Следващата арена на политическо напрежение – BRINK – разговори и прозрения за глобалния бизнес


Ниската околоземна орбита – или LEO – става все по-комерсиализирана, като голям брой частни спътници се изстрелват или са в орбита. Въпреки това все повече се разглежда и като сфера на националната сигурност, където напрежението между САЩ, Русия и Китай нараства.

BRINK говори с Намрата Госвами, независим учен по космическата политика и експерт по геополитиката на космоса. През 2020 г. тя е съавтор на книгата Scramble for the Skies: Състезанието на Великите сили за контролиране на ресурсите на космическото пространство.

ГОСУАМИ: Ниската околоземна орбита исторически се е разглеждала като критична за военни операции, събиране на разузнавателна информация и целите на националната сигурност. Това, което се промени днес, е, че той също се превръща в много важна област за поддръжка на телекомуникации, сателитен интернет, прогноза за времето и навигация и глобални системи за позициониране.

Правителствените агенции, особено в САЩ и до известна степен в Китай и Индия, започват да подкрепят компаниите от частния сектор в изграждането на техния капацитет за търговско пространство и се наблюдава експоненциално нарастване на комерсиализацията на LEO. Можете да видите това с компании като SpaceX, OneWeb и частни компании в Китай, които изграждат малки сателити за телекомуникационни и сателитни интернет цели.

НАСА започва да отстъпва в полза на частния сектор

BRINK: Това означава ли, че НАСА умишлено се оттегля от тази област на космоса?

ГОСУАМИ: НАСА започва да използва способностите си, опита си, историческото си наследство, за да изгради частния космически сектор в САЩ и действително да финансира и сключва договори по няколко различни начина в подкрепа на това. И така, наскоро НАСА подписа споразумения с четири американски компании за изграждане на търговски космически станции: Blue Origin, Nanoracks, Northrop Grumman и Axiom Space.

Имаше много дебати в САЩ дали да се разшири Международната космическа станция, на която САЩ са ключов актьор и която е най-голямата инсталация в ниска околоземна орбита.

Съвсем наскоро американската администрация разшири живота на Международната космическа станция до 2030 г. Първоначалният план беше да се затвори космическата станция и да се изведе от орбита до 2024 г., но сега тя получи нов живот. Така НАСА ще продължи да играе роля в подкрепата на Международната космическа станция, но ще имате и частни компании като Axiom Space, Nanoracks, Northrop Grumman и Blue Origin, които също разработват свои собствени търговски космически станции. Така че НАСА всъщност не излиза от LEO, но започва да играе второстепенна роля.

BRINK: Кои са основните търговски дейности в LEO?

ГОСУАМИ: Когато говорим за LEO, това е някъде от около сто километра над Земята до около 36 000 km над Земята.

Всичко по-далеч от 36 000 км се разглежда като цислунарно пространство, т.е. между Земята и Луната, и това е мястото, където е геостационарната орбита, която по същество е спътници за национална сигурност и някои търговски спътници. След това всичко отвъд луната, което е около 384 400 км далеч, се разглежда като дълбок космос.

От нищо, търговският космически сектор на Китай всъщност успя да регистрира около 3 милиарда долара инвестиции годишно от 2016 г. поради държавна подкрепа.

В LEO имате сателитни услуги за времето, имате поддръжка за навигация и сателитният интернет се превръща в много важна област за инвестиции. Другите важни области, в които сателитните услуги на ниската земя също могат да помогнат, са селското стопанство и земеделието, като предлагат данни за времето, които могат да предскажат къде всъщност можете да събирате реколта, както и данни за рибарството.

LEO е много свързан с живота, който живеем днес на Земята, включително услуги като електронна търговия и дистанционно обучение. Ето защо зоната на ниската околоземна орбита става толкова критична.

Липса на регулация

BRINK: Виждате ли, че LEO се превръща в място за политическо напрежение?

ГОСУАМИ: Може да има напрежение, не само въз основа на различните идеологически ангажименти на различните нации, но и по отношение на факта, че ниската околоземна орбита не е регулирана.

Така че за разлика от геостационарната орбита, която се регулира от Международния съюз по далекосъобщения, в ниска околоземна орбита всичко, което се изисква от различните спектър/орбитални слотове, е лиценз от националните космически агенции. Ако сте американска компания, кандидатствате до Федералната комисия по комуникациите и те ще ви дадат лиценз за основно стартиране на вашия сателит.

Може да възникне политическо напрежение по отношение на тези орбитални слотове – те са на принципа първи дошъл, първи обслужен. Например, китайска компания като GalaxySpace, която иска да изстреля 142 5G спътника, може да иска подобен орбитален слот на SpaceX, американска компания. Това може да доведе до напрежение, защото нямаме регулаторна комисия, която да се занимава с тези проблеми в ниска околоземна орбита.

Може също така да се случи случайно да се натъкнете на сателитите на другия, защото няма международен орган, който да определя къде са сателитите. Националният космически регулаторен орган на Китай е регистрирал около 12 992 спътника, които трябва да бъдат изстреляни до 2030 г. Индия също иска да изстреля хиляди спътници.

4550 сателита вече и много други предстоят

Говорим за сценарий, който е много различен от Студената война, когато нямаше толкова много сателити. Днес имаме около 4550 спътника в ниска околоземна орбита, според Съюз на загрижените учени база данни, която е една от най-актуалните. И скоро може да имаме още хиляди.

Компаниите не искат да харчат пари за маневриране на своите спътници в космоса, защото това е скъпо. Трябва да имаш гориво. И така може да се окаже, че една компания може да приспособи своите сателити за маневриране, но друга компания от друга страна може да не направи това. И това може да доведе до липса на съответствие.

Няма обща платформа, където различните държави и компании могат да споделят данни за това къде са техните спътници. Това може да доведе до аварии или дори до умишлено унищожаване на спътници по време на конфликт. През 2019 г. Европейската космическа агенция трябваше да маневрира с един от своите спътници, защото той се приближи много близо до сателит на SpaceX и комуникационният му канал към SpaceX беше чрез имейл, който SpaceX не получи.

Възходът на Китай в космоса

BRINK: Споменахте Китай. Колко бързо Китай настига САЩ в тази област?

ГОСУАМИ: От 2014 г. Китай всъщност превърна космоса в критична нова инфраструктура. Те инвестират в три сектора по отношение на пространството. Единият е сателитното развитие, защото те виждат това като индустрия за милиард долари през следващите години. Втората област, върху която се фокусират, е цислунарното пространство, което е между Земята и Луната, и накрая изследването на дълбокото космоса.

Така че от нищо, търговският космически сектор на Китай всъщност успя да регистрира около 3 милиарда долара инвестиции годишно от 2016 г. поради държавна подкрепа. И през следващите няколко години, тъй като Китай има за цел да изгради пространство в критична нова инфраструктура, каквато САЩ нямат, те биха могли да настигнат.