Той остана заземен, като написа трилър в космическото пространство


В своята дълга и разнообразна кариера канадският астронавт Крис Хадфийлд е летял на изтребители, ходел е в космоса и е обикалял около Земята в продължение на месеци, докато е командвал Международната космическа станция. Но до по-рано тази година никога не му се е налагало да се сблъсква с професионалното предизвикателство да предаде роман и да научи, че вашите редактори смятат, че той е 35 000 думи твърде дълъг.

„Те ми върнаха първите 30 страници и си помислих: „Премахнахте цял куп думи и идеи, които, почти съм сигурен, са свързани със случващото се“, каза Хадфийлд във видео интервю в края на август. Той звучеше весело за това, като се замисли. В крайна сметка той започна да се доверява на процеса, каза той, за да интернализира идеята, че „писателите и редакторите имат различни умения и имате нужда от тях и двамата“ и дори да разбере, че по-малко понякога може да бъде повече.

Това, което се появи, беше „Убийствата на Аполо“, намалено с една трета и вече 480 страници. Романът, който Mulholland Books пусна тази седмица, се развива в американската космическа програма в края на 60-те и началото на 70-те години, време на превъзходни амбиции и безпокойство от Студената война. С участието на шпиони под прикритие, интригуващи руснаци и психопати убийци, понякога всички наведнъж, той изобилства от авторитетни подробности за това какво може да е, например, да повърнеш в космоса или да се бориш със смъртоносен съветски астронавт, който те нападне по време на космическа разходка.

Ранното бръмчене е добро. Publishers Weekly описа го като „грандиозен трилър с алтернативна история“, „интелигентен и изненадващ унищожител“.

Обаждането на Хадфийлд, който е на 62, най-известният астронавт на Канада може да изглежда като оксиморон или дори ударна фраза, но той е може би най-известният жив астронавт от всяка националност в съвременната епоха. (Да оставим настрана милиардерите, които искат да станат астронавти.) Това отчасти се дължи на преследването му Изпълнение на Дейвид Боуи „Space Oddity“ през 2013 г. докато на борда на космическата станция – буквално плаваща далеч над света – е видяна повече от 50 милиона пъти. Това има начин да повиши профила на човек.

Отчасти се дължи и на общителния характер на Хадфийлд, широкото присъствие в социалните медии (той има 2,3 милиона последователи в Twitter и 373 000 в Instagram), TED разговорипублично говорене и преподавателска работа, консултантска работа и най-продаваната книга за 2013 г., “Ръководство за астронавти за живота на Земята” През най-мрачните дни на блокиране Хадфийлд се очертава като утешител на засегнатите, раздавайки съвети как да се справят с несигурността, самотата и изолацията.

„Космическият кораб е като пандемия до най-смелите си крайности“, каза той. „Това наистина е живот и смърт, никога не можеш да излезеш навън, не знаеш колко дълго ще продължи това, лоши неща могат да се случат всеки момент и нямаш друга компания.”

Облечен в тениска с цвят на сьомга, мустаците му малко по-сиви, отколкото в дните на „Space Oddity“, Хадфийлд говореше от вилата, която споделя със съпругата си от близо 40 години, Хелън, на малък остров близо до Онтарио-Мичиган граница. Те живеят предимно в Торонто, но прекараха по-голямата част от пандемията в малката си къща тук, построена в края на 19 век.

Хадфийлд е роден в южната част на Онтарио, става изтребител, а след това и изпитателен пилот за канадските въоръжени сили и е приет в програмата за астронавти в Канадската космическа агенция. (Да, Канада има космическа агенция.) Получавайки степени по инженерни и авиационни системи, той беше назначен от канадската агенция да работи с НАСА. Многобройните му работни места включват да служи като капсулен комуникатор или глас за управление на мисията на земята за две дузини мисии на космически совалки.

Хадфийлд също живееше в него Звезден град, Русия, в продължение на две години, като директор на операциите за НАСА в Центъра за обучение на космонавти Юрий Гагарин, отговарящ за координирането и ръководенето на дейностите на екипажа за Международната космическа станция, многонационална програма. Самият той направи три обиколки в космоса и прекара пет месеца на борда на космическата станция като неин първи канадски командир.

Той се пенсионира през 2013 г. и не искаше да се поддаде на мъката, която обгръща много бивши астронавти, които смятат, че най-добрите им дни са зад гърба им.

„Видяхме твърде много хора, които се бяха пенсионирали и закъсали“, каза Хелън Хадфийлд в последващо интервю. „Говорихме за това от години, това, което прави някого щастлив, и един от плановете за живота ни след космонавта беше той да напише книга.“

Съпругът й се зае да напише космически трилър от златната епоха, но не искаше да се бърка в миналото, като поставя истински астронавти в фалшиви ситуации. Така той измисли алтернативна история, в която Аполо 18 – истинска мисия, която беше отменена по време на администрацията на Никсън – продължи, като шпионска мисия.

„Веднага след Аполо 17 е невероятно зряло време“, каза той. „Политиката на времето – краят на войната и възходът на правата на жените – беше прекрасен културен тигел за поставяне на тази история. Много се случваше и в космическата надпревара със Съветите и Хадфийлд успя да вплете в историята си мистериозната гибел на два руски кораба, които се повредиха и станаха неработоспособни при мътни условия.

Той направи своя герой украсен пилот на изтребител, който, загубил око след сблъсъка на самолета му с птица, ръководи мисията от земята и започва да вярва, че нещо или някой не е наред на космическия кораб. Хадфийлд основава историята на героя отчасти на собствения си опит, когато блъсна чайка, докато летеше с F-18 над Чесапийк. В този случай самолетът беше силно повреден, но Хадфийлд не беше.

След като никога преди не е писал роман, Хадфийлд направи невероятно изследване, отчасти като препрочете книги от някои от любимите си писатели, като Дик Франсис, Джон Д. Макдоналд и Джеймс Мичънър. Той взе майсторски клас по художествена литература; той прочете великите мемоари-наръчник на Стивън Кинг, „За писането”; разтревожи се той.

„Той беше толкова уплашен, но знаех, че ще бъде добре“, каза съпругата му.

Хадфийлд също припомни a разговор, който е провел с Нийл Йънг докато сте на борда на космическата станция. „Това звучи като глупаво да се каже, но когато живеете на космическия кораб, те ви питат с кого на Земята бихте искали да говорите за психологическа подкрепа и след това те виждат дали могат да я получат“, каза той.

Неговият списък с желания, съставен от забавни канадци като Райън Рейнолдс и Сара Маклаклан, включваше Нийл Йънг. „Мислех, че той никога няма да се обади“, каза Хадфийлд.

Но Йънг се обади. Астронавтът говореше от космоса; музикантът говореше от задната седалка на своя вече превърнат в хибриден Lincoln Continental от 1959 г., където очевидно интернет връзката беше по-добра, отколкото в къщата.

Те разговаряха близо час и Йънг даде на Хадфийлд няколко креативни съвета.

„Той каза: „Не пишете песента; запишете го“, каза Хадфийлд. „Понякога нещо ти хрумне и ти казваш: „Това е готино“, а той каза: „Това е начинът, по който трябва да напишеш песента – просто я запиши така, както ти идва“.

Хадфийлд в момента има около 10 000 думи в следващия си роман, каза той, и обмисля дали да го започне точно преди войната на Йом Кипур, през 1973 г.

„Това предоставя чудесен бурен фон на нещо, което искам да се случи, за да може да ми даде нужните сюжетни нишки“, каза той. “В никакъв случай все още не съм решил всички проблеми.”

Хадфийлд също звучеше странно щастлив от това. „Нямам нищо друго освен ъгли, в които съм се боядисвал.”