Стартиране на Photonics Luminous Computing в рунд от серия A за 105 милиона долара • The Register


Luminous Computing, стартираща компания, използваща фотоника за задвижване на изкуствен интелект, събра подкрепа за рисков капитал, привличайки 105 милиона долара от финансиране от серия А от редица инвеститори, включително съоснователя на Microsoft Бил Гейтс.

Създателят на Bay Area, основан през 2018 г., обяви кръга на финансиране, който включва такива фирми като Gigafund, 8090 Partners, Third Kind Venture Capital, Alumni Ventures Group и Strawberry Creek Ventures. Той добавя към $1 милион пари за предварително задаване компанията получи през 2018 г., а първоначалното финансиране от $9 милиона изтегли година по-късно.

Представители на Luminous казаха, че новите пари ще бъдат използвани за удвояване на размера на инженерния екип на компанията и за изграждането на нейните персонализирани чипове и софтуер, тъй като се насочва към производство в търговски мащаб. Той също така продължава да набира дизайнери на фотоника, инженери по цифрова и аналогова много мащабна интеграция (VSLI), инженери по опаковки и системна интеграция и експерти по машинно обучение.

Компанията е сред нарастващия брой доставчици, които се обръщат към фотониката, за да решат тежките проблеми с изчисленията, латентността и паметта, когато става въпрос за AI и технологията за машинно обучение, които бързо се превръщат в крайъгълни камъни на съвременните приложения и индустрии от автономни превозни средства до фармацевтични продукти. .

Целта е да се използва светлина, а не електричество, преминаващо през проводници, за изпращане на сигнали, което твърдят, че ще позволи разработването на по-сложни и по-евтини AI системи.

„ИИ стана свръхчовек“, каза Маркъс Гомес, главен изпълнителен директор и съосновател на Luminous в изявление. „Можем да взаимодействаме с компютрите на естествен език и да ги помолим да напишат фрагмент от код или дори есе и резултатът ще бъде по-добър, отколкото повечето хора биха могли да предоставят. Разочароващото е, че имаме софтуера за справяне с монументални, революционни проблеми, които хората дори не могат да започнат да решават. Просто нямаме хардуера, който да изпълнява тези алгоритми.”

Според Luminous проблемът е, че настоящите компютри използват електрически сигнали, което влошава производителността, докато сигналите пътуват. Електрическите сигнали консумират повече енергия и носят по-малко информация на по-дълги разстояния и компаниите сега разчитат на софтуер, за да компенсират пречките в комуникациите, причинени от хардуера.

Освен това днешните „суперкомпютри с изкуствен интелект“ (процесор от висок клас плюс ускорител) не могат да се справят с изчислителната мощност, необходима за обучение на модели, а софтуерните техники, използвани в моделите, стават все по-сложни. Самите системи също не се мащабират достатъчно добре: дори тези машини с повече от 1000 процесора често работят с по-малко от 20 процента ефективност, а през останалото време остават неактивни поради комуникационни ограничения, казват от компанията.

Плановете на Luminous идват от години изследвания, направени от основателите и други ръководители на компанията. Гомес беше изследовател в компанията за приложения за запознанства Tinder през 2018 г. и работи в изследователски роли в Google (в машинния интелект) и Mayo Clinic, софтуерен инженер в Bloomberg и изследовател по мрежова биология в Harvard Medical School. Той отпадна от MS програмата на Станфорд, за да стартира Luminous.

Мич Нахмиас, съосновател и технически директор на Luminous, получи бакалавърска степен, магистър и доктор по електротехника и електроника от Принстън. Докато е в училището, Нахмиас изследва връзката между лазер и биологичен пиков неврон, което помага за създаването на полето на невроморфната фотоника.

Мат Чейндж, вицепрезидент на компанията по фотоника, също получи докторска степен по електроинженерство от Принстън и прекара две години в Apple, проектирайки хардуер за намаляване на смущенията между съвместно съществуващите безжични радиостанции на Apple Watch, напускайки през 2019 г. Преди това той беше Технически директор в Rebeless, стартираща компания, създаваща фотонна интегрална схема за обработка на широколентови сигнали.

Luminous не разкрива подробности за плановете си, въпреки че в доклад за 2019 г. за нейните начални пари от 9 милиона долара се казва, че целта е да се създаде един фотонен чип, който може да замени 3000 TPU, които са малки ASIC, създадени от Google, предназначени за извличане на машинно обучение при ниски – захранващи устройства.

Luminous има повече от 90 служители и има работещи прототипи на своите чипове в своите лаборатории, като планира да доставя комплекти за разработка на организациите в рамките на две години.

Въпреки че има много работа, която се извършва в областта на силициево-фотоничните изчисления, вероятно все още компаниите се справят с такива препятствия като цена, мащабируемост, консумация на енергия и надеждност. ®