Слушалките със смесена реалност на Apple предизвикателства от Jony Ive до живота на батерията, топлината, разходите и липсата на дисциплина


Изобразяване от Антония Роуз. Редактирано от 9to5Mac.

В последващ доклад за предизвикателствата, пред които е изправен Apple при създаването на своя слушалки със смесена реалност, Информацията потвърждава подробностите, които научихме от Bloomberg в последните години. Но също така се задълбочава в проблемите, пред които е изправен проектът от Jony Ive до мощността, батерията, топлината, цената и дори предполагаемата липса на дисциплина от екипа на AR/VR.

По-рано тази седмица The Information сподели част първа от този доклад. Според източници, които са работили върху екипа за слушалки със смесена реалност, ранните проблеми, започващи още през 2016 г., включват, че главният изпълнителен директор Тим Кук не е „шампион“ на проекта, а Джони Айв отхвърля идеята за създаване на VR слушалки, които го завъртат. спрямо текущия AR/VR дизайн.

Част две от доклада на The Information потвърждава какво Bloomberg съобщи през 2020 гче Джони Айв също взе решението през 2019 г. екипът на слушалките да се откаже от дизайн, който работи с базова станция, за да се използва с по-малко мощни, но по-прости слушалки, които работят като самостоятелно устройство.

Изпълнителният директор на Apple Тим Кук и тогавашният главен дизайнер Джонатан Айв бяха сред ръководителите, които гледаха VR демонстрации на прототипни слушалки, които симулираха как двата подхода ще се различават, според двама души, запознати с демонстрациите. Слушалките, които работеха с базова станция, имаха превъзходна графика, включително фотореалистични аватари, докато самостоятелната версия изобразяваше аватарите си повече като анимационни герои. Майк Рокуел, вицепрезидент на Apple, отговарящ за екипа на компанията за AR/VR, предпочита слушалките с базовата станция, вярвайки, че най-добрите служители на Apple няма да приемат по-нискокачествените визуализации на самостоятелната версия, според двамата.

Той грешеше. Според човек, запознат с него, настоявах за самостоятелната версия на слушалките от първите дни на проекта. В крайна сметка висшите ръководители на Apple застанаха на страната на Айв. Въпреки това Рокуел все пак ги увери, че може да направи страхотен продукт. Изборът имаше трайни последици за многократно отлаганите слушалки, които минават под вътрешното кодово име на N301.

Твърди се, че това решение е създало много трудности, тъй като екипът на слушалките е работил, за да балансира „живота на батерията и производителността, като същевременно свежда до минимум генерираната топлина, така че хората да не се обгарят, докато носят устройството“.

Източници казват, че неуспехът на Майк Рокуел – водещият за слушалките – да предостави „висококачественото изживяване със смесена реалност, което каза на ръководителите на Apple, че ще го направи“ е основната причина продуктът да е отлаган толкова много пъти.

Лидерите на Apple очакват AR изживяване далеч отвъд това, което конкурентите като Meta Platforms, компанията майка на Facebook, предлагат по отношение на графика, проследяване на тялото и латентност – изоставането между движенията на потребителя и това, което вижда на своя дисплей, според трима запознати с материята. Закъснение от дори няколко десети от секундата между движенията на главата на потребителя и съответните промени в перспективата в слушалките може да създаде гадене.

Имаше и разделение между екипа на слушалките относно това какъв трябва да бъде целевият клиент. Някои казват, че промяната на курса на Джони Айв от по-мощни слушалки с базова станция към самостоятелно устройство е грешен ход.

Някои от тези хора хвърлят вината върху Айв, който според тях коренно промени предназначението на слушалките от продукт, който творци и професионалисти биха използвали на бюро, в преносимо устройство за потребителите. Тези хора твърдят, че Apple е трябвало първо да разработи продукт за професионалисти, за да ги насърчи да създават съдържание за слушалките, преди да пуснат такъв за потребителите.

Новият доклад на Информацията споделя подробности като интегриране на 14 камери, решаване на проблеми с видеопотока и проблеми с процесора, които също са пречки.

Друго дизайнерско решение, което допринесе значително за техническите предизвикателства за слушалките на Apple, е включването на нейните 14 камери, които му позволяват да заснема всичко – от изображения на външния свят до изражения на лицето и жестове на тялото.

Apple трябваше да изгради процесора за сигнали за изображения Bora, за да обработи изобилието от изображения. Но инженерите на Apple са изправени пред технически предизвикателства да накарат Bora да работи с основния процесор на слушалките, с кодово име Staten. Комуникацията напред-назад между двата чипа увеличава латентността, което може да създаде гадене за хората, носещи слушалките.

Това означаваше, че Apple трябваше да изгради друго персонализирано парче към този пъзел, стрийминг кодек. И според съобщенията това не е напълно изгладено.

Още повече предизвикателства за проекта бяха липсата на дисциплина.

Преди 2019 г. той имаше култура на свободен ход, работейки почти като стартиращ в Apple, казаха четирима души, запознати с екипа. Служителите обмисляха функции и експериментираха с идеи, които може никога да не видят бял свят.

В крайна сметка Apple въведе своя ветеран Ким Ворат да управлява проекта и по-късно възложи хардуер шеф Дан Ричио за да наблюдавате слушалките със смесена реалност.

Vorrath донесе повече структура на групата, изисквайки отделните екипи да измислят дефиниращи функции за софтуера на слушалките, за да ги мотивират и да създадат повече отчетност. След като тя се присъедини, инженерите бяха запознати с концепция, която е използвала в софтуерното инженерство, известна като „шестседмичен спринт“, казаха двама души, запознати с въпроса.

Интересното е, че дори след като Джони Айв напусна Apple, някои членове на екипа за слушалки трябваше да отидат в дома му, за да получат „одобрение за промените“.

Един човек, запознат с въпроса, каза, че консултантската работа на Айв за Apple, откакто той напусна, включва слушалките, добавяйки, че често е привличан, за да помогне на бившия си екип да прокара своите предпочитания в области като батерия, разположение на камерата и ергономичност пред тези на инженерите. Двама души казаха, че дори след като Айв напусна Apple, някои служители в проекта за слушалки все още са били длъжни да преминат от Купертино до Сан Франциско, където Айв има дом, за да получат одобрението му за промените.

Друг лакомство, Айв промени дизайна на слушалките през годините и последното му предпочитание е слушалките да имат батерия, свързана и носена до слушалките, вместо да бъдат интегрирани в лентата за глава.

И накрая, друго предизвикателство е цената. Това е една от основните причини Apple да назначи изпълнителния директор Дан Ричио за проекта.

Доклади от Bloomberg и The Information предполагат, че Apple в момента търси цена от над $2,000 да се 3000 долара.

За всички подробности относно предизвикателствата на слушалките на Apple, вижте пълен доклад от The Information.

FTC: Ние използваме автоматични партньорски връзки за печелене на доходи. Повече ▼.

Прахосмукачка робот Roborock Q5+


Вижте 9to5Mac в YouTube за още новини от Apple: