Устройството за обезсоляване, захранвано от слънчева енергия, печели състезание за 100 000 долара на MIT | Новини от MIT


Победителят в тазгодишното състезание за предприемачество на MIT $100 000 комерсиализира нова технология за обезсоляване на вода.

Nona Desalination казва, че е разработила устройство, способно да произвежда достатъчно питейна вода за 10 души на половината от цената и с 1/10 от мощността на други устройства за обезсоляване на вода. Устройството е приблизително с размерите и теглото на кутия с бутилирана вода и се захранва от малък соларен панел.

„Нашата мисия е да направим преносимото обезсоляване устойчиво и лесно“, каза главният изпълнителен директор на Nona и кандидатът за MBA на MIT Брус Крауфорд в печелившото представяне, представено на публиката в Kresge Auditorium и онлайн.

Традиционният подход за обезсоляване на вода се основава на процес, който изисква енергия, наречен обратна осмоза. За разлика от тях, Нона използва технология разработен в Изследователската лаборатория по електроника на MIT който премахва солта и бактериите от морската вода с помощта на електрически ток.

„Тъй като можем да правим всичко това при супер ниско налягане, нямаме нужда от помпата за високо налягане [used in reverse osmosis]така че нямаме нужда от много електричество“, казва Крауфорд, който е съосновател компанията с изследователя от MIT Junghyo Yoon. „Нашето устройство работи с по-малко енергия от зарядното за мобилен телефон.“

Основателите цитират проблеми като тропически бури, суша и инфраструктурни кризи като тази във Флинт, Мичиган, за да подчертаят, че достъпът до чиста вода не е проблем само в развиващите се страни. В Хюстън, след като ураганът Харви причини катастрофални наводнения през 2017 г., някои жители бяха посъветвани да не пият чешмяната си вода в продължение на месеци.

Компанията вече е разработила малък прототип, който произвежда чиста питейна вода. Със своите печалби Nona ще изгради още прототипи, които да даде на ранните клиенти.

Компанията планира да продаде първите си единици на моряци, преди да се премести в пространството за готовност за извънредни ситуации в САЩ, което според нея е индустрия на стойност 5 милиарда долара. Оттам се надява да се разраства в световен мащаб, за да помогне за облекчаване на бедствия. Технологията може да се използва и за производство на водород, разделяне на нефт и газ и др.

MIT $100K е най-голямото предприемаческо състезание в MIT. Започва през 1989 г. и се организира от студенти с подкрепата на Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship и MIT Sloan School of Management. Всеки отбор трябва да включва поне един настоящ студент от MIT.

Наградата от $25 000 за второ място отиде при Inclusive.ly, компания, която помага на хората и организациите да създават по-приобщаваща среда.

Компанията използва разговорен изкуствен интелект и обработка на естествен език, за да открие думи и фрази, които съдържат пристрастия, и може да измерва нивото на пристрастност или приобщаване в комуникацията.

„Ние сме тук, за да създадем свят, в който всички се чувстват поканени на разговора“, каза кандидатът за MBA Йети Кхим, който е съосновател на компанията с колегите кандидати за MBA Джойс Чен и Прия Бхасин.

Inclusive.ly може да сканира редица комуникации и да прави предложения за подобрение. Алгоритъмът може да открие дискриминация, микроагресия и снизхождение, а основателите казват, че анализира езика по по-нюансиран начин от инструменти като Grammarly.

В момента компанията разработва плъгин за уеб браузъри и се надява да си партнира с големи корпоративни клиенти по-късно тази година. Той ще работи с вътрешни комуникации като имейли, както и с външни комуникации като продажби и маркетингови материали.

Inclusive.ly планира да продава на организации по абонаментен модел и отбелязва, че разнообразието и включването стават все по-висок приоритет в много компании. Кхим цитира проучвания, показващи, че липсата на включване пречи на производителността, задържането и набирането на служителите.

„Всички бихме могли да използваме малко помощ, за да създадем най-приобщаващата версия на себе си“, каза Ким.

Наградата за трето място отиде при RTMicrofluidics, която създава тестове у дома за редица заболявания, включително стрептокок в гърлото, туберкулоза и мононуклеоза. Тестът е в състояние да открие множество бактериални и вирусни патогени в слюнката и да предостави точни резултати от теста за по-малко от 30 минути.

Наградата за избор на публиката отиде при Sparkle, която е разработила технология за молекулярно багрило, която може да осветява туморите, което ги прави по-лесни за отстраняване по време на операция.

Тазгодишното събитие от $100 000 беше кулминацията на процес, който започна миналия март, когато 60 отбора кандидатстваха за програмата. От този набор 20 полуфиналисти получиха допълнително наставничество и подкрепа, преди да бъдат избрани осем финалисти.

Другите отбори финалисти бяха:

Astrahl, която разработва рентгенови системи с висока разделителна способност и достъпни цени чрез интегриране на нанотехнологии със сцинтилатори;

Encreto Therapeutics, която открива лекарства за засищане на апетита при хора със затлъстяване;

Iridence, който е патентовал биоматериал за замяна на минерали като слюда като начин да направи индустрията за красота по-устойчива; и

Mantel, който разработва течен материал за по-ефективно отстраняване на въглерода, който работи при високи температури.