Boeing скачва капсулата Starliner на МКС за първи път | Космически новини


Капсулата на астронавта на Boeing достига Международната космическа станция при безпилотен тест след няколко неуспешни опита.

Само с тестов манекен на борда, капсулата на астронавта на Boeing изтегли и паркира на Международната космическа станция (ISS) за първи път, огромно постижение за компанията след години на фалстартове.

С пристигането на Starliner късно в петък, НАСА най-накрая реализира дългогодишните си усилия да има капсули за екипаж от конкурентни американски компании, летящи до космическата станция.

SpaceX вече стартира. Компанията на Илон Мъск проведе същия тест преди три години и оттогава изстреля 18 астронавти към космическата станция, както и туристи.

„Днес бележи голям крайъгълен камък“, съобщи по радиото астронавтът на НАСА Боб Хайнс от орбиталния комплекс. „Starliner изглежда красиво в предната част на станцията“, добави той.

Единственият друг път, когато Starliner на Boeing е летял в космоса, той никога не е стигнал до станцията, завършвайки в грешна орбита.

Този път ремонтираният космически кораб стигна до правилното място след изстрелването в четвъртък и акостира на станцията 25 часа по-късно. Автоматизираното рандеву мина без особени затруднения, въпреки повредата на шепа тласкащи устройства.

Ако останалата част от мисията на Starliner върви добре, Boeing може да е готов да пусне първия си екипаж до края на тази година. Астронавтите, които вероятно ще служат на първия екипаж на Starliner, се присъединиха към полетните контролери на Boeing и НАСА в Хюстън, докато действието се разгръщаше на близо 435 км (270 мили).

НАСА иска съкращения, когато става въпрос за базираната във Флорида таксиметрова служба за астронавти. Администраторът Бил Нелсън каза, че дългият път на Boeing със Starliner подчертава важността на наличието на два вида капсули за екипажа. Американските астронавти бяха блокирани да карат руски ракети след края на програмата на совалките, до първия полет на екипажа на SpaceX през 2020 г.

Първият тестов полет на Starliner на Boeing през 2019 г. беше измъчван от софтуерни грешки, които прекъснаха мисията и можеха да обричат ​​космическия кораб. Те бяха коригирани, но когато новата капсула изчака излитането миналото лято, корозирали клапани спряха обратното броене. Последваха още ремонти, тъй като Boeing отбеляза близо 600 милиона долара разходи за преодоляване.

Преди да позволят на Starliner да се приближи до космическата станция в петък, наземните контролери на Boeing практикуваха маневриране на капсулата и тестваха нейната роботизирана система за зрение. Всичко беше добре, казаха от Boeing, с изключение на охладителен контур и четири неизправни тласкащи устройства. Капсулата обаче поддържаше стабилна температура и имаше много други тласкащи устройства за управление.

След като Starliner беше на 15 км (10 мили) от космическата станция, полетните контролери на Boeing в Хюстън можеха да видят космическата станция през камерите на капсулата. „Ние махаме. Можеш ли да ни видиш?” — пошегува се Хайнс.

От Starliner остана само мълчание. Командирското място отново беше заето от манекенката, наречена Роузи Ракетьорката, версия от космическата ера на Роузи Калетеца от Втората световна война.

Блестящата бяла със синя облицовка капсула висеше на 10 метра (33 фута) от станцията за близо два часа – значително по-дълго от планираното – докато полетните контролери настроиха докинг пръстена й и гарантираха, че всичко останало е наред. Когато най-накрая дойде зелената светлина, Starliner намали разликата за четири минути, предизвиквайки аплодисменти в контролния център на Boeing. Аплодисменти избухнаха, след като ключалките бяха здраво закрепени.

Седемте астронавти на космическата станция ще разтоварят хранителни стоки и оборудване от Starliner и ще ги опаковат с експерименти. За разлика от капсулата Dragon на SpaceX, която се пръска край бреговете на Флорида, Starliner ще се стреми към кацане в Ню Мексико следващата сряда.