EA беше задълбочено в преговори за сливане с NBCUniversal


Главният изпълнителен директор на EA Андрю Уилсън се усмихва, докато мечтае да стане още по-богат.

Снимка: Кристиан Петерсен (Getty Images)

Пазарът на видеоигри се консолидира както никога досега, а Electronic Arts се бори като всички останали. В бойно поле и FIFA Производителят наскоро преследва сливане с NBCUniversal, а също така проведе потенциални преговори за придобиване с Disney, Apple и други компании, според нов доклад от шайба. Въпреки че сделката в момента не се работи, не звучи, че EA планира да се откаже скоро.

„През последните години, тъй като медийните компании проявиха по-голям интерес към бързо развиващата се игрална индустрия, Wilson и Electronic Arts проведоха разговори с редица различни потенциални ухажори, включително Disney, Apple и Amazon, източници, запознати с тези разговори, ми казаха: “, написа шайбаМедиен репортер ветеран, Дилън Бейърс. „Няколко източника, запознати с тези разговори, казват, че EA е била упорита в преследването на продажба и е станала още по-смела след сделката с Microsoft-Activision. Други казват, че EA се интересува предимно от споразумение за сливане, което би позволило на Уилсън да остане като главен изпълнителен директор на комбинираната компания.

Но очевидно сделката с NBCUniversal стигна най-много. Според Бейърс главният изпълнителен директор на Comcast Брайън Робъртс е искал да отдели развлекателния конгломерат в отделна единица с EA, като една версия на сделката остава текущата Главният изпълнителен директор на EA Андрю Уилсън отговарящ за новия мега-бизнес. В крайна сметка обаче преговорите за цената се разпаднаха.

*дън-дън*

„Ние не коментираме слухове и спекулации, свързани със сливания и придобивания“, каза говорителят на EA Джон Резбърг моята кутия в изявление. „Горди сме, че работим от позиция на сила и растеж, с портфолио от невероятни игри, изградени около мощен IP, създаден от невероятно талантливи екипи, и мрежа от повече от половин милиард играчи. Виждаме много светло бъдеще пред нас.”

Read More: Частен капитал очаква Ubisoft като следващото голямо придобиване на игри

През последната година имаше ярост от придобивания на студио за видеоигри, което беше изпратено в овърдрайв през януари след Grand Theft Auto издателят Take-Two обяви, че купува Zynga за 12,7 милиарда долара и Microsoft обяви, че планира да купи Call of Duty производител Activision Blizzard за 69 милиарда долара. Sony последва седмици по-късно със сделка за закупуване на студиото зад него Съдба 2Bungie, за 3,6 милиарда доларацена, която някои анализатори смятат за силно завишена и вероятно знак за нов луд бързане да се консолидират сред най-големите играчи в игралната индустрия.

В обаждане за печалби през февруари Андрю Уилсън намекна, че компанията е фокусирана върху придобиването, а не върху придобиването. Като доказателство EA похарчи 5 милиарда долара през последната година изкупува студиа, за да увеличи размера си. Но сега изглежда, че издателят е агресивно преследвал други начини за увеличаване. Beyers съобщава, че Уилсън се е обърнал към Disney още през март „в преследване на това, което източниците описват като „по-смислена връзка“ от лицензионните сделки“.

Тази новина идва, когато EA загуби или изостави някои от най-големите си съществуващи лицензионни сделки. Докато наскоро издателят разкри три нови Междузвездни войни игри в момента в производствовключително нов Джедаи от Междузвездни войни: Паднали Орден това е се говори, че ще излезе в началото на 2023 гнеговата ексклузивна сделка с Disney за Междузвездни войни лицензът няма да бъде подновен, когато изтече през 2023 г. Това позволява на конкуренти като Quantic Dream и Ubisoft да обявят своите собствени големи Междузвездни войни проекти. EA също така разкри миналата седмица, че приключва подобна 10-годишна сделка за ексклузивност с FIFA и започва през 2023 г. ребрандират своя блокбъстър футболен франчайз EA Sports FC.

Каквото и да има бъдещето на EA, един голям проблем с консолидацията е как в крайна сметка ще се отрази на служителите в тези компании. Дори когато EA отчете още една печеливша година, моята кутия наскоро научих, че една оценка 200 служители за обслужване на клиенти са съкратени. Според четирима от засегнатите служители работата им е възложена на по-евтини доставчици на трети страни в Румъния и Индия.

Comcast, Disney и Apple не отговориха веднага на искане за коментар.