Уелс може да има останало едно място в задната линия на Световната купа и то е до двама души


След петнадесет месеца след следващото Световно първенство ще се чувствате доста уверени в назоваването на уелската задна линия, която ще се нареди във Франция.

Разбира се, нищо не е заложено в камък и нещата може да се променят. Но ако предположихте, че Томос Уилямс и Дан Бигар ще бъдат полузащитниците, Джордж Норт щеше да носи фланелката на 13, а Джош Адамс, Луис Рийс-Замит и Лиъм Уилямс трябваше да съставят задните трима, едва ли щеше да бъдеш извика надолу.

Може би единствената позиция в задната линия, където може да сте малко заседнали, би била тази досадна 12 фланелка. За известно време позицията беше една от първите в отбора, които бяха заети.

Прочетете още:Уелски победители и губещи по ръгби, докато забравеното крило на Уелс излиза от сенките, а Уейн Пивак издържа отрезвяващ уикенд

Името на Джейми Робъртс и след това на Хадли Паркс бяха изписани с мастило през по-голямата част от едно десетилетие при Уорън Гатланд. Въпреки това, откакто Паркс се отправи към Япония преди две години, той се движи малко по-редовно под ръководството на Уейн Пивак.

Откакто Паркс освободи фланелката, Ник Томпкинс, Оуен Уоткин, Джони Уилямс, Джонатан Дейвис и Уилис Халахоло започнаха там – със смесен успех. Това не беше подпомогнато от отсъствието на Норт за последните 12 теста – през което време Пивак се мъчеше да стигне до централно партньорство.

Трите мача, които Дейвис и Норт изиграха заедно през 2021 г., остават най-дългото партньорство от началото на управлението на Пивак. В последните шест нации Уелс премина през четири различни партньорства.

Разбира се, контузиите изиграха своята роля, но това е едно от 13 различни партньорства в 23 мача, откакто Паркс се сбогува с уелското ръгби. Остава обаче въпросът – дали Пивак е по-близо до заковаването на избора си за първи избор?

Е, изглежда, че е малко по-близо до решението кой ще си партнира с Норт. Човекът, който е носил фланелката 12 заедно с Норт повече от всеки друг – Дейвис – изглежда не е този човек.

Пропускайки избора за турнето това лято, въпреки възхода на формата за Scarlets напоследък, изглежда, че дните на двукратния турист на Lions са потенциално преброени.

Ами Халахоло тогава? Още веднъж контузен за това турне, късметът до голяма степен заговорничи срещу човека от Кардиф откакто направи дебюта му миналата година. Усещате, че Pivac е искал да получи правилен вид, но тепърва ще видим какво може да донесе Томпкинс в тестовото ръгби.

Последното му участие, заминавайки рано при поражение от Италия, означава, правилно или не, шансовете може да са ограничени да продължи напред.

След това е Уоткин. След като отсъстваше от отборите на Уелс за миналогодишните лятни и есенни кампании, той се появи отново в тазгодишните Six Nations – започна четири последователни мача от външния център.

Въпреки това, последният му старт във вътрешния център с фланелка на Уелс беше през есента на 2020 г. Изглежда, че уелският треньорски билет не вижда бъдещето му на ниво Тест да бъде едно от по-малките.

И така, до кого се свежда?

Ник Томпкинс и Джони Уилямс изглеждат така, сякаш двамата ще се бият с партньора на Норт това лято. Досега двамата са играли само 80 минути ръгби заедно с Норт в халфовата линия за Уелс. Уилямс започна заедно с него срещу Ирландия миналата година, преди Томпкинс да го замени само след 24 минути.

До края на обиколката на Южна Африка много неща може да са станали много по-ясни – включително бъдещето на Пивак, беше турнето да отиде на юг по начина, по който мнозина се страхуват, че ще стане. Въпреки това, фланелката с 12 също може да бъде решена. В момента има усещането, че Томпкинс е на шофьорското място.

Той беше човекът, който владееше в началото на Шестте нации и вероятно щеше да се задържи за цялото време, ако не получи контузия със сарацините. Макар че асоциацията с тазгодишната кампания на Шестте нации може да не е желателно нещо, той изглеждаше ролята, след като беше прогонван във вътрешния център.

Що се отнася до формата му със сарацините, беше приятно да видим, че 27-годишният футболист остава ключова част от отбора, който не губи време да се върне към Премиършип на Галахър. Има всички шансове той да се отправи към Южна Африка с медал на победителите в Премиършип.

Последният му излет, в трилър с висок резултат срещу Нортхемптън в събота, имаше всички отличителни белези на представяне на Томпкинс. Оживената, почти маниакална енергия на зайче Duracell, примесена с око за захват и умение за намиране на живописния маршрут до прекъсване на линията.

Въз основа на този вид изпълнения, той ще бъде човекът, който притежава фланелката в Южна Африка и може би извън нея. Година или две, отстранен от прекалено натрупването, той се връща към енергията на „дете, скачано от захар“, която подхожда на играта на център за всички действия, който иска да се включва възможно най-често.

Ако Пивак и Стивън Джоунс трябва да премахнат задната линия на зависимостта си от Дан Бигар като първи приемник, това може да е решаващо нещо, на което да се облегнат. Ако погледнете къде падна атаката на Уелс през последните няколко години, това може би е защото задната им линия се хваща между няколко различни модела на игра.

Понякога те изглеждат запалени да преминат към по-сложна атакуваща система, където играят с набор от две опции – една група нападатели близо до линията на печалба, с друга капсула и разпределител отзад, в случай че излязат отзад.

Въпреки това, твърде често, какъвто беше случаят срещу Франция, шушулките са изключени. Рядко Уелс се настройва в позиция, при която може да се хвърли това отдръпване. Така че предната шушулка носи. След това следващата шушулка става предната шушулка.

Изплакнете и повторете, докато половината от мухата става фокусна точка на почти всяка фаза. Много е трудно да разбиете защитите, докато опциите все повече се свиват около вашия плеймейкър.

Да имаш някой като Томпкинс, готов да се намеси и да свали натиска върху Бигар, както прави Фарел в Saracens, е от решаващо значение – в противен случай нещата се разпадат в няколко фази, докато отборът губи форма. Виждахме това безброй пъти през последните години и липсата на приемственост в халфовата линия го изостря.

Разбира се, опцията във вътрешния център не е необходимо да бъде втори пет-осми плеймейкър по модела на Оуен Уилямс, за да изпълни тази функция. Томпкинс е в състояние да го направи, както и центърът на Скарлетс Уилямс.

Изминалият уикенд със сигурност показа това. В отлично представяне, приключило преждевременно с контузия, която да се надяваме, че няма да попречи на шансовете му за турнета, Уилямс изглеждаше ролята в средата на терена – и дори като импровизиран мух-халф, когато беше призован.

Освен че отбеляза първия опит, това беше просто още едно всестранно добро представяне на 25-годишния играч. Както бихте очаквали, той се справи силно – предлагайки на Скарлетс фокусна точка срещу физическите Стормъри, докато успя да освободи ръцете си за няколко разтоварвания, които изкараха съотборниците си в космоса.

Преди всичко беше просто хубаво да видя, че Уилямс получава редовни игри. Повече от всичко това беше най-голямото препятствие за бившия човек на Нюкасъл Фалкънс.

След като е играл само два пъти за Скарлетс преди Коледа, той вече е започнал 11 мача от февруари. Това е нещо, което той признава, че е било „толкова, толкова голямо“ за формата му.

„Не мисля, че някога съм играл толкова много мачове подред в кариерата си“, каза той миналата седмица. „Това е огромно за самочувствието ми.

„Влизам в мачове с много малко безпокойство. Чувствам, че мога да се кача на топката и просто да играя ръгби.

„Наистина се наслаждавам на тази серия от игри. Чувствам се, че играя най-доброто си ръгби, когато получавам това. Огромно е да бягаш, за да знаеш къде се намираш.

„Като знаете къде са вашите работи, независимо дали сте били слаби в защита или нещо подобно, провеждането на серии от игри ви помага да разберете къде се намирате.

Следващото предизвикателство е да поеме това търсене на редовно ръгби и да го прехвърли в тестовата фаза, където той спечели само пет мача. Само двама са дошли последователно един от друг.

„Поредица от игри в Test ръгби е най-доброто, нали? Нямате същия лукс и трябва да заслужавате всяка капачка. Надявам се, че мога да го направя.

“Толкова е конкуренция с всички, които отиват за едно и също място. Има четири или пет центъра, които отиват за едно място и е трудно. Но това е, което те кара да направиш всичко възможно, за да заковеш фланелката.”

Уелс пътува до Южна Африка в най-ниския си отлив. Трудно е да си представим къде отиват по-нататък, от първо домакинско поражение от Италия до три тестови серии срещу световните шампиони в собствения си заден двор. Въпреки това, известна последователност в средата на терена може да помогне на нещата да функционират след година на хаос.

И на този фронт започва да се усеща, че фланелката 12 може да се превърне в надбягване с два коня това лято. Сред всичко останало, което се случва или не се случва на Highveld и извън него, тази малка битка може да бъде интересен часовник.