Планети отвъд нашата слънчева система


Търсенето на планети извън нашата слънчева система ни отвежда от този свят – всъщност високо над него.

Докато първите екзопланети – планети около други звезди – бяха открити с помощта на наземни телескопи, гледката в най-добрия случай беше неясна. Облаци, влага и треперещи въздушни молекули пречеха, ограничавайки това, което можем да научим за тези далечни светове.

Екзопланетните супергерои на НАСА Екип от супергерой от космически телескопи работи неуморно, за да открие екзопланети и да разкрие техните тайни. Сега към екипа се присъединява нов супергерой – космическият телескоп Джеймс Уеб. Какво ще намери? Кредит: NASA/JPL-Caltech

За да уловят по-фини детайли – да открият атмосфери на малки скалисти планети като Земята, например, за да търсят потенциални признаци за обитаемост – астрономите знаеха, че се нуждаят от телескопи, които бихме могли да наречем „супергерой“, способни да изстрелят повърхността в орбита.

„Докато наземните телескопи ни показаха, че наистина е възможно да се откриват нови планети, често космическите съоръжения ни позволяват да преминем от първоначалните откривания към добре разбрани светове“, каза Дженифър Бърт, учен по екзопланети в реактивното движение на НАСА. Лаборатория в Южна Калифорния.

През последните няколко десетилетия екип от вече легендарни космически телескопи отговори на обаждането: Хъбъл, Чандра, Шпицър, Кеплер, ТЕССи сега, на Телескоп Уеб.

Много от техните „суперсили“, разбира се, надхвърлят откриването на екзопланети. Космическият телескоп Хъбъл може да погледне дълбоко в космическото минало, виждайки светлина от ранната Вселена и някои от най-далечните звезди и галактики, наблюдавани някога. Рентгеновата обсерватория Чандра, подобно на Хъбъл, една от „Големите обсерватории“ на НАСА, изследва Вселената в рентгенови лъчи. Това му позволи да надникне в парцалите на експлодирали звезди и ръбовете на централната супермасивна черна дупка на нашата галактика.

Друга Велика обсерватория, вече пенсионираният космически телескоп Spitzer, разглежда космоса в инфрачервена светлина, наблюдавайки структурни детайли на дискове около звезди и слабото сияние на далечни галактики.

И трите от тези телескопи също са направили революционни наблюдения на екзопланети.

Междувременно Кеплер също се пенсионира, а TESS пое екзопланетите като своя основна мисия, като и двете използват транзитния метод – търсене на малки спадове в звездната светлина, когато планетата пресича, или “транзити” лицето на своята звезда.

Резултатът от цялата тази екипна работа: хиляди екзопланети, потвърдени в нашата галактика, и начална глава в нова ера на открития – не само намиране на екзопланети, но и разбиране какви са те.

Хъбъл, Спицър и Чандра, например, помогнаха да се отвори вратата за анализиране на атмосферите на екзопланетите.

Един много странен свят, „горещият Юпитер“ HD 189733 b, е наблюдаван и от тримата. Хъбъл установи, че атмосферата на планетата е наситено синя. Spitzer оцени температурата му на 1700 градуса по Фаренхайт (935 градуса по Целзий). Чандра, измервайки транзита на планетата с помощта на рентгенови лъчи от нейната звезда, показа, че атмосферата на HD 189733 b се разтяга от изпаряване.

Космическият телескоп Джеймс Уеб, който сега се настройва, преди да представи първите си изображения това лято, също ще изследва планетата, като може би ще разкрие допълнителни подробности за състава на нейната атмосфера.

И Уеб ще отвори вратата към характеристиките на атмосферата още по-далеч, изследвайки седемте свята с размер на Земята, обикалящи около звезда, наречена TRAPPIST-1 и търсене на доказателства за атмосферни газове.

Ако Уеб успее, това ще отбележи първото откриване на атмосфера около скалиста планета с размерите на Земята.

Наречете го епично или дори героично: приключението с космически телескоп продължава.

Космическите телескопи

Шпицър

Космическият телескоп Spitzer на НАСА разкри вселената с инфрачервения си изглед.

Повече ▼

Кеплер

Кеплер беше първият космически телескоп на НАСА за лов на екзопланети.

Повече ▼

ТЕСС

Последният ловец на екзопланети на НАСА, пуснат през 2018 г., също направи поразителни астрономически открития с изгледа си към почти цялото небе.

Повече ▼

Хъбъл

В космоса повече от 30 години Хъбъл наистина е най-гъвкавият и безстрашен изследовател на НАСА.

Повече ▼

Джеймс Уеб

Космическият телескоп Джеймс Уеб ще бъде водещата в света обсерватория за космически науки, когато стартира през 2021 г.

Повече ▼