Песимизмът поглъща китайската икономика, когато чуждите инвестиции избледняват


„Без значение какво продавате, вашият бизнес в Китай би трябвало да бъде огромен, ако китайците, които трябва да купуват вашите стоки, биха го направили само това.

Никога клаузата „ако само“ не е имала по-голяма тежест. През 85-те години, откакто Карл Кроу, базиран в Шанхай американски рекламен изпълнителен директор, написа тези думи в книгата си Четиристотин милиона клиенти, населението на Китай е нараснало с 1 милиард души. Общата им покупателна способност сега е на второ място след тази на американците.

И все пак пропастта между обещанието и реалността на легендарния пазар на Китай преследва чуждестранни корпорации днес, както когато Кроу се опитваше да пусне на пазара американско червило и френско бренди на зараждащата се средна класа от 30-те години на миналия век. Множество политически и регулаторни проблеми – изострени от строгата политика на Си Дзинпин и неговата позиция по отношение на руската война в Украйна – заговорничат, за да изкоренят мечтите на много мултинационални компании.

Резултатът е, че преките инвестиции в Китай от чуждестранни компании падат от скала. Йорг Вутке, президент на Търговската камара на ЕС в Пекин, казва, че непредсказуемостта кара европейската бизнес общност да спре инвестициите в Китай. „Много от нашите членове сега предприемат изчаквателен подход към инвестициите в Китай“, добавя той, цитирайки проучване на нагласите този месец на 1800-те членове на камарата. „Двадесет и три процента от нашите членове сега обмислят изместване на текущи или планирани инвестиции от Китай, най-високото ниво в историята. И 77 процента съобщават, че привлекателността на Китай като бъдеща инвестиционна дестинация е намаляла.

Песимизмът зарази и американската бизнес общност. Майкъл Харт, президент на Американската търговска камара в Китай, предупреждава, че проблемите при пътуване, с които се сблъскват чуждестранните ръководители, които искат да посетят техните китайски операции – включително анулиране на полети, усложнения за визи и дълги карантини при пристигане – ще доведат до “масов спад” в инвестиция „след две, три, четири години“.

Отчаянието и мъката на семействата на емигранти, затворени в апартаментите си в продължение на седмици в Шанхай и другаде, убеждават мнозина да се втурнат към портите за заминаване възможно най-скоро. Проучване на Германската търговска камара установи, че близо 30% от чуждестранните служители планират да напуснат Китай.

„Видяхте ли видео на човека в Шанхай, който вика „Искам да умра“?“ попита един британски учител, базиран в града, който отказа да бъде идентифициран допълнително. „Е, това обиколи и тук. Много хора страдат от психични проблеми. Наистина е трудно да си затворен у дома в продължение на седмици, особено с малки деца.”

Всичко това може да предвещава фундаментална промяна в начина, по който работи глобалната икономика. От десетилетия Китай е една от най-горещите дестинации за западните мултинационални компании, които се стремят да офшорни производствени операции или да увеличат продажбите на най-големия нововъзникващ пазар в света.

През 2020 г. премина важен етап, изпреварвайки САЩ като водеща дестинация в света за нови преки чуждестранни инвестиции, по данни на ООН. Сега изглежда, че е в ход. Броят на проектите за чуждестранни инвестиции на зелено – който включва нови фабрики и други планове, обявени от чуждестранни компании – показа най-ниския общо тримесечие през първото тримесечие на тази година от началото на записите през 2003 г., според fDi Markets, база данни на FT.

Данните, събрани от Rhodium Group, консултантска компания, показват подобна тенденция. Основният брой на ПЧИ за компании от ЕС беше увеличен от едно дълго планирано корпоративно придобиване, но стойността на новите проекти на зелено падна до най-ниското си ниво от години. „Цъфтежът идва от розата“, каза Марк Вицке, анализатор в Rhodium, който отбелязва, че официалните данни за ПЧИ в Китай са завишени от фактори като отчитането на печалбите на мултинационалните компании в Китай като инвестиции.

Разбира се, някои мултинационални компании все още правят добър бизнес в Китай, но все повече приказки за внезапни сривове улавят заглавията. Най-големият клиент на Boeing в Китай обяви премахването този месец на повече от 100 самолета 737 MAX на американския производител от планираните покупки.

Американската група за спортно облекло Nike и шведският моден търговец на дребно H&M бяха сред марките, насочени от китайците потребителски бойкот миналата година, след като направиха коментари за принудителния труд в Синдзян, където китайските власти управляват лагери за интернирани за уйгури и други малцинствени народи. Триенето, произтичащо от търговската война между САЩ и Китай, увеличи броя на мултинационалните компании, преместващи производствения капацитет от Китай към Виетнам, Малайзия и други страни в Югоизточна Азия, Латинска Америка и Източна Европа.

Към това се добавят и опасенията относно лоялността на Китай към Русия, тъй като тя нанася клане на Украйна, което предизвиква опасения, че Пекин също един ден ще стане военен противник на Запада. Вутке казва, че предприятията в Китай са принудени „сериозно да обмислят как да намалят рисковете от всяко потенциално влошаване на отношенията между ЕС и Китай“.

Джордж Магнус, автор на Червени флагове, книга за уязвимостта на Китай, възприема преломна точка. „Мисля, че подкрепата на Китай за Путин и нулевият отговор на правителството към собствените му граждани са преломни моменти, които принуждават хората сега да преразгледат и преразгледат последствията и значението за бизнес средата в Китай“, казва той.

james.kynge@ft.com