О, не. Джеф Безос подготвя ли се да се кандидатира за поста? | Хамилтън Нолан


Джeff Безос става нервен. Можете да разберете, защото той посещава Twitter повече, универсалната дейност на онези, които канализират безпокойството си по нездравословен начин. Това трябва да изнерви и останалите от нас. Това е голям, мигащ предупредителен знак, че най-богатият американски разбойник на профсъюзите е на път да се хвърли по-силно в политиката – неизбежност, която може да има много лоши резултати, но само един добър.

За изминалата седмица сантимилиардерът Amazon основателят пуска туитове не за типичните си, анодинни интереси – подобрен дизайн на ракета с форма на пенис, луксозна вакса за глава – а по-скоро за неговите политически мнения. Въпреки че Безос (или който и да е пиар дрон, който изписва туитовете му) пише с безкръвността на човек, който е присъствал на твърде много срещи за управленски консултации, лесно е да си представим кипящия гняв, който трябваше да присъства, за да го подтикне да ги произведе в първо място. На 13 май той разкритикува едно от икономическите изявления на Джо Байдън, като туитира, че „Увеличаването на корпоративните данъци е добре да се обсъжда. Укротяването на инфлацията е от решаващо значение за обсъждане. Комбинирането им е просто погрешно насочване.”

Той последва това с друг, казвайки, че „администрацията се опита усилено да инжектира още повече стимули в една вече прегрята, инфлационна икономика и само Манчин ги спаси от тях самите. Инфлацията е регресивен данък, който вреди най-много на най-малко заможните.” В понеделник той отново критикува неуспешните законопроекти за стимулиране на демократите, заявявайки, че те биха довели до инфлацията.

Тук би било твърде лесно да се посочи, че всъщност разбиването на синдикатите е данък, който вреди най-много на най-малко заможните, или да се посочи, че Безос би могъл да смекчи щетите от инфлацията, като даде на собствените си служители повишение. Забележителното тук не е, че изумително богатият изпълнителен председател на една от най-мощните компании в света ще се настърви от разговорите за повишаване на корпоративните данъци или че ще се оплаква от пакетите от стимули от ерата на пандемията, които спасиха милиони американци от тотална икономическа катастрофа. За Amazon, която зависи от съществуването на национална армия от отчаяни хора, които са готови да поемат нестабилни, нископлатени складови и доставки работни места, ползите от продажбите на всички тези стимулиращи пари са смекчени от това, което е направил на пазар на труда. Тъй като търсенето на служители нарасна, стана по-трудно да се наемат хора; и което е по-важно, това помогна да се насърчат работниците до степента, необходима за гласуване за синдикат, както направиха складовите работници на Amazon в Стейтън Айлънд миналия месец. Подобно на Walmart и всяка друга мегакорпорация за търговия на дребно с нисък марж, чиито печалби зависят от пълен контрол на безкрайна работна сила, която отговаря на изискванията, Amazon вярва, че синдикатите са екзистенциална заплаха. Икономическите условия, създадени отчасти от правителствените програми за стимулиране, за момент направиха нещата по-благоприятни за организирания труд и следователно трябва да бъдат смачкани, обърнати и оценени като исторически грешки, така че политиците да не мислят отново да правят подобно нещо.

Разбира се, Безос вярва на всичко това. Да. Преди много години знаехме, че той е ултрабогат човек, който разбива профсъюзите. Фактът, че той развява тъпия си флаг в Twitter като изгоден сутерен, Илон Мъск, всъщност не си струва да се упражнявате. Какво е тревожно е това, което сигнализира за бъдещите планове на Безос. Защото, когато един неотчетен богат бизнесмен започне внезапно да се представя в света като Мислител на публичната политика, можете да сте сигурни, че той е на път да започне сериозно да се насочва към света на политическото влияние. А това означава, че сега сме заплашени от много реалната възможност Безос да се превърне в следващия, още по-богат Майк Блумбърг – нещо, което може да има опустошителни ефекти върху слабоволните функционери на и без това жалката Демократическа партия.

Въпреки че Безос със сигурност е икономически републиканец, трудно е да си представим, че прави политическите си залагания да бъде републиканец, дори само заради това, което би означавало за социалния му живот. Не, ако реши, че наистина трябва да скочи в политиката – за да защити собствените си интереси и поради класическото вярване на богаташи, че никой по-беден от него не трябва да управлява – той е длъжен да използва Демократическата партия като свой инструмент. Можеше, ако се дразнеше достатъчно, да залее купона с толкова много входящи пари, че цялото „центристко” крило да пълзи до прага му на колене, молейки се да напише каквато си иска сметка. Големият ефект би бил добавянето на огромна тежест към неолибералната страна на мащаба на партията, мощна сила, която се опитва да наклони партията от неотдавнашните й пръсти към прогресивизъм и към визията на демократите като трезва нова корпоративна… приятелска противотежест на залавянето на републиканците от психо Мага.

Миналия месец Бърни Сандърс изпрати а писмо на Джо Байдън, който го призовава да спре да дава федерални договори на компании, които нарушават федералното трудово законодателство, особено чрез незаконно разрушаване на профсъюзите. Този прост ход би могъл да отнеме милиарди долари от Amazon, което – поне в очите на NLRB, благоприятно за труда, е виновен на много незаконно разрушаване на профсъюзите. (Amazon оспорва това.) Това също е чудесен пример за какво бих могъл да бъде новата визия на демократите: не хлъзгавите оператори, опитващи се да арбитражират даренията на корпоративни кампании, а по-скоро партията на труда, партията, готова да приеме сериозно собствената си реторика за опасностите от нарастващото икономическо неравенство. Отговорът на Демократическата партия на надигането на лудите вдясно не трябва да бъде просто да се опитват да ухажват републиканските донори; вместо това демократите могат да се превърнат в истински популисти, тези, които са на страната на трудещите се срещу властта на капитала. (Републиканската версия на популизма, която най-вече означава „да си готов да носиш шапка на John Deere, докато говориш расистки неща“, бледнее в сравнение.)

Вижте, обичам да виждам един от най-богатите мъже в света да прекарва ценното си време, хленчейки в Twitter. Това е моментът, в който той не разбива профсъюзите или не измисля агресивни нови алгоритми, за да осигури приходи от живота ни, а освен това знам, че времето, прекарано в Twitter, ще го направи нещастен, което подкрепям. Но аз съм тук, за да ви предупредя, че това е много лоша поличба. Последното нещо, от което се нуждаем, е Джеф Безос да се трансформира в най-големия властен брокер на Демократическата партия. Просто продължавай да си играеш с ракетите си, Джеф. Колкото по-далече от Земята, толкова по-добре за всички.