„Празното“ космическо пространство гъмжи от интригуващи проблеми


Майкъл Байърс е професор по международно право в Университета на Британска Колумбия с интереси, които достигат извън пределите на нашата планета. Той е съосновател на Института за космическо пространство, глобална мрежа от учени, експерти по политики, инженери, бизнес лидери и юридически учени, занимаващи се с проблеми, свързани с бързия тласък на човечеството в космоса.

Притесненията им варират от това как да управляват все по-голям брой спътници до справяне с космическия боклук и как ракетите, напускащи нашата планета, замърсяват живота на Земята.

Сега изглеждаше подходящ момент да се свържем с Байърс относно OSI, тъй като той е домакин на първата годишна лекция за космическото пространство на Джон С. Макдоналд на 25 май в UBC, с участието на гост-лектор Йохан-Дитрих „Ян“ Вьорнер, бивш генерален директор на Европейската космическа агенция.

Обърнете внимание на средната буква „S“ в заглавието на лекцията: този Джон Макдоналд е съосновател през 1969 г. на MacDonald, Dettwiler and Associates, водещата космическа компания в Канада.

Байърс и аз проведохме интервюто си – разговор за космоса, който засегна войната в Украйна, полицията в небесата и, разбира се, Илон Мъск – по имейл. Три, две, едно… изстрелване.

MDA, както е известно днес, построи Canadarms за космическата совалка и Международната космическа станция, както и серия RadarSat от радарни спътници със синтетична апертура, които патрулират в Арктическата и морските зони на Канада от 1995 г. В момента MDA изгражда следващо поколение Canadarm за многонационална космическа станция в орбита около Луната. Макдоналд, както Байърс споменава в нашето интервю, беше ранен поддръжник на OSI и нейните разследвания преди смъртта си на 83-годишна възраст през декември 2019 г.

Какво се случва в космическия институт?

Майкъл Байърс: Иновативно, трансдисциплинарно изследване, което се занимава с големи предизвикателства, пред които е изправено човечеството при използването и изследването на космоса. Никъде няма друго тяло като него. Излизаме от дисциплинарните силози. Често ще събираме 10 или 20 водещи световни експерти, всички от различни среди, заедно за няколко дни, за да обсъдим авангарден проблем. Форматът е гъвкав, отворен. Ние се стремим да оспорим предположенията, които често се приемат за даденост при изграждането на публична политика.

Мисля, например, че сте гледали какво ще означава, когато имаме десетки хиляди нови спътници, които се движат около Земята. Това е добър пример за това, което правим. Понякога проблемите вече са известни, но голямата картина липсва. В тези ситуации се опитваме да сглобим парчетата от пъзела. Миналата година разгледахме пълния набор от въздействия, които „мега-съзвездията“ от спътници биха могли да имат върху околната среда. Те включват кумулативните ефекти от изстрелванията на ракети, отлагащи черен въглерод и други вещества в горните слоеве на атмосферата, както и, което е от решаващо значение, промените в атмосферната химия, които биха могли да бъдат резултат от наличието на голям брой спътници – потенциално хиляди всяка година – спускане и “изгаряне” ” в края на краткия им експлоатационен живот от пет до шест години.

Все още не разбираме всички свързани процеси, но успяхме да заключим, че приемането на модела на „потребителски електронни продукти“ за сателитни системи налага рискове за цялото човечество. Едно частично решение може да бъде ограничаването на броя на спътниците, които компаниите имат право да изстрелват, като по този начин ги стимулира да изграждат по-качествени, по-дълготрайни спътници, а не десетки хиляди евтини, масово произвеждани, краткотрайни. . Изглежда, че Илон Мъск създава много работа за вас?

Мъск следва кредото на Силиконовата долина за „движи се бързо и разбивай нещата“. В допълнение към бъдещото им въздействие върху климата, хилядите му спътници вече създават екзистенциална заплаха за астрономията чрез светлинно замърсяване и смущения в радиочестотния спектър. Мъск също допринася за кризата с космическите отпадъци – отчасти защото смята, че космосът е твърде голям, за да се грижи. През декември 2021 г. той увери Financial Times, че „десетки милиарди“ спътници могат безопасно да бъдат поставени в ниска околоземна орбита. Това е ивица около Земята, простираща се от 100 до 2000 километра над повърхността на планетата.

„Пространството е изключително огромно, а спътниците са много малки“, каза Мъск. Могат да се използват орбитални снаряди до 10 метра, каза Мъск, в който случай: „Няколко хиляди спътника са нищо. Все едно, хей, ето няколко хиляди коли на Земята – това е нищо.” Сравнението може да изглежда логично на пръв поглед, тъй като някои видове спътници имат подобни размери като автомобилите, поне без техните слънчеви панели. Но колите почти не се движат в сравнение със спътници, които обикалят около Земята на всеки 1,5 до два часа в ниска околоземна орбита. По този начин сателитите изхвърлят голям обем на всяка орбита, с много потенциал за сблъсъци. Освен това автомобилите са изключително маневрени и могат да се забавят, когато трафикът стане задръстен. Сателитите могат да правят само малки корекции на курса, като почти не променят скоростта.

Най-лошото е, че има буквално милиони малки, неоткриваеми, но все пак смъртоносни парчета отломки и метеороиди, с които да се борим. Знаем, че някои от тези части вероятно ще унищожат или деактивират някои от спътниците Starlink на SpaceX – наистина можем да изчислим статистическия риск. Ние също така знаем, че получените отломки ще създадат риск от сблъсъци. Наистина, вече сме имали един голям сблъсък на сателит и сателит – във време, когато ниската околоземна орбита беше много по-малко претоварена, отколкото днес. Предполага се, че Мъск е гений. Греши ли, че пространството е твърде голямо, за да му пука?

Too Big to Care е широко разпространен манталитет, включително сред много изключително ярки хора, защото е много трудно да се разбере как човечеството взаимодейства с нещо толкова чуждо, неосезаемо и огромно. Ето защо трябваше да създадем OSI — мрежа от експерти от различни дисциплини, които могат да идентифицират проблемите и да изработят решения заедно и да го правят по-добре от всеки отделен човек или какъвто и да е брой експерти, работещи паралелно. Също така е важно да се отбележи, че сателитите Starlink имат потенциала да дадат известен положителен принос, например, драстично подобряване на интернет свързаността в отдалечени региони като канадската Арктика.

Резюме на новините:

  • „Празното“ космическо пространство гъмжи от интригуващи проблеми
  • Проверете всички новини и статии от най-новите Космически новини актуализации.