части от Ferrari, отколкото всеки друг екип от външни източници, или че Red Bull Racing и Red Bull Technology работят заедно.

„Мисля, че сме разгледали това във финансовия регламент, защото по принцип Red Bull Technology ще попадне в декларацията за състезанията на Red Bull“, обясни Лоди.

„Така че разходите за Формула 1, които казваме, са направени от екип, но реалността е поета от отчетна група, която е юридическите лица от групата на F1, които поемат разходи за дейността на F1 от името на отбора. Така че Red Bull Technology ще попадне в декларацията на Red Bull Racing.”

Консенсусът между другите шефове на екипи е, че системата е по същество стабилна и работи добре – но винаги има място за допълнително затягане и изясняване, когато се появят тези неизбежни сиви зони.

„Обемът на работата, който всеки отбор върши с FIA по горната граница на разходите, по контрола върху това, е огромен“, казва Йост Капито от Уилямс. „И мисля, че има много дискусии с финансистите на отборите от FIA, как да подобрим това.

„Ако екип идентифицира сива зона, мисля, че в тази група възниква дискусия. И току-що подадохме след първата година и, разбира се, това е толкова сложна система, че трябва да се доразвие.

„И мисля, че има добро сътрудничество между всички финансови директори на екипите, за да го доразвием. Но това е много работа и с FIA, те го управляват доста добре.”

„Това е като със спортни и технически правила“, казва Майк Крак от Астън Мартин. „Прочетете ги внимателно и ще видите области, където можете да изследвате повече, независимо дали ги наричате сиви или не.

„Така че, ако надхвърлите лимита или не, ще ви кажат, както правите и с техниката и спорта.

„Мисля, че винаги има сиви зони“, казва шефът на Haas Гюнтер Щайнер. „Но мисля, че ФИА полага много усилия и добра работа, за да бъде на върха колкото е възможно повече.

„Никой не се опитва да дърпа вълната върху очите на никого. Това е като едно от тези неща; ако откриете сива зона, за да я използвате, но мисля, че няма много вратички, за да направите нещо, което не би завършило с големи наказания.”

Гюнтер Щайнер, ръководител на отбора, Haas F1, Йост Капито, главен изпълнителен директор, Williams Racing, Майк Крак, ръководител на отбор, Aston Martin F1, в пресконференцията

Гюнтер Щайнер, ръководител на отбора, Haas F1, Йост Капито, главен изпълнителен директор, Williams Racing, Майк Крак, ръководител на отбор, Aston Martin F1, в пресконференцията

Снимка: Карл Бингам / Изображения на автомобилния спорт

Перспективата световното първенство на F1 през 2022 г. да завърши в съдебна битка за това колко е похарчил един отбор, за да направи своя автомобил по-бърз, не е привлекателна. В края на краищата шампионатът винаги е бил за преместване на границите на технологиите.

Трябва обаче да помним и голямата картина. Формула 1 е в добро състояние в момента, защото финансовите правила бяха въведени както за затваряне на терена, така и за задържане на 10 здрави отбора в мрежата.

Заинтересовани страни като Renault и Джийн Хаас можеха да видят, че това вече не е бездънна яма за харчене, и по този начин бяха насърчени да продължат да участват. Никой не каза, че новите правила ще заработят лесно.

„Беше предизвикателство, беше трудно“, каза Лоди. „Защото очевидно това също е промяна в мисленето, защото F1 винаги е била свикнала само с технически и спортни правила.

„Имаше случаи и преди, когато се опитваха да бъдат приложени финансови регулации, но това беше невъзможно.

„Но този път мисля, че всички бяха много, много решителни и ангажирани с въвеждането на финансовите регулации, защото искахме да имаме устойчив бизнес модел за екипите за бъдещето.