Филипе Коутиньо за надпреварата за титлата във Висшата лига и защо Стивън Джерард винаги е бил шеф


Филипе Коутиньо все още си спомня първия път, когато срещна Стивън Джерард на тренировъчната площадка на Ливърпул през януари 2013 г.

„Спомням си, че бях много нервен, когато го видях“, каза Коутиньо Sportsmail. „Той беше идол за мен и всички. Бях много млад, но той беше толкова смирен и всичко, което правеше, беше толкова просто.

„Навремето го гледах как тренира и как реагира в мачове и прави нещата. За мен беше голяма тръпка да играя с него.’

Филипе Коутиньо направи прехода си в Астън Вила за постоянно, след като първоначално се присъедини под наем

Филипе Коутиньо направи прехода си в Астън Вила за постоянно, след като първоначално се присъедини под наем

Почти десет години по-късно и връзката между бразилския плеймейкър и бившия му капитан на Ливърпул продължава на 100 мили южно в Астън Вила.

Именно Джерард върна 29-годишния футболист във Висшата лига през януари след трудни години в Барселона и Байерн Мюнхен. Първоначално под наем, Коутиньо сега е играч на Вила завинаги, след като подписа четиригодишен договор.

„Сега го наричам шеф, но той винаги е бил шефът“, засмя се Коутиньо. „Когато играех с него, той беше капитан и лидер. Той беше клубът. Сега като мениджър е страхотен.

„Той е силен, когато трябва, но е отворен и за разговор, ако трябва. Всички тук го уважават и гледат нагоре.

„Дойдох тук в клуба вероятно защото той ми се обади. Говорихме за много неща и той беше първият контакт от клуба. Дойдох тук заради него.

„Бях вкъщи, когато той се обади и направихме Zoom и говорихме за много неща.

„Не отне много време да взема решение, защото исках да играя и това беше голяма възможност. Сега съм много щастлив, че подписах.

Коутиньо игра с шефа на Астън Вила Стивън Джерард две години и половина в Ливърпул

Коутиньо игра с шефа на Астън Вила Стивън Джерард две години и половина в Ливърпул

Коутиньо винаги е бил интелигентен, умен и гъвкав футболист. Когато той напусна Ливърпул за Барселона през 2018 г., клубът от Мърсисайд и техните привърженици бяха съсипани.

За самия Коутиньо следващите години не бяха всичко, на което се надяваше. Той се мъчеше да намери най-добрата си форма, а също така страдаше от контузия на коляното в продължение на девет месеца. Имаше, признава той, моменти, когато се страхуваше, че никога няма да се върне към най-доброто от себе си.

„Това не беше преживяването, което очаквах, но животът е такъв“, обясни той. „Единственият път, когато се притеснявах, беше, когато получих тежка контузия. Отсъствах девет месеца и имах три операции.

„Този ​​път се притеснявах да се върна да играя отново и подобни неща. Но сега всичко е нормално и аз съм много щастлив и просто искам да остана тук.

Бразилецът бързо се съгласи да се присъедини към Вила през януари, след като разговаря с Джерард през Zoom

Бразилецът бързо се съгласи да се присъедини към Вила през януари, след като разговаря с Джерард през Zoom

„Не съжалявам за нищо. Всичко това е част от възходите и паденията на живота. От дете мечтах да играя в Барселона. Но сега това е в миналото и с нетърпение очаквам бъдещето си тук.

„Освен това научих много през това време. Това беше много труден момент за мен, но ме направи по-силен в главата ми. От този момент нататък това беше важно за мен. Много ми липсваше и сега изпитвам повече любов към играта.’

Коутиньо оживи в Бирмингам, където трите му деца вече носят фланелки на Вила.

„Те имат „татко“ на гърба“, засмя се той.

Коутиньо отбеляза гол срещу Манчестър Юнайтед в първия си мач във Висшата лига

Коутиньо отбеляза гол срещу Манчестър Юнайтед в първия си мач във Висшата лига

Тази част от прехода обратно към Англия доста се отнасяше до Коутиньо и съпругата му Айне.

