Тиаго остава готиният измамник, който играе с топка, независимо дали Ливърпул е горещ или студен | Ливърпул


ттук беше добър момент на Юрген Клоп по време на победата на Ливърпул в Саутхемптън във вторник вечерта. Нейтън Редмънд току-що откри резултата. Голът дойде след сблъсък с a Ливърпул играч, предизвиквайки лека вълна на протест от пейката. Клоп има стандартен ход в тези моменти на линията: лай на ярост, внезапен пирует, вълна от въздушни удари, като човек, който се върти наоколо, за да отблъсне късен нощен джебчия.

Този път той направи нещо ново и много по-завладяващо, като стоеше напълно неподвижен на тъчлинията и просто сочеше рефера с дълъг костелив пръст – и след това продължи да сочи за това, което се чувстваше като години, очи пламтящи, опашки на палтото се извиват, като някои ужасяващи средновековна дърворезба, наречена Вината на човека.

Изглеждаше достатъчно справедливо. Няма специфични разпоредби на FA, които забраняват скръбните, натрапчиви погледи. Освен това това никога не е имало голямо значение. Винаги изглеждаше вероятно Ливърпул да спечели на Сейнт Мери, че не това беше историята тук и че надпреварата за титлата ще се сведе до последния кръг от мачовете този уикенд.

Нека си го кажем, въпреки най-добрите ни опити да намерим чист въздух помежду им, това са два забележително добре съчетани съвременни джагернаута. И двамата мениджъри твърдят, че са аутсайдери през последните седмици: Пеп Гуардиола, защото всички подкрепят Ливърпул (разказвач: всички не подкрепят Ливърпул); Клоп, защото трябва да играем толкова много игри във всички тези проклети турнири, които продължаваме да печелим.

Тактически на Ливърпул все още се гледа като на „горещ“ отбор, диво, неистово нещо, което играе на ръба на собствените си емоции. Докато Сити често се представят като студено, безпроблемно образувание, изморяващо опонентите си с красивите си геометрични шарки, с бавно горящия си мигренозен футбол.

Наистина ли е било така? Сити беше този, който загуби неконтролиран, изключително забавен полуфинал на Шампионска лига с общо 7-6, Сити отбеляза повече голове от всеки друг отбор този сезон. Докато Ливърпул побеждава удобно, упражнявайки контрол, базирайки своята задушаваща преса на много умна VAR-приятелска висока защитна линия.

През последните няколко седмици имаше и друг елемент. Издигането на Тиаго Алкантара до статуса на ключов компонент на полузащитата не беше точно пренебрегнато. Но това противоречи на получените идеи. В момента халфовата линия на Ливърпул се управлява от най-класическия футболист на Гуардиола, който можете да си представите, играч, чиято мания за пасове и чиста техника вече е почти един вид анахронизъм.

Тиаго вероятно ще започне срещу Уулвс и срещу Реал Мадрид в Париж. Сезонът му беше свързан с контузии, но той върна ритъма си срещу Брайтън в средата на март и присъстваше постоянно в непобеден серия от 15 мача от Арсенал като гост до финала на ФА Къп миналия уикенд.

Тиаго води празненствата след финала на ФА Къп
Тиаго води празненствата след финала на ФА Къп. Снимка: Наоми Бейкър/ФА/Гети Имиджис

Луис Диас и Садио Мане бяха главните звезди по това време. Но изглежда значимо, че Тиаго тихо майсторски играе точно отляво на халфовата линия, футболист, който прекарва всеки момент от всеки мач усърдно в пренареждане на къщата, фугиране на банята, зашиване на подовите греди; и преди всичко да играе студено, цялото му присъствие се основава на идеята, че винаги има време и пространство, че това е просто още един момент в неговата собствена продължаваща дълбока лична връзка с топката.

Това не означава, че Тиаго е най-добрият халф, че има същите дълбоки съоръжения като Лука Модрич или Кевин Де Бройне, или че присъствието му означава, че Ливърпул вече ще спечели четворката. Той е просто удоволствие за гледане, а също и нотка на контраст, хлъзгав крак в средата на всички тези супер гъвкави атлети, с онази изключителна способност да абсорбира топката от всякакъв ъгъл, поглъщайки я като капка дъжд, падащ в локва.

Той прави странни малки неща, гледа настрани, докато пасът идва към него, сканира света отстрани като птица, след което търкаля крак над топката, докато я поема, просто защото му харесва усещането. Сигурно е освобождаващо да играеш до него в тези игри с бели кокалчета. Ето един футболист, който е почти агресивно отпуснат, който диша най-лесно, когато кислородът е най-оскъден. Дори подложките на пищяла му са обръснати до абсолютния минимум за тази класическа естетика на игра с топка, подплънки, които казват „да“, приближете се, ако искате, но аз ще запазя тази топка.

Не трябва да е изненада, че Тиаго е намерил роля в Ливърпул. Той вече е кралска особа на клубния футбол, ветеран от девет титли в лигата и две Шампионски лиги. Но в началото се говореше много, че той не би бил подходящ за „горещия“ стил на Ливърпул (който също често е студен, което също включва запазване на топката). Той изглеждаше уплашен на моменти, докато контузиите и пораженията се трупаха миналата зима. Но през последните 14 месеца Ливърпул загуби само един мач, когато Тиаго започна. И има няколко неща, които си струва да се каже за това как работи.

Първо, той е до известна степен старомоден футболист, посетител от близкото минало. Тиаго е „винаги топката“, превърната в плът, играч, който повече от всеки друг, който все още играе, се чувства като въплъщение на ранния Pep-ball, играта на пасове, която за известно време изглеждаше – блесна от блясъка на Лионел Меси – като новия световен ред .

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: регистрирайте се и получавайте ежедневния ни футболен имейл.

Тук не е имало еволюция, никакви позиционни промени, никакъв постмодернизъм. Този приятно мършав 20-годишен халфен халф-спрайт сега е приятно мършав 30-годишен халфен халф. Междувременно футболът продължаваше да се развива и Тиаго често изглеждаше леко пропуснал своята цел.

С Барселона и Испания той влезе в себе си точно когато добрите времена престанаха да се въртят. Той беше добър в Байерн, но най-добрият му момент се оказа Шампионска лига, която, честно казано, никой не иска да си спомня. И сега имаме това, собствената бележка за контрол на Ливърпул точно когато сезонът се стеснява до неистовата си крайна точка. Кой знае, последните няколко месеца може просто да завършат високо в кариерата за човека с топката в краката си.