Blue Origin на Безос срещу Virgin Galactic на Брансън


Ричард Брансън и Джеф Безос са готови да се изстрелят само след седмици, но точните граници и опитът на техните космически полети се превърнаха в спорна точка.

на Брансън Virgin Galactic лети над 80 километра (или около 262 000 фута), което е височината, която САЩ разпознава като граница на космоса, докато Blue Origin на Безос лети над 100 километра (или около 328 000 фута), което е общоизвестно като линията Карман.

След като Брансън каза, че планира да изстреля само девет дни преди обявения по-рано космически полет на Безос, изпълнителният директор на Blue Origin Боб Смит осъди подхода на Virgin Galactic като „много различно преживяване“, защото „те не летят над линията на Карман“.

Главният изпълнителен директор на Virgin Galactic Майкъл Колглазър отговори просто: „Ние отиваме над линията на астронавтите“, добавяйки, че това е „единствената търговска компания, която е летела с частни астронавти“ до момента.

Сър Ричард Брансън от Virgin Galactic (вляво) и основателят на Blue Origin Джеф Безос.

Getty Images

В неделя Брансън планира да стартира четвъртия тест за космически полет на Virgin Galactic досега. Той основа компанията преди 17 години, като сега тя се опитва да завърши тестовете за разработка тази година, за да може да започне да лети за пътници в космическия туризъм в началото на 2022 г. Blue Origin на Безос има цели извън туризма, но милиардерът също се стреми да лети до ръба пространство при първото изстрелване на екипажа на компанията на 20 юли.

Централно място в спора между двамата милиардери е, че линията, откъдето започва космосът, не е общоприета надморска височина, факт, който астрофизик Джонатан Макдауъл подчерта в интервю за CNBC.

„Не е, че САЩ са по един начин, а всички останали са по другия начин… няма вид истинско международно споразумение“, каза Макдауъл.

Има различни причини, поради които Макдауъл твърди, че 80 километра е най-ясната граница на пространството, като научната мярка за земната атмосфера, гравитационната физика и историческия прецедент – включително, че първоначалната линия на унгарско-американския инженер Теодор фон Карман е била по-близка до 80 от 100.

Макдауъл е астрофизик в Центъра за астрофизика Харвард-Смитсониън, който публикува документ през 2018 г. с повече подробности относно дебата за предложената граница на пространството. Малката планета (4589) Макдауъл е кръстена на него.

Космическият кораб

VSS Unity се освобождава от самолета носител VMS Eve по време на изстрелването на третия си космически полет на 22 май 2021 г.

Virgin Galactic

Ключът към разбирането на спора са разликите между космическите кораби на компаниите. На първо място, нито Blue Origin, нито Virgin Galactic летят в орбита – и двата космически кораба се определят като суборбитални, способни да превозват пътници до ръба на космоса, за да плават в микрогравитация за най-много няколко минути. Орбитален полет, като с на Илон Мъск SpaceX струва десетки милиони долари и обикновено прекарва няколко дни или седмици в космоса.

Новата ракета Shepard на Blue Origin се изстрелва вертикално от земята, с капсула за шестима пътници, която се изключва от ракетния ускорител близо до върха на полета. След това капсулата се връща на Земята под контрола на набор от парашути, като бустерът се връща отделно, за да кацне, за да може да бъде изстрелян отново.

Системата SpaceShipTwo на Virgin Galactic се освобождава във въздуха от самолет-носител, преди да задейства ракетния си двигател и да се извие при изкачване. След извършване на бавно обратно обръщане в микрогравитация, космическият кораб се връща на Земята в плъзгане за кацане на писта.

Нова ракета Шепърд стартира при тестов полет.

Син произход

Разликата във височината, която всеки космически кораб достига, е около 15 километра или 50 000 фута. Тази разлика, отбеляза Макдауъл, е около „20% по-висока“ и „може би забележима“ за пътниците, „но не драматична“.

„Мисля, че от опит ще бъде доста подобно“, каза Макдауъл. „Важното е: [The difference] е донякъде произволен.”

100 км срещу 80 км

В дебата между височините от 100 километра или 80 километра, Макдауъл подчерта, че „всъщност не е правилно да се каже, че останалата част от света признава 100 километра“. Той каза, че пазителят на авиационни записи Fédération Aéronautique Internationale (FAI) е „единственото официално място“, което се придържа към 100 километра, като отново каза, че „това не е международен закон“.

Въпреки това Blue Origin удвои изгледа на линията на Kármán в туит в петък.

„За 96% от световното население космосът започва на 100 км нагоре“, казват от компанията.

САЩ признават 80 километра по няколко причини, включително разпоредбите за космическите оръжия и историческия прецедент на ранните военни астронавти. През 60-те години на миналия век Военновъздушните сили награждават пилотите на своите ракетни самолети X-15 с астронавтски крила, след като прелетят над 80 километра.

Що се отнася до оръжията, Макдауъл подчерта, че „САЩ се противопоставиха на съществуването на някакво международно споразумение“ относно границата на космоса, „защото не искат пространството да бъде твърде ясно дефинирано“.

„Защото тогава става очевидно, че техните ракети преминават през космоса и потенциално могат да бъдат предмет на космическото законодателство“, каза Макдауъл. „Общата идея е, че САЩ [military] има повече свобода на действие, ако не е дефинирана.”

На научна основа Макдауъл даде базирани на физика аргументи за 80 километра, базирани на плътността на горните слоеве на атмосферата. Чрез моделиране, неговото изследване показа, че ръбът на атмосферата “не се люлее толкова много” и е доста последователен в ефекта си върху космическите кораби.

„Ако погледнете спътниците с елиптична орбита, ще откриете, че те могат да оцелеят, когато най-близката точка на тяхната орбита до Земята е в средата на 80 километра. Но когато падне до средата на 70-те, те просто изгарят и могат да“ t повече в орбита”, каза Макдауъл.

И накрая, Макдауъл казва, че самият Теодор фон Карман “първоначално не е избрал” 100 километра като край на космоса. Подходът му също беше „идея, базирана на физика“ и „беше някъде около“ диапазона от средата на 80 километра. Но с течение на времето Макдауъл каза, че хората, които са работили върху изследването на Карман, са решили да не го „посочват толкова точно“ и вместо това са решили „просто да го закръглят“ до 100.

„Линията Карман стана синоним на 100 километра, но първоначално това не беше определението на линията Карман“, каза Макдауъл.

Станете по-умен инвеститор с CNBC Pro.
Вземете избор на акции, обаждания с анализатори, ексклузивни интервюта и достъп до телевизия CNBC.
Регистрирайте се, за да започнете a безплатна пробна версия днес.