„Когато дойдохме, се притеснявахме за училища и неща, но беше лесно и те са много щастливи“, каза той.

На терена Коутиньо беше бързо и лесно в крачката си. Той отбеляза гол при дебюта си срещу Манчестър Юнайтед във Вила Парк, но смята, че ще има още, когато има предимствата на подходящ предсезон това лято.

„Трябваше да си спомня колко физическо е тук“, засмя се той. „Първите няколко тренировки и мачове бяха трудни, но сега успях да се адаптирам.

„Тук съм от шест месеца и се надявам след пълна предсезонна подготовка тялото ми да се оправи. В началото беше трудно, но сега свикнах и ме прави щастлив да видя отново всички фенове в Англия.

„Това ме кара да се чувствам много щастлив и ме кара да искам да успея повече и да се отплатя за това на терена. Дори повече от нормалното.

Вила се изправя срещу Манчестър Сити в последния ден, докато старият клуб на Коутиньо Ливърпул се среща с Уулвс

Вила се изправя срещу Манчестър Сити в последния ден, докато старият клуб на Коутиньо Ливърпул се среща с Уулвс

Сезонът на Вила ще завърши в неделя с погледите на света към тях. Отборът на Джерард пътува до Манчестър Сити, знаейки, че дори равенството може да помогне за предаването на титлата във Висшата лига на Ливърпул.

Вилата има връзки с Ливърпул навсякъде. За тях играха Джерард и неговият асистент Гари Макалистър, както и Коутиньо и играчи като нападателя Дани Ингс.

Но Коутиньо не се колебае, когато го питат за възможността от противоречиви емоции.

„Това е страхотна игра за игра“, каза той. „Но искаме да завършим добре срещу страхотен клуб. И това е. Винаги искаме да се подобряваме и да се справяме добре и да завършим възможно най-високо.

„Мен ме е грижа само за новия си клуб. Искам да играя добре за тях. Имах много съобщения от фенове на Ливърпул в социалните медии, но така или иначе не ги гледам толкова много. Моят фокус е само върху игрите, които имаме.

„Сити е един от най-добрите отбори в света. Винаги е трудно да ги играеш. Но ние сме ги играли преди и се справяхме добре и се състезавахме през целия мач.

Халфът казва, че е имал съобщения от фенове на Ливърпул преди ключовите мачове в неделя

Халфът казва, че е имал съобщения от фенове на Ливърпул преди ключовите мачове в неделя

„Това искаме да направим този път и да се състезаваме на същото ниво.“

Някои отбори пътуват до клубове като Сити и Ливърпул и целят да ограничат щетите. Това никога не е било по начина на Джерард.

„Не, ние искаме да спечелим всичките си мачове“, добави Коутиньо. — Това е нашето правило. Ако е единадесет срещу единадесет нищо не е невъзможно. Винаги играем за победа.

„Шефът винаги иска да играя свободно и да създавам неща. Той прави това и с други играчи.

У дома в Барселона Коутиньо гледаше Висшата лига по телевизията. Изчезнал, но не забравен. Той е играл във всичките четири големи европейски лиги – като първоначално се присъедини към Ливърпул от Интер в Серия А.

Коутиньо е играл във всичките четири големи европейски първенства, но се класира най-високо във Висшата лига

Коутиньо е играл във всичките четири големи европейски първенства, но се класира най-високо във Висшата лига

— Това е страхотна лига — кимна той. „За мен това е най-доброто. Игрите са толкова състезателни, а атмосферата е фантастична. Другите лиги са страхотни, но за мен Висшата лига е нещо различно.

„Надявах се да се върна, но никога не бях сигурен. Във Вила се чувствам щастлив. Всички в клуба бяха толкова гостоприемни. Искаме да се подобрим и ще го направим.

„Амбицията е да завършим високо и да играем в Европа. Нашите фенове заслужават това. Искаме да работим усилено за това през следващия сезон.

„Дълго време не бях много щастлив да играя футбол, но отново почувствах щастие тук. Ето защо реших да остана.