Университетите в Северна Англия осигуряват £215 милиона в сделка за финансиране


Инвестиционно начинание, фокусирано върху отделянето на университети, председателствано от бившия министър на финансите лорд Джим О’Нийл, събра £215 милиона от различни институционални инвеститори в първоначален кръг на набиране на средства.

Northern Gritstone, основана съвместно от университетите в Манчестър, Шефилд и Лийдс, заяви в петък, че ще използва финансирането за разработване на северен иновационен център като съперник на „Силиконовата гора на Обединеното кралство и в крайна сметка на Силиконовата долина“.

Предприятието е подкрепено от пенсионните фондове на Големия Манчестър и Западен Йоркшир, спестовната и инвестиционна група M&G и мениджърите на активи Columbia Threadneedle. Други инвеститори включват Андрю Лоу, главен изпълнителен директор на хедж фонда Caxton Associates и Lansdowne Partners.

Инвестицията идва като част от тласък на университетите да превърнат академичните изследвания в търговски жизнеспособни бизнеси, известни като спинаути, като същевременно преразпределят инвестициите, които в момента са концентрирани в Югоизтока.

Дънкан Джонсън, главен изпълнителен директор на Northern Gritstone, каза, че има „огромно вълнение“ относно „иновативните, водени от наука отделни дейности“ от университетите. Предприятието планира да събере общо £500 милиона за инвестиране в области като здравни технологии и AI с фокус върху „печалба с цел“, се казва в него.

Търговските проекти, разработени наскоро от Университета в Манчестър, включват Acoustek, технология за откриване на течове или блокове в тръби, и NeuTec Pharma, компания, фокусирана върху производството на лечение на инфекциозни заболявания от антитела на възстановени пациенти.

Дънкан Джонсън, главен изпълнителен директор на Northern Gritstone
Дънкан Джонсън, главен изпълнителен директор на Northern Gritstone, каза, че има „огромно вълнение“ относно „иновативните, водени от науката завъртания“ от университетите

Комерсиализацията на академичните изследвания се е увеличила значително през последното десетилетие. Според доклад на Кралското инженерно дружество, секторът е получил 2,54 милиарда британски лири инвестиции през 2021 г., което се равнява на 23% от общото финансиране през последните десет години и 69% увеличение спрямо 2020 г.

Финансирането за иновации обаче е съсредоточено в „златния триъгълник“ на Оксфорд, Кеймбридж и Лондон, който генерира повече от 520 изследователски дейности през последните десет години. Само инвестиционните компании на университетите в Оксфорд и Кеймбридж са събрали над 1 милиард британски лири до момента.

Хенри Уърууд, ръководител на изследванията в консултантската компания Beauhurst, каза, че фондът Gritstone е важна стъпка за осигуряване на „търпелив капитал“ на северните отдели, дългосрочна инвестиция за бизнеса, която може да отнеме години, за да генерира възвръщаемост.

„Мисля, че движи иглата“, каза той. „Ако Northern Gritstone направи инвестиция и това е голям успех, много хора в Лондон ще си помислят да, ние инвестираме на север.“

Люк Джорджиу, заместник-ректор в университета в Манчестър, нарече сделката „трансформираща за региона“. „Като цяло бяхме доста успешни в производството на компании за отделяне, но нашето предизвикателство винаги е било да ги поставим на път за растеж.“

Кметът на Големия Манчестър Анди Бърнам нарече съобщението „огромен вот на доверие в предприемаческия дух на Севера“, който ще помогне на Големия Манчестър да постигне целта си да бъде „признат в световен мащаб като водещ център за иновации“ до 2030 г.

Оливър Копард, кмет на Южен Йоркшир, също приветства инвестицията, изтъквайки успеха на изследователския център на Шефилд за модерно производство, дългогодишно партньорство за научноизследователска и развойна дейност между Шефилдския университет и групи, включително Boeing и McLaren.

„Когато видим как частният сектор и университетите се обединяват, виждаме фантастични резултати за общността и по-широкия север“, добави той.