Славата очаква, но първо идва болката за Гуардиола и Манчестър Сити | Висша лига


тo този ден Джолиън Лескот все още мрази да гледа последния ден на 2011-12 Висша лига сезон. Вероятно именно негова грешка, лошият удар с глава в защита, позволяващ на Джибрил Сисе да изравни за Куинс Парк Рейнджърс, създаде най-вълнуващата кулминация, наблюдавана в английския футбол от най-високия клас.

И така за Лескот споменът за най-великия ден на Манчестър Сити предизвиква множество различни емоции, не всички от тях приятни. „Просто не ми е приятно,“ доверява той в 93:20, документалният филм, отбелязващ триумфа на Сити. „Искам да е по-чисто. Искам 3-0.”

Усещането за слава е болка, умножена по време, разделено на шок. За феновете на Сити екстазът от 2012 г. – болката от 44 изтощителни години, преобърнати за една секунда – никога няма да бъде наистина съпоставим. И все пак, дори да знаем какво правим сега, колко фенове на Сити все пак биха застанали на страната на Лескот, ще премахнат треперещия страх и горчивите сълзи от разочарование, ще вземат чистата и непринудена победа с 3-0? Колко биха направили това отново тази неделя срещу Астън Вила? Докато наближаваме финалните барове на сезон 2021-22, диво каране с още един лош обрат в него, Сити може би просто е на път да се запознае отново с вкуса на страданието.

„Всичко, което е логично, казва, че Сити не може да го издуха оттук“, казва Питър Друри в телевизионния коментар преди онази QPR игра преди десетилетие, и може да се изкушим да направим подобно заключение тук. При цялата организация и дисциплина на отбора на Стивън Джерард във Вила е почти невъзможно да ги видим да се справят с ненаситността на пресата на Сити, тяхното проникване и интензивност, голямото разнообразие от ъгли, под които удрят.

Отборът на Сити се възползва от два почивни дни, а служителите им от цяла седмица подготовка. Вила ще излезе на терена по-малко от 72 часа след като е въвлечена в а натъртване 1-1 равенство с Бърнли. Независимо дали след три минути или 93 минути, всичко, което е логично, казва, че Сити не може да го издуха оттук.

Но – и винаги има едно но – просто никога не знаеш. Манталитетът на тези случаи може да бъде странно и дезориентиращо нещо, може би повече наподобяващо финал за голяма купа, отколкото мач от лигата. За международните играчи на Сити, които са повечето от тях, това ще бъде първата им цяла седмица без мач от началото на февруари: почивка от рутината, различен вид енергия, време за почивка, но и много време за мислене.

Серхио Агуеро стреля в победителя във времето за контузия срещу QPR, който спечели лигата на Манчестър Сити през 2011-12
Серхио Агуеро стреля в победителя във времето за контузия срещу QPR, който спечели Манчестър Сити лигата през 2011-12. Снимка: Том Дженкинс/Гардиън

За носителя на серийна титла Пеп Гуардиола двубоят в последния ден остава до голяма степен непознато преживяване. Седем от деветте му титли в лигата като мениджър бяха запечатани преди последния ден, с печалба между четири и 19 точки. Това е методът на Гуардиола: подвижната 38-седмична танкова ескадрила, която побеждава опонентите с перфектни процеси, а не с перфектни моменти. Отборите му успяват, защото играят без страх от провал. Ето защо Гуардиола е особено благодарен на своите играчи, когато губят: той иска те да се чувстват така, сякаш резултатът е най-малко важното нещо. Което работи блестящо до момента, в който резултатът е всичко, което остава.

Дори двата му триумфа от последните дни бяха безкръвни. През 2010 г. неговият отбор от Барселона игра с Реал Валядолид, който се нуждаеше от победа, за да закрепи титлата, повиши с 2-0 в рамките на половин час и се насочи към шествие 4-0. Преди три години, в подобна позиция, Сити отпадна с 1-0 в началото на Брайтън, изравни в рамките на 83 секунди и спечели с 4-1. Урокът: ако Сити ще свърши това, по-добре да го свърши по-рано. В противен случай попадаме в територията на Лескот: вкаменена тълпа, играчи, действащи на самия ръб на разума си. Всяка контраатака на Вила ще се почувства като говеда в ребрата.

Вилата, разбира се, ще има свои собствени мотиви. Те са изравнени със Сити по седем титли в лигата; победа на Сити ще ги премести на пето място самостоятелно. От своя страна Джерард не би искал нищо повече от това да играе роля в спечелването на титлата за стария си клуб Ливърпул. Феновете на Вила не биха искали нищо повече от това да видят Джак Грилиш, играчът, който ги остави, за да печелят трофеи, да завършва сезона с празни ръце.

Джак Грилиш празнува, след като отбеляза гол срещу Лийдс през декември
Джак Грилиш празнува, след като отбеляза гол срещу Лийдс през декември. Снимка: Алекс Ливси / Getty Images

Ето защо, въпреки всички приказки за отбори, които нямат за какво да играят, по-широката картина често е много по-сложна. Може ли вълците да предизвикат шок за Ливърпул? Отборът на Бруно Лаге беше доста воден през последните седмици, но тяхното равенство 2-2 на Стамфорд Бридж доказа, че има много малко уважение в тях. Очаква се лято на отлив и обновяване и Lage предупреди отпуснат, неравен отбор, че играе за бъдещето си.

Освен това, когато участвате в толкова важен мач, има тенденция да се появи основна гордост на вида. Същото ще важи и за Брентфорд и Нюкасъл в средата на масата, тъй като те се готвят да играят поддържаща роля в увлекателна дузпа за изпадане.

Лийдс, който трябва да подобри резултата на Бърнли срещу Нюкасъл, показа срещу Брайтън в неделя, че битката все още е там. Последната форма обаче предполага, че качеството не е така. И така до Ланкашир, където победа на Бърнли ще ги поддържа за седми пореден сезон. Отново, тяхната ангажираност никога не е била под въпрос; проблемът, както винаги, е недостигът на шансове, които създават. Това реално няма да се промени в рамките на 90 минути. Всичко, което Бърнли може да направи, е основното: да пазят главите си, да ценят топката и да се надяват на най-доброто.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: регистрирайте се и получавайте ежедневния ни футболен имейл.

На други места сюжетните линии са по-прости. Арсенал е на две точки от четвъртото място с значително по-ниска голова разлика и единственият им реален шанс да си осигури футбол в Шампионската лига разчита на Тотнъм да изиграе Тотнъм на Кароу Роуд. Междувременно Сон Хюнг-мин изостава с един гол Мохамед Салах, тъй като се стреми да стане първият носител на Златна обувка в съвремието, който не е нито признат нападател, нито играе за клуб, който преследва титлата. От друга страна, вероятно не трябва да изключваме късен взрив от пет гола от Кристиано Роналдо срещу Кристъл Палас, като отново го залепяме за всички хейтъри, критици и кукури във изключително важната надпревара за шестия.

Всъщност, почти всеки мач има нещо, което е свързано с него: от титлата през Шампионската лига до Лига Европа до основното оцеляване. Уотфорд отчаяно ще избегнат дървената лъжица, когато играят с Челси. Саутхемптън просто ще бъде облекчен да не загуби отново с 9-0. Изминаха горещи девет месеца, дебнени от чума и страх, отлагане и нахлувания, уволнения и обстрели, поглъщания и санкции, сърдечни завръщания и изтръпващи в гръбнака спомени. И с оставащи 90 минути нищо не е уредено, нищо не е решено и нищо не е гарантирано.

Единствената сигурност е, че по един или друг начин ще боли.