Пътниците останаха в самолетите за часове в Reagan National след бури


Заместител, докато действията на статията се зареждат

Тайис Остин искаше да се прибере вкъщи в Окръга след посещение през уикенда със семейството в Джаксънвил, Флорида. Вместо това, каза тя, тя и други пътници са останали на пистата за рулиране на националното летище Рейгън в продължение на три часа в неделя вечер, без да могат да излязат от самолета си.

„Отначало те казаха: „О, ще е минута“, каза Остин. „Тогава беше час и още един час. Времето продължаваше да тиктака.”

Стотици пътници на поне половин дузина други полета съобщиха за подобни закъснения, след като гръмотевични бури събориха дървета, наводниха пътища и оставиха хиляди без ток в района на Вашингтон. Сривът повдигна въпроси дали индустрията е подготвена за летния сезон на пътувания, тъй като се бори с продължаващия недостиг на работна ръка и смущенията, свързани с времето, които отдавна са най-големият източник на закъснения.

Федералната авиационна администрация временно спря полетите в неделя вечерта на National, както и на летищата Вашингтон Дълес Интернешънъл и Балтимор-Вашингтон Интернешънъл Маршал, докато условията не се подобрят. Но в най-силно засегнатия National, изоставането очевидно е оставило летището без достатъчно порти, за да побере всички пристигащи.

Юнайтед е глобен за държането на хиляди пътници в самолети с часове

Според сайта за проследяване на полети FlightAware, повече от една четвърт от полетите, планирани да пристигнат в неделя в National, бяха забавени, докато допълнителни 14 процента бяха отменени. Сред заминаванията близо 30 процента са били забавени, докато 19 процента са били отменени.

Нешънъл и Дълес видяха пориви до 59 мили в час, докато бурите преминаха.

Въпреки скока в търсенето на въздушни пътувания, авиокомпаниите съкратиха графиците си през последните месеци, като се надяваха да избегнат повторение на миналото лято, когато свързаните с времето закъснения – усложнени от недостига на персонал – оставиха десетки хиляди клиенти блокирани. Авиокомпаниите се опитват да заменят повече от 50 000 работници, които са напуснали индустрията от началото на пандемията. Хиляди скорошни наети лица все още се обучават.

Докато авиокомпаниите казват, че са съсредоточени върху извършването на надеждни операции, някои пътници, включително тези, уловени в закъсненията в неделя вечер в National, казаха, че честите прекъсвания ги карат да преосмислят пътуването със самолет.

Търпението на Ерик Шиърлинг вече беше на изчерпване, когато стигна до Вашингтон. Първоначалният му полет от Бирмингам, Алабама, който трябваше да излети рано в неделя, беше отменен и полетът, на който беше резервиран, беше отложен няколко пъти. Надяваше се, че дългият му ден наближава над, когато кацна в National в 12:24 ч. в понеделник, само за да накара капитана да обяви друг проблем.

„Пилотът ни каза, че няма изходни врати, защото всички са стигнали до летището по едно и също време“, каза Шиърлинг, инженер по проекта.

Когато погледна през прозореца и видя два други самолета, паркирани отдясно и още два отляво, сърцето му се сви.

Щяха да минат четири часа, преди на пътниците да бъде разрешено да напуснат самолета, след което той все още трябваше да хване друг полет, за да стигне до Кънектикът, където се насочваше по работа. Екипажът направи всичко възможно, каза той, осигурявайки закуски и вода, дори нахлувайки в скривалище с лакомства, запазени за пътници от първа класа.

Авиокомпаниите съкращават летните разписания, като целят да избегнат големи сривове

Закъсненията, които продължиха над два дни, донесоха допълнителни разходи и караница.

„Ядосан съм и ядосан“, каза той в понеделник, докато чакаше. Първоначално той трябваше да лети до Брадли Интернешънъл извън Хартфорд, на 30 минути път с кола до работното му място, но единственият наличен полет в понеделник беше до Олбани, на около 90 минути. „Нямаше да бъда в тази ситуация, ако първоначалният ми полет не беше отменен. Това ме кара толкова да се ядосвам на American (Airlines).”

Пътниците казаха, че служителите на летището са отхвърлили молбите на американците да използват автобуси които биха могли да превозват пътници до терминала, както и заявки за преместване на самолети по-близо до залата, така че пътниците да могат да бъдат ескортирани в сградата.

Длъжностни лица от администрацията на летищата на град Вашингтон, която управлява операциите на националното летище, отказаха коментар. Роб Йинглинг, говорител на националното летище, отнесе въпроси за събитията от неделя вечерта на отделни авиокомпании.

В изявление служителите на American Airlines обвиняват времето.

„Малък брой пристигащи полети претърпяха закъснения при слизане, докато чакаха свободни порти на терминала“, се казва в изявлението. „Извиняваме се на нашите клиенти за неудобството и благодарим на членовете на нашия екип, които работиха усърдно за разрешаването на ситуацията.“

Министерството на транспорта внимателно регулира закъсненията на писмата, които възникват преди излитането на самолетите или след като кацат.

Съгласно правило, въведено през 2010 г., авиокомпаниите са длъжни да пускат вътрешни пътници в рамките на три часа, докато международните пътници трябва да могат да излязат в рамките на четири часа. След два часа от авиокомпаниите се изисква да предложат вода и лека закуска, като същевременно гарантират, че тоалетните работят.

Разпоредбата беше въведена след резонансни инциденти, при които пътниците бяха блокирани в самолети за 10 часа или повече. Такива случаи се разследват от Службата за защита на потребителите в авиацията.

В понеделник не беше ясно дали American Airlines ще бъде глобена за закъсненията. Служителите на Министерството на транспорта не отговориха на запитвания за неделя.

Жителят на Арлингтън Джон Родригес каза, че се връща у дома в неделя от пътуване до Бирмингам. Първоначалният му полет трябваше да кацне в 20:30, но полетът, за който беше резервиран, кацна чак след полунощ. Той и спътниците прекараха още четири часа в самолета.

Родригес каза, че може да види поне половин дузина други самолети, които също изглеждат заседнали. Стюардесите раздаваха бисквитки и вода, докато капитанът предлагаше почасови актуализации, каза той.

Извън летището близо 40 000 клиенти загубиха ток в неделя вечерта във Вирджиния, според Изключване на захранването.САЩ. До понеделник вечерта само шепа клиенти все още бяха без електричество, според Dominion Energy. Захранването също беше възстановено на клиентите на Pepco в окръг и Мериленд, съобщиха от компанията.

Матю Капучи допринесе за този доклад.