Страстният, целеустремен сър Франк Уилямс въплъщава духа на състезанията | Формула едно


Фormula One ще издържи, но със сигурност никога повече няма да види като сър Франк Уилямс. Уилямс изкова състезателна легенда, отбор като никой друг, и го направи противно. Целеустремен, решителен и понякога безмилостен, Уилямс насочи F1 и живота към волята си, преодолявайки най-големите предизвикателства, наслаждавайки се на огромен успех и трагична загуба, професионална и лична. Смъртта му е белязана от голяма тъга в целия спорт, защото за толкова много Уилямс въплъщава самия дух на състезанието.

Почитта, изплатена след Уилямс почина на 79 години в неделя признат с любов и уважение за една от най-успешните фигури във F1 и една от най-забележителните. Отборът, който той изгради от склад в Дидкот, спечели девет титли за конструктори и седем пилоти. Само Ферари са спечелили повече титли при конструктори и само Ферари и Макларън са участвали в повече състезания. Складът на Уилямс garagistas зае място в пантеона на спорта.

Изключителното постижение на Уилямс беше да изгради това могъщо облекло от толкова неблагоприятни начала и да го изведе до необикновени висоти. През 2017 г., дълго след разцвета на отбора през 80-те и 90-те години, 35 000 фенове дойдоха в Силвърстоун, само за да видят как колите на Уилямс преминават в няколко обиколки на 40-ата годишнина от сформирането на отбора.

На пистата този ден бившият пилот Деймън Хил, който спечели титлата с Уилямс през 1996 г., обобщи защо отборът е толкова възхитен. „Той е отдал целия си живот на създаването на екип, който всяка година се опитва да произведе най-добрата състезателна кола“, каза Хил. „Това е неговата любов и страст и в този смисъл той е най-близкият до Енцо Ферари. Енцо беше за страстта и колите, а Франк е абсолютно толкова страстен.

Тази страст беше осезаема, тя го движеше. Той беше проницателен бизнесмен, но това беше само за да послужи края на състезанието. След седем години борба с първия си отбор, Frank Williams Racing Cars, той започва от нулата с Williams Grand Prix Engineering през 1977 г. Историите за съществуването на отбора в ранните му дни стават по-романтични от контраст с корпоративните гиганти на съвременната F1.

По-късно Уилямс потвърди, че е правил бизнес от обществена телефонна кутия, след като е бил прекъснат и дъщеря му Клеър, която поема ежедневното управление на отбора през 2013 г., си спомни как, изпратена за риба и чипс, Вместо това Уилямс се върна със свещи.

Деймън Хил (вляво), Франк Уилямс и Ален Прост през 1993 г.
Деймън Хил (вляво), Франк Уилямс и Ален Прост през 1993 г. Снимка: GP Library/Universal Images Group/Getty Images

Кен Тирел, който се радваше на огромен успех със собствения си отбор през 70-те години, разпозна нещо специално. „Няма никой в ​​този падок, който иска да успее повече от него“, каза той през 1974 г. „И ако някога се организира финансово, внимавайте…“

С инженера Патрик Хед на борда като съосновател и страхотен дизайнер, Уилямс доказа, че е прав. Алън Джоунс спечели първата си титла през 1980 г., последвана от нови шампионати на конструкторите през 1982 и 1986 г. След като вече се противопостави на шансовете, Уилямс ще го направи отново с много повече заложени на карта. През 1986 г., след автомобилната катастрофа във Франция, която го остави парализиран от врата надолу, лекарите поискаха разрешение да изключат животоподдържащата му машина. Съпругата му Джини отказа, вярвайки в волята на съпруга си да продължи и наистина той далеч не беше приключил.

Неустрашим, той никога не би позволил на увреждането му да му попречи да се състезава със същия яростен състезателен стремеж. Шест седмици след инцидента той беше с екипа си, в инвалидна количка, на Гран при на Великобритания в Brands Hatch. Публиката му овации.

Найджъл Менсел караше за тях по това време и ще продължи да спечели титлата за Уилямс през 1992 г. Той осъзна, че това, което Уилямс създаде, надхвърля обикновените машини и пари, тук бяха хора, вдъхновени от техния лидер и той приписа това на отбора успя да продължи да се състезава след инцидента.

В онези дни отборът удари струна в едно поколение фенове на Формула 1. Може да не са успели да идентифицират много ръководители на отбори, но всички познават Уилямс. Те също знаеха колко безкомпромисен е той в преследването на победата, не на последно място с пилотите си. Привързаността на Хил остава, въпреки че Уилямс беше изоставен след спечелването на титлата.

„В крайна сметка те са само служители“, каза Уилямс за своите шофьори. „Всичко, което ме интересува, е Williams Grand Prix Engineering и точките, които печелим. Не ме интересува кой ги вкара.”

По-късно дъщеря му каза, че Уилямс остава в постоянна болка след инцидента. Той също претърпя голяма емоционална трагедия чрез смъртта на своя близък приятел, шофьорът Пиърс Коуридж, при инцидент през 1970 г. По-късно, смъртта на Айртон Сена в Уилямс през 1994 г. беше бреме, което Клеър смята, че е носил до края на живота си.

И все пак той издържа, бори се и препуска. Семейството продаде отбора през 2020 г., но наследството на Уилямс ще живее дълго. Беше невъзможно да не му се възхищаваме. Въпреки че възрастта и справянето с увреждането му издържаха, Уилямс често все още беше в падока. Острите му очи ще сканират екраните за синхронизиране и данните, които все още търсят ръба, с който той и екипът му не само са определили ерата на Формула 1, но и по начин, който винаги ще бъде изключително Уилямс